+ RPG Russia – Русский форум по РПГ / RPG играм » Форум » Общий форум » Творчество наших форумчан » Рассказы, романы и прочее
|- Зарисовка по игре "Готика" - поиск соавтора
Чтобы иметь возможность размещать сообщения, а также воспользоваться расширенными функциями форума, войдите под своим аккаунтом или зарегистрируйтесь!

* Последнее сообщение на форуме

Опубликовано: Баал-Зебуб, Сегодня в 13:50:43
Ответов: 12442

Просмотров: 723324

Репутация
Пользователь:  
Что вы думаете об этом сообщении?
Одобряю
Не одобряю  

На сколько прибавить/отнять
Комментарий к сообщению:

Автор Тема: Зарисовка по игре "Готика" - поиск соавтора  (Прочитано 707 раз)

0 Пользователей и 1 Гость просматривают эту тему.

Глобальный модератор

    • Оффлайн
    • Мужской
Зарисовка по игре "Готика" - поиск соавтора

Один из авторов СамИздата - Седрик, ищет соавтора, который бы продолжил начало фанфика по первой Готике.
Есть немного текста для затравки.

Цитата: Седрик
Зарисовка фанфика по игре "Готика". Текст выкладывается с целью найти на него соавтора. Сам я продолжать текст не буду.
Читать далее...

    Знаете, как иногда бывает, просыпаешься рано утром. Солнце приятно греет тело, свежий воздух и во всём теле непонятная лёгкость и сила. Так вот, это не мой случай.
      Ощущения были совсем далеки от приятных. Начиная от сильной жажды и заканчивая болью во всём теле. Перед глазами предстал расплывающийся кирпичный потолок. Запах прелой соломы и отходов жутко раздражает нос.
      «Боже, я что напиться умудрился? В какой же дыре я оказался?»
      Со временем зрение сфокусировалось и я смог нормально рассмотреть окружение. Я лежал в плохо освещённой комнате размером несколько квадратных метров на небольшом, грязном матраце набитом, по ощущениям, соломой. И ладно бы только это, но дверь наружу имела вызывающее очень неприятные ассоциации зарешёченное окошечко.
      «Это куда меня занесло?...»
      Кое-как встав, проковылял к двери и выглянул наружу. За решёткой виднелся короткий коридор, вдоль которого тянулись точно такие же двери. Мысли навязчиво стали крутиться вокруг обезьянников, вытрезвителей или чего похуже и это вызывало чувство... сюрреализма. Потому как хоть я иногда и выпивал, но именно что иногда (читай - весьма редко) и до поросячьего визга ни разу в жизни не надирался, а других логичных вариантов моего тут появления, мозг упорно предоставлять не хотел. Дополнительных очков в угоду нереальности ситуации добавлял интерьер, я в общем никогда не сомневался, что наши правоохранительные органы финансируются по остаточному принципу, но чтобы денег не хватало даже на штукатурку внутренних помещений и краску?... Но чёрт с ней, с краской, где привычный кирпич и бетон? Почему стены выложены обтёсанными камнями, словно в фильмах про средневековые европейские замки, а двери сколочены из грубых досок никогда в жизни не видевших обработки?
      - Эй, есть кто тут?
      - Заткнуться всем! - раздался громкий бас из конца коридора. - Услышу хоть ещё один звук и вы отправитесь на рудники не жравши!
      «Что за... чертовщина тут происходит?»
      - Что ещё за рудники? О чём вообще идёт речь? И что я тут делаю?
      - Кто тут такой тупой? - в коридор вошёл невысокий черноволосый мужчина в странного вида наряде, похожим на какую-то средневековую броню с гербом на груди. - Сказано, не ори! - недовольное лицо уткнулось в окошко и дыхнуло ядрёным перегаром. - Вульфгара сейчас нет, так что нянчиться с вами никто не будет, хочешь топать на каторгу с пустым брюхом, так я организую, а не хочешь — заткнулся и дал мне поспать.
      - Какая ещё каторга?
      - Ну ты тупооой, - тяжело вздохнул мужик и потянулся к поясу, - совсем нынешние преступники мозги потеряли, с ними по-хорошему, а они как сволочи, - пробурчал он явно для себя, с чувством реальной обиды и негодования, но даже не думая понижать голос. В двери же, тем временем, щёлкнул замок. - Эй, парни, дайте сюда, а то это мясо ещё брыкаться будет!
      -Эй-эй, мужики! Спокойно! - рефлекторно вскидываю руки и отхожу от двери. - Что, чёрт подери, происходит, вы кто?!
      -Ополчение города Хоринис! - сплюнул черноволосый, заходя в камеру. - И я сказал заткнуться!
      -Хоринис? Но это же... - удар в грудь быстро пресёк мой лепет...
       
      -Хватит с него, - произнёс незнакомый голос спустя несколько секунд избиения, - а то ещё идти не сможет, а караван уже через два часа. Мы же не хотим сами его тащить всю дорогу?..
      Черноволосый покинул камеру, захлопнув за собой дверь и оставив меня наедине с моими мыслями, которые имели крайне невесёлый окрас. Единственный город под названием Хоринис встречался мне только в игре Готика, той самой, которая - классика жанра, хит своего времени и прочее, прочее, прочее. Вот только радости это не прибавляло, слишком уж всё реалистично, особенно окованный носок ботинка, который не раз познакомился с моими рёбрами. Не думаю, что в мире нашлись бы настолько больные придурки, чтобы устраивать подобные шутки, хотя... больные бы конечно нашлись, много их развелось в наше время, но вот чтобы ещё и с деньгами на столь добротный антураж? Плевать на стены и дверь, на кольчуги и ливреи тоже плевать, сейчас и не такое сделают, но уж сапоги, которыми меня охаживали, я разглядеть успел во всех подробностях. Натуральная кожа, ручная работа, а главное — ходят в них постоянно, а не раз от разу на маскарад.
      Рёбра, кстати, болели хоть и сильно, но меньше чем я опасался, вроде как целы. Хоть это хорошо. Но вывод, всё одно, один — я грёбаный попаданец, в грёбаное, вонючее средневековье! И что ещё хуже - я заключённый, которого вскоре отправят на какую-то катаргу. И если ещё одна моя догадка верна, а форма местных с названием города, на это навязчиво намекают, то я ещё и в мире игры, где около десятка лет к ряду должен идти перманентный пиздец с войной всех против всех. И чувствую, консоли чтобы ввести код на неубиваемость у меня не предвидится...
      Погружённый в мрачные мысли, я и не заметил как пролетело время и дверь в камеру вновь открылась.
      -На выход! - криком развеял мою задумчивость стражник.
      Других вариантов, кроме как подчиниться, не просматривалось. Пройдя вслед за стражником, я очутился на улице. Редкие облака проносились на солнечном небе, но долго разглядывать мне его не дали.
      - Пошевеливайся! - прикрикнул на меня сопровождающий.
      Выйдя за территорию тюрьмы, мы оказались прямо у нескольких повозок, гружённых множеством ящиков и мешков. На одной из повозок сидела связанная черноволосая девушка, вид которой заставил что-то внутри ёкнуть. Нет, неземная красота тут была не при чём, хотя, насколько я мог судить со своего ракурса, девушка действительно была весьма симпатичной, просто очень уж её вид мне что-то напоминал. Что-то связанное с игрой...
      Позади всех, скованные одной цепью, тесной группой стояла толпа мужиков, ни разу не производящая впечатление матёрых уголовных элементов, скорее они были похожи на обычных крестьян или городских обывателей. И вели меня именно к ним.
      -Опять толпа грязных люмпенов, - брезгливо вздохнул высокомерного вида мужчина в жёлтой мантии с такого же цвета цилиндрической шляпой на голове, когда меня проводили мимо. Стоящий рядом стражник в тяжёлой кольчуге с металлическими пластинами и накинутой поверх неё богатой ливрее с гербом, начал что-то отвечать, но кроме отдельных звуков я уже ничего не разобрал.
      -Не дёргайся, - буркнул конвоир и стал сноровисто одевать на меня кандалы, после чего закрепил их на цепи в конце шеренги. - Дам добрый совет, - ополченец оглядел колонну, показывая, что обращается не только ко мне, - не бузите по дороге. Кто попытается сбежать, получит болт в задницу и так и будет скинут в колонию, лечить вас никто не будет, наша задача дотащить вас живыми до Барьера, а что там дальше, нас не касается.
      -Спасибо... - угрюмо просипел я, ёжась от утреннего холода и разминая закованные руки. Стражник перевёл на меня удивлённый взгляд, похоже не часто его благодарят заключённые, но спустя пару мгновений весело хмыкнул и отошёл.
      Было уже довольно светло, хотя солнца на небе ещё не наблюдалась. Я смотрел на город и увиденное мне с каждым мигом нравилось всё меньше. Масляные фонари, мощёная брусчаткой улица, аккуратные домики с черепичной крышей, выполненные в этаком немецком стиле — под старину, смирные лошадки запряжённые в телеги, очень специфический запашок конского навоза, солёной морской воды и чего-то кислого... всё это очень напоминало картинки о «Просвещённой Европе», века этак пятнадцатого. А ещё кадры из игры «Готика 2»... вон тот помост, например, вообще один в один и вон та площадь впереди, похоже та самая — рыночная. А уж слова про Барьер...
      «Да вашу мать!»
      -Тронулись! - скомандовал кто-то в начале каравана.
      Вся наша сборная солянка неспеша двинулась на выход. По бокам топали десяток стражников, виденный мной мужик в мантии с комфортом разместился в одной из повозок, а по бокам толкались городские жители с дежурным интересом глядя на процессию.
      Дорога запомнилась мне красивыми пейзажами и постоянно укрепляющимся чувством дежавю. Всё это я уже видел, не столь реальное, не таких масштабов, с другого ракурса, но видел. Мысли о будущем? Забудьте! Первые часа три всё что я мог это вяло булькать из пучины уныния и катать в уме глубину ожидающей меня безнадёжности. К счастью, двигались мы не быстро и время прийти в себя было.
      Чуть лучше мне стало только когда мы миновали большую таверну на перекрёстке дорог и спустились к озеру лежащему вдоль дороги. Эти образы и заставили меня наконец встряхнуться и начать соображать. Исходя из имеющихся данных, сомневаться в том куда я попал уже не приходилось. Вопрос был во времени, но как бы то ни было, основные реалии будущего, вроде бы, были понятны - стоит мне попасть за барьер, как придётся выбирать к какому лагерю примыкать. Если, конечно, этот выбор у меня вообще будет, но... будем надеяться. Ещё можно побыть одиночкой, но сомнительно, что я смогу долго так протянуть, хуже того — я совершенно не знаю местных реалий, даже названий общеизвестных растений и грибов.
      Взгляд скользнул на растущий у тропинки гриб, слегка похожий на «Шампиньон», только с тёмной шляпкой и ножкой. И только я хотел задаться вопросом — что это? тот самый «Адский гриб», или «Хлеб рудокопа» известные по игре, как тут же понял — Адский. Причём не только понял, но ещё и «вспомнил», что «Хлеб рудокопа» больше, с белой ножкой и без прожилок на шляпке. И ладно бы только это, но «вспомнился» даже его вкус.
      Как я не сбился с шага — не знаю. Шок, однако, прошёл быстро. После всего, что со мной сегодня произошло, факт доступности памяти реципиента был, в общем-то, даже логичен и ожидаем. Так что, прошептав благодарность неизвестным великим силам, которым я обязан случившимся, даже, наверное, не слишком отдающую желанием покрыть матом, я погрузился в попытки узнать - что я могу вспомнить?
      Следующие два часа пролетели как один миг. Прежде всего, я узнал что действительно попал в мир Готики, а точнее — в королевство Миртану, ведущее сейчас войну с орками. Правит страной Робар Второй, тот самый, и он действительно издал закон по которому любой человек, за любое преступление, должен отправляться на пожизненную каторгу в рудниковую долину и добывать на нужды королевства имеющуюся там магическую руду. Мой предшественник был обычным горожанином, работавшим помощником у механика, совмещавшего также и работу кузнеца, хотя в основном занимался всё-таки изготовлением замков и ключей. Ничего криминального о его жизни я вспомнить не смог, сколько не пытался, обстоятельства заключения также остались покрыты мраком. Драться мой предшественник умел только на уровне примитивного мордобоя в кабаке под выпивку, из лука стрелял получше, но тоже ничего выдающегося - Миртана - королевство лесное, тут все, худо-бедно, умеют подстрелить что-нибудь в лесу себе на обед. Про магию он знал только то, что она есть ну и... вроде бы, пару раз, использовал купленные свитки с заклинанием «Свет», но эти воспоминания были очень расплывчатыми. На этом всё. Ну разве что звали моего предшественника — Марвин, но что-то мне не хочется сохранять это имя.
      Давно вставшее солнце уже миновало зенит, когда мы наконец прибыли к краю Барьера. Величественное зрелище огромного купола из молний над целой долиной вызвало бы во мне восхищение, если бы не перспектива провести возможно всю оставшуюся жизнь под ним. Сколько я там проведу? Год? Два? Несколько десятков? Конечно же нас всех спасёт Избранный, но когда это произойдёт? Мрачные перспективы будущего вновь испортили мне настроение. Наверное по этой причине, погруженный в себя, я не заметил как содержимое каравана уже погрузили на платформу и спустили вниз, а взамен подняли десятки ящиков полных руды.
      Вскоре настала очередь оправлять преступников. Каждому осуждённому предварительно зачитывали приговор, а затем в прямом смысле пинком отправляли его на ту сторону. И вот я остался последним. Меня как всех освободили от кандалов и поставили перед зевающим судьёй, раз от разу читавшим один и тот же текст с одного свитка.
      - Именем короля Робара Второго, я приговариваю этого каторжника...
      - ОСТАНОВИТЕСЬ! - раздался мужской крик. К нам бегом приблизился одетый в красно-серую мантию с символом огня на поясе темноволосый старик. - Постойте. Заключённый, у меня есть для тебя предложение - доставь это письмо верховному магу огня и взамен ты можешь попросить всё, что захочешь!
      Меня с головой накрыла паника. Избранный - это я?! Видимо злодейке судьбе было мало запихнуть меня в этот мир, так она ещё хочет, чтобы я сыграл главную роль во всей этой истории.
      - Я... кхм, - пришлось с силой протолкнуть застрявший в горле ком, - согласен, но на одном условии - мне нужно нормальное оружие, кольчуга и припасы на той стороне, а ещё какое-нибудь рекомендательное письмо к этому магу, чтобы помог устроиться, иначе можете ждать следующий караван.
      -Ты просишь слишком много, - попытался тут же поставить меня на место старик.
      -Ты сам сказал «проси что хочешь», - не очень вежливо перебил я, не иначе как чудом заставляя голос не «давать петуха» от буквально колотящих нервов. - К тому же, любой попросит у тебя того же самого, там, - киваю за спину, - целая колония головорезов, а жить хочется и не только на подножном корму.
      Мои слова явно заставили мага огня, а это был именно он, серьёзно задуматься. Видимо придя к какому то внутреннему соглашению, он кивнул.
      -Хорошо, сейчас я напишу записку, - и не глядя на пребывающих в прострации судью со стражниками, отошёл в сторону уже загруженных возов с рудой.
      В нервной тишине, во время которой служители закона поглядывали на меня крайне угрюмо, прошло около минуты, после чего чародей вернулся уже с двумя свитками.
      -Вот, - протянул он мне оба, - на словах передашь, что письма тебе вручил Пирокар из монастыря Хориниса. Всё, отправляйте его.
      - Спокойно, спокойно! - приостановил я надвигающихся стражников. - Я и сам могу прыгнуть. Меч и вещи сбросите следом, когда увидите, что встречающие ушли, или можете забыть про доставку письма, так как меня просто зарежут, если увидят помощь от солдат короля.
      Получив согласный кивок мага, я набрал воздуха в грудь и взяв небольшой разбег, спрыгнул прямо в середину водоёма. Водная гладь ударила по ногам и тут же сомкнулась над головой, заставляя сердце на миг уйти в пятки. Не самя чистая жидкость обжигает распахнутые глаза, но сейчас мне было не до того. Мысленно благодаря родителей, заставлявших меня в детстве ходить в бассейн и лёгкую арестанскую обувь, что не спешила тянуть на дно, я стал спешно подниматься, при этом стараясь всплыть подальше от берега, помятуя о возможной встрече. Последняя мысль быстро нашла подтверждение при коротком взгляде вниз, во время которого я заметил на дне несколько костяков. Видать с обувью повезло далеко не всем... а может и со встречей.
      Ну вот, накаркал! Видимо беда не приходит одна, она всегда берёт кого-то с собой за компанию. Доказательство этого утверждения стояло прямо у края воды и злобно ухмылялось в мою сторону. Ну привет, Буллит и Ко. И что мне прикажете с вами делать? И ведь в воде не отсидишься, свиток мага хоть и не из бумаги, но чернила могут пострадать. Чёрт, выбора нет. Как можно быстрее плыву к берегу, но подальше от этих головорезов. В этом месте полоска земли столь узка, что во всю ширь встать тут может только один человек.
      -Эй, новичок, не хочешь подойти поздороваться?
      -Извини, дружище, но денёк у меня выдался отвратным, поэтому я тут посижу, отдохну чуток.
      -Парни, видимо наш новый друг не понимает, что старших надо слушаться. Покажите ему как мы встречаем новичков.
      Двое дружков Буллита медленно пошли ко мне, на ходу обнажая мечи. И это было совсем не хорошо, хотели бы просто избить — за железки не хватались.
      Когда им до меня осталось всего несколько шагов, а паника чуть не накрыла меня с головой, со стороны Буллита раздался властный голос.
      -Эй вы, хватит! Остановитесь! - позади стражника показался высокий черноволосый мужчина с роскошными усами и в красной одежде. - Довольно ваших шуточек. Идите к каравану, если не хотите, чтобы Торус лично пришёл вас позвать.
      -Ладно. Мы ещё встретимся, новичок, - с угрозой в голосе процедил Буллит. - Парни, за мной!
      -Спасибо тебе! Ещё бы чуть-чуть и я мог бы распрощаться с жизнью, - резким движением стряхиваю с лица капли влаги. И совсем не поручусь, что только от воды в озере. - И кого же мне стоит благодарить за своё чудесное спасение?
      -Меня зовут Диего, - мужчина осмотрел меня с толикой интереса.
      -Моё имя Корвин, рад знакомству. Но всё же, что ты тут делаешь? Сомневаюсь, что спасение новичков входит в твой круг обязанностей.
      -В круг моих обязанностей входит присмотр за новичками, но ты прав, спасать я никого не должен, - ухмыльнулся в усы Диего. - Просто Буллит давно уже стал переходить рамки и это создаёт не лучшую репутацию Старому лагерю, а плохая репутация это больше врагов, что уже напрямую касается меня. Но мы слишком заболтались, а караван уже ушёл вперед. Как обсохнешь, советую тебе идти в Старый лагерь. Скажешь стражникам на входе, что тебя послал я, и они тебя пропустят. И ещё одно. Не отходи далеко от дороги, вокруг живёт немало диких тварей - нужно быть безумцем, чтобы соваться к ним без оружия.
      -Приму к сведению и ещё раз спасибо.
      Диего ушёл, а я молча развалился на земле и обсыхал под лучами солнца, ожидающе сверля взглядом кромку обрыва, где до сих пор виднелись какие-то люди. Прошло несколько минут и кто-то из них махнул мне, явно привлекая внимание. Не успел я встать на ноги, показывая, что заметил, как на площадку подъёмника скинули два предмета, в одном из которых угадывались очертания сумки, а во втором — ножен с мечом. Всё-таки маги огня серьёзный авторитет, так быстро заставить стражника расстаться с казённым оружием, это надо уметь.
      Не собираясь терять времени, бегом отправляюсь к месту падения, а то ещё заметит кто из ушедшего каравана и решит вернуться. Проскочив вытоптанную площадку земли с затушенным кострищем, где видать ожидали прибытия партии товаров люди из Старого лагеря, добираюсь до места.
      Вещи оказались именно теми самыми — походный мешок с одной лямкой и перевязь с мечом. Проверив клинок, я с удивлением обнаружил, что, по крайней мере, на вид он был вполне хорошего качества, ни трещин, ни сколов, даже зазубрин на «сильной части» было всего две и совсем мелких. Видимо, попался новый. Хоть в чём-то повезло. Но привычку искать во всём подвох забывать не стоит. В долине полной жуликов, убийц и воров она не раз ещё может меня спасти. Содержимое сумки порадовало меньше — сыр, хлеб, бутылка воды, примитивное огниво, вот и всё богатство, правда, внутри также лежала затребованная кольчуга с чем-то вроде войлочного жилета... Эм, наверное это поддоспешник, да точно, всплывшая память подтверждает. Никаких ливрей и накидок не имелось, просто воронёная кольчуга, чёрная в смысле, с короткими рукавами и не самой большой толщины. Лёгкая.
      Ну да мне больше и не надо, а под что её спрятать найду, лишь бы первое время протянуть и не засветиться, а то сомневаюсь, что многие каторжники могут себе позволить разгуливать в подобных вещах. Кстати об этом, помнится чуть дальше по тропинке, куда ушёл Диего, стоит что-то вроде заставы с парочкой дружелюбных стражников. Ну это в игре они были дружелюбными, я ещё запомнил этот факт, так как данное поведение заметно выделялось на общем фоне, а вот как будет в жизни? Сомнительно, что они не обратят внимания на сумку и оружие у парня только что сброшенного в колонию. Проблема...
      Окинув ищущим взглядом окрестности я в этом выводе только убедился. Озеро с трёх сторон окружали отвесные скалы, не очень высокие, метров, ну может быть, пятнадцать в самой высокой точке, но и этого хватало чтобы свести на нет мои шансы куда-то свернуть. Одновременно с этим, ровная площадка перед водой уже через десяток шагов начинала резко сужаться, с одной стороны даже переходя в крутой холм, зажимающий тропу прямо к скале и оставляющий места едва протиснуться одной телеге. Где-то там и был пост стражников и что-то мне подсказывало, что даже забравшись на холм, где росли пара деревьев и кустов, обойти его незамеченным я не смогу.
      В очередной раз накатила тоска и чувство безысходности. Скрипя старыми досками помоста, я проковылял к сваленным в углу ящикам и не разбирая, уселся на ближайший. Делать ничего не хотелось, только тупо сверлить взглядом потемневшие от времени балки навеса в нескольких метрах от себя.
      Выторговал, называется, стартовые условия и что теперь делать? Нахрена они мне вообще нужны? Может лучше того... утопиться прямо не отходя от кассы? А что я теряю?...
      Хотя нет, бред это всё и бесполезное самоедство. Ещё бы организму это объяснить... Хотя вот тоже чудно, ему-то чего? Он же местный. Значит тут чисто психика, подсознательное, мать его. Умом-то понимаешь, что раскисать нельзя, а трясёт, хоть тресни.
      Мысли ворочались вяло и неохотно. Через силу. Совершенно не давая эмоционального отклика. В какой-то момент, я обнаружил, что достал из сумки еду и уже минут пять механически работаю челюстями, не ощущая вкуса. А обнаружив... С радостью сосредоточился на этом процессе, позволяющим хоть как-то отвлечься.
      Отвлёкся. Наверное... Не знаю, перед глазами продолжали мелькать образы прошлой жизни. Людей, которых я уже не увижу, любимых вещей, которыми никогда не воспользуюсь, планов, которые не реализую... Всё это перемежалось картинками воспоминаний о прохождении игры по этому миру... Какими-то бледными воспоминаниями Марвина, очень ненавязчиво вплетающимися в память об игре, раскрывая многие не освещённые ей аспекты местной жизни.
      Однако, через какое-то время пришло осознание, что пища уже кончились, а воды осталось всего пара глотков. Как ни странно, но обожравшимся я себя не чувствовал, хотя целый батон хлеба и ломоть сыра умял подчистую, но словно не в себя. Так, лёгкая сытость на фоне оглушительной душевной пустоты. И всё же... Наверно один из древнейших антидепрессантов таки подействовал, так как убрав бутылку назад, я ощутил, что, в общем, готов к активным действиям, пусть и без энтузиазма.
      Очередной осмотр окрестностей выявил два факта: во-первых, территория под навесом (вернее под двумя — они здесь были под небольшим углом друг к другу, этакой неполной буквой «Г», с просветом между собой), используется регулярно, об этом свидетельствовало, хотя бы, наличие кострища с котелком, спрятанного за небольшим заборчиком, отгораживающим огонь от единственной ведущей сюда тропы. Во-вторых, среди ящиков и бочек непонятного назначения, валяется не так уж мало хлама, от банальных досок, до кусков мешковины и разбитых бутылок.
      Из первого факта логично следовало, что, скорее всего, охраняющие место обмена стражники ночуют именно здесь. Что, в свою очередь, мягко подводило к мысли о нежелательности задерживаться на чужой территории сверх необходимого. Допустим, сейчас они помогают охранять караван, потому никого тут и нет, но ведь могут и вернуться в любой момент. А вот второй факт уже давал некоторую надежду на сохранение своих пожиток.
      Соскользнув с ящика, я нагнулся и стал рыться в завалах мусора у подъёмника. Недолгие поиски осчастливили меня бутылкой пива, что валялась целой в груде осколков менее везучих товарок, несколькими тряпками, не то из-под старых мешков с камнями, использующимися в коробе противовеса, не то ещё откуда, одним новеньким факелом и целым кусочком магической руды. Последний особенно приковал внимание — меленький, чуть меньше фаланги большого пальца, насыщенно синего цвета и по весу где-то как пятирублёвая монета.
      Кусочек металла приятно холодил руку и будил в душе целый сонм противоречивых мыслей, из которых, довольно быстро, выделилась одна общий смысл которой сводился к тезису: «я же теперь могу изучить магию!». Не то чтобы раньше я этого не понимал, но... Осознание, что называется, припозднилось. И вроде бы с магом разговаривал и письмо рекомендательное выторговывал, а поди ж ты. Хотя, с учётом тёплой встречи в камере моих рёбер с окованными сапогами и последующего пешего марша часов на... Хм, если верить памяти тела, вывели нас где-то в пять утра, может даже раньше — сейчас лето и солнце встаёт рано, в данный же момент солнце в зените, значит полдень и того часов семь пешего путешествия без остановок. В общем, причины тормозить у меня имелись.
      К слову о рекомендательном письме!
      Сунув находку в мешок ( как найду нормальную одежду, первое что сделаю — пришью карманы!) я достал из-под шерстяной рубахи два свитка. Первый с красной лентой и крупной сургучной печатью, на которой был изображён символ огня, пробовать открыть не стал, а вот второй даже запечатан не был.
       
      «Сим дополнительно прошу оказать посильную помощь нашему гонцу, по мере возможности приняв участие в его судьбе на территории Долины Рудников. Понимаю всю сложность вашей ситуации, однако смею предположить, место при храме будет достойной наградой за его услугу.
       
      Да пребудет с вами Иннос!»

       
      Далее был оттиск ещё одной печати с символом языка пламени, но уже куда меньше и в обрамлении неизвестных мне символов. Что ж... Нормально. С этим уже можно работать, а то зелье в награду, оно, конечно, хорошо, но мало. Кстати... Буквы-то явно не русские и на латиницу не особо похожи, но я их понимаю... Как и устную речь... Блин, только сейчас дошло, что говорил я до сих пор на чём-то вроде немецкого, за идентичность не ручаюсь, но по звучанию похоже. Хмм...
      Свернув пергамент обратно в трубочку, я вернул его на место под рубашкой и задумчиво осмотрел лежащие перед собой предметы. Что ж, оставалось главное — замаскировать вещи, а о механизме переноса сознания можно будет подумать и позже.
      Распоров одну из тряпок, я подобрал из кучки хвороста у костра пару относительно ровных палок и ещё одну побольше, после чего приступил к священнодействию. Прежде всего, достав воду и найдя в осколках ещё парочку целых, однако пустых бутылок из-под пива, увязал всё это вместе с факелом в мешковину, причём так, чтобы наружу торчало горлышко одной из пустых склянок. Ножны с мечом отправились под штанину, так чтобы гарда располагалась в районе таза, где были по возможности привязаны. Две палки расположились уже сверху, также, насколько хватало длины рук, примотанные полосками мешковины, дабы изобразить примитивную шину при переломе. Сумку я максимально скомкал, обмотав той же мешковиной, после чего подложил подмышку, куда упёр третью палку, изображающую костыль.
      На выходе получился вполне себе достоверный образ не очень удачливого каторжника, умудрившегося повредить ногу едва попав в долину. Для проверки даже подошёл к воде и изучил отражение, но нет, образ всё тот же. Хотя эта рожа, блин... Не моя, но знакомая. Бородка, стянутые сзади волосы, глазища эти наглые, ааа, не отвлекаться!
      Конечно это амплуа тоже несло в себе риск, например стражники могли захотеть меня убить, как бесполезного калеку, или обидеться на воровство — самодельную котомку я специально собирался нести открыто, чтобы не очень приглядывались на тему «не спрятал ли я чего?», но надежда была. На первый пункт я мог повлиять упомянув Диего, да и всё-таки сомневаюсь, что тут принято рубить первого встречного по желанию левой пятки, в конце концов лично им от моей травмы ни тепло ни холодно, а то, что, я, якобы, не смогу работать в шахте, так это мои проблемы, на их кошелёк никак не влияющие. По второму пункту меня успокаивало то, что бутылки я нашёл в мусоре, который сам по себе наглядно показывал, что к стеклянным изделиям здесь относятся без особого пиетета, что, кстати, подтверждала и память моего предшественника. В общем, прорвёмся.
      Глубоко вздохнув и на секунду подняв лицо к солнцу, я заковылял к тропе, старательно имитируя нежелание наступать на повреждённую ногу и вместе с тем не казаться слишком слабым. Первые метры получалось не очень, меч мешал и всё время норовил выступить своими очертаниями через штанину, но спустя десяток шагов приноровился.
      Миновав короткий пляж, сворачиваю за холм и почти сразу вижу впереди ту самую заставу. Деревянный частокол, с воротами увязанными из цельных жердин, перекрывал самое узкое место прохода, двумя концами упираясь в стены скал. Сверху, на небольшой площадке над проходом стояли двое мужиков в красной одежде, вяло о чём-то болтающих и смотрящих в противоположную от меня сторону. Оба имели мечи и закинутые за спину арбалеты, из-под красной ткани виднелись серые звенья кольчуг, а кое-где она была обшита кожей.
      Ещё раз глубоко вздохнув, я постарался сохранить внешнее спокойствие и продолжить путь в том же темпе. Вовремя, так как не успел я протопать и метра, как меня заметили. Враждебной реакции не последовало, оба мужчины просто обернулись в мою сторону и стали ждать, перебрасываясь тихими фразами.
      Я шёл. Шёл и обливался потом, чувствуя как звук моего сердцебиения должен быть слышен за полсотни метров.
      Вот до ворот осталось десять шагов... Пять... Три... Два... Деревянные створки сомкнулись над головой, открывая вид на уходящее дальше ущелье, а спина просто взывала от зуда, подстёгивая воображение рисовать картины, одна другой кровавее, как в меня сверху летят арбалетные болты. Валяющиеся прямо у дороги три костяка, один из которых так и лежал — спиной к частоколу, этому ну очень способствовали!
      -Эк, его... - донесся сзади приглушённый голос стражника, от которого я едва не подпрыгнул.
      -Небось Буллит опять игрался, - недовольно ответил другой. - В прошлом месяце, помнишь, даже прирезал кого-то.
      -Ага, совсем они там от безделья озверели, вот бы их к нам на заставу недельки на три...
      -Сплюнь! К Белиару таких напарников.
      -Так нас же в замок...
      -С чего? От них разве дождёшься... - дальше я слышать перестал, так как отошёл слишком далеко, да и говорили мужики негромко, если бы не царящая вокруг тишина, вообще бы не расслышал.
      И всё равно до поворота дороги я ковылял с нервами натянутыми как тетива, позволив себе выдохнуть только когда скала скрыла меня от взглядов в спину. Чертовски хотелось дать стрекача и бежать как можно дальше, но я подавил низменный порыв, позволив себе только перейти на более расслабленный шаг.
      Полностью меня отпустило только когда я наконец вышел из расщелины. Вернее сказать, вошёл в её более широкую часть. Горы по-прежнему возвышались с обеих сторон, но теперь между ними лежало широкое пространство изобилующее следами человеческой деятельности, такими как старый деревянный навес, валяющиеся на земле доски и чернеющий вдалеке провал пещеры, обрамлённый толстыми сваями.
      Вот и Заброшенная шахта, если я ничего не путаю. Так, что я вообще о ней помню? Ммм, здесь где-то есть кротокрыс, можно найти ржавый меч, он же — первый в игре, а сверху на плато сидит мелкий гоблин с дубинкой. А точно, ещё вот под этим навесом должен быть сундук. Ну что ж, проверим насколько можно верить канону.
      Подхожу ближе к навесу, по пути отмечая, что опорные брёвна поросли мхом, но вроде бы разваливаться не собираются, осторожно обхожу ещё один скелет, привалившийся к одному из них спиной (блин, неужели самим местным не противно жить в таких условиях?! Хоть бы закопали!) и действительно вижу за густым кустом травы очертания какой-то коробки.
      Крышка распахнулась со скрипом, но без препятствий и моему взгляду открылись содержимое: две бутылки с мутноватой жидкостью, опознанные моим организмом (не пробовал! На глаз) как очередное пиво, десяток медных монет, факел и... Отмычка, как подсказала чужая память. Тут же, но уже просто в траве нашлась грубая глиняная кружка без ручки, зато целая.
      Итак, подводя итоги, тут канон не врёт... Интересно, чья это заначка? И заначка ли вообще? От дороги тут немного, трава хоть и скрывает, но не сказать, чтобы сильно, навес, опять же, прямо над головой... Трупик, всего в паре шагов... Нда. С одной стороны, заныкать пару бутылочек в тенёчке — святое дело, а что рядом с ними ещё какая-то не особо нужна мелочёвка, так то дело житейское. А вот с другой, что-то мне не хочется попадаться на глаза хозяину данной красоты, который, что-то мне подсказывает, скоро пойдёт обратно на заставу.
      Брать или не брать? Аааа, к чёрту! Вокруг никого, так что берём, а заодно и сумку расправим, уже, думаю, можно.
      Потратив на снятие импровизированного грима и упаковку вещей пару минут, я затянул перевязь с мечом и закинув сумку на плечо, поспешил отойти подальше от места преступления и дороги. Да-да, именно подальше от дороги — в Старый лагерь я прийти успею, но перед этим хотелось бы окончательно прийти в себя, составить план и, чем чёрт не шутит, ещё слегка поправить материальное положение. Разграбленный сундучок намекал, что это вполне возможно, равно как и память об игре твердила, что это будет совсем не лишним, а то в Старом лагере стража каждый день плату взимает.
      Палки я нёс с собой, как и использованную в качестве верёвки ткань — незачем было оставлять улики, а то мало ли, я только что действительно ограбил кого-то из стражников? Заброшенная шахта же давала хорошие шансы от них избавиться незаметно и тихо.
      Сама она, кстати, оказалась куда больше чем в игре, или это просто восприятие от первого лица всё меняет, но тем не менее пространства здесь было огого! Чернеющий проход в шахту я предпочёл обойти, тем более, что там виднелась металлическая решётка, но одним проходом под землю территория не ограничивалась. Сразу за зевом пещеры начиналась тропка ведущая на верхние ярусы выработок, обильно изрезавшие внешнюю сторону горы по принципу лестницы. С моей точки обзора было видно, как минимум, два из них, кое-где даже сохранились остатки ограждения, а ещё далеко впереди, нависая над главной дорогой в долину, виднелся подвесной мост. Очень памятный мост, если честно, и как раз туда-то я и направился.
      Ведущий наверх склон сильно зарос, однако тропика всё-таки угадывалась, отчётливо указывая на то, что хоть и не часто, но здесь ходят. В принципе, ничего удивительного — заключённых сюда постоянно ссылают, да и стражники небось хоть иногда но обход делают, всё-таки ближайшая территория от заставы. И всё же неприятно - не хотелось бы наткнуться на собратьев по несчастью, помнится из Хориниса нас топало почти два десятка и кто-то вполне мог прийти к тем же выводам, что и я, прежде чем идти в лагерь. А общаться с озлобленными каторжанами меня ну совсем не тянуло.
      Вяло размышляя о том как себя вести при подобной встрече и хватит ли одного только вида меча чтобы избежать неприятностей, я бродил по склонам, тщательно осматривая местность. Сразу на мост я не пошёл, решив сперва изучить одну сторону ущелья. Ну и слегка побаивался скрипучей конструкции, не без того. По виду, мостику и впрямь очень не мешал бы ремонт.
      Наградой мне стали несколько найденных стрел, ещё один притопленный в траве сундучок с бутылкой пива и горстью монет (реально чьи-то заначки) и кирка, слегка подёрнутая ржавчиной, но добротная. Последняя нашлась у скелета, наполовину заваленного камнями в небольшой пещерке, раньше явно служившей ещё одним входом в шахту. Там же валялась и сумка, уже почти истлевшая, но хранящая в себе крайне ценные для меня вещи, а именно деревянную ложку, неказистый, видавший виды нож и маленький котелок, уже слегка проржавевший, но вроде бы ещё пригодный к использованию.
      Скажете мелочь? А вот я не поручусь, что эти же вещи, но в лагере не будут стоить уже под сотню кусков руды. У меня же он, напомню, пока всего один, а ведь там ещё требуется стражникам отстегнуть. В общем, надо привыкать жить скромно, пусть я и в теле Избранного, но что-то эпических сил в себе не ощущаю, скорее наоборот — тело сигнализирует что оно весьма не в форме. И если судить по памяти Марвина, есть от чего - почти три месяца по каталажкам, видя только тюремную баланду, а последний так вообще в каменном мешке, где только растянуться на полу и можно, даже толком не походить из угла в угол. Так-то даже сейчас у меня руки толщиной были, что ноги у обычного горожанина, чай не просто так в кузнице работал, но в сравнении с тем, что было — мало, очень мало. А при учёте полного отсутствия боевых навыков превосходящих банальный мордобой и вовсе тоска. Тут я Бладвину не наваляю, чтобы отстал с вымогательством, да и о зачистках всего и вся в долине тоже можно забыть.
      За такими невесёлыми мыслями я закончил обход восточной части яруса и почти не задумываясь, перебрался по мосту на другую сторону ущелья. Тут тоже были заваленные проходы под землю, но сама площадка выглядела меньше.
      Прямо у моста валялся очередной костяк, для разнообразия приколотый к земле мечом. Хотя гордое имя «меч» этой ржавой, зазубренной и даже, местами, расслаивающейся железной палке, можно было дать только с большой натяжкой, по факту же, ковырялка годилась разве что на переплавку и уж точно не выдерживала никакого сравнения с моим клинком. Несколько дальше валялся большой котёл, у трухлявых останков треноги. Проржавел котёл насквозь, являя взгляду здоровую дыру в днище, однако внутри нашлась грязная бутылочка с неизвестным, но булькающим содержимым. С трудом вытащив пробку и нюхнув, я громко фыркнул, морщась от сивушного духа. Это уже точно было не пиво, скорее уж деревенский самогон.
      Запихав обратно пробку и стряхнув грязь, я упаковал находку в сумку и продолжил поиски. Пить эту штуку я точно не буду, но вот чисто в медицинских целях пригодится, пусть здесь есть всяческие лечебные эликсиры, но где я и где эти эликсиры? Впрочем, согласно моим знаниям игры и памяти Марвина, которая их подтверждает, тут и всяческих лечебных травок хватает, способных творить настоящие чудеса, однако и от старых добрых методов дезинфекции отказываться не будем.
      Неторопливое изучение окрестностей подарило мне чью-то котомку с огнивом, куском руды и прогнившим мотком ниток, к коему прилагалось парочка костяных иголок. Моток пришлось выкинуть, а вот иголки вещь нужная — спасибо тебе неизвестный добрый человек...
      Не успел я додумать мысль, как в ближайших кустах неожиданно раздалось недовольное, писклявое ворчание. Отшатнувшись на пару метров, я судорожно схватился за меч, ещё не до конца поняв от чего так испугался, но думать было уже поздно — не меня летела розоватая, приплюснутая к земле туша почти с меня размером.
      Изо всех сил отмахиваюсь мечом, целя в голову, но в неё не попадаю, вместо этого задев зверя лишь в районе спины.
      Поляну огласил визг боли и тварь на секунду отшатнулась, тут-то я её и разглядел. Розовая шкура, как у домашней свиньи, голова как у черепахи, только зубастая и короткие лапы, расположенные как у грызуна. Ну здравствуй, кротокрыс. Хотя нет, лучше сдохни побыстрее!
      Придя в себя от удара, зверь с визгом бросился вновь, но в этот раз я был уже готов. Пусть сердце колотило как бешеное, а рука с мечом откровенно дрожала от адреналина, но извернуться я смог, даже полоснув гада в бок. И... Тут выяснилось, что не очень-то он и опасен. Бегал он хоть и шустро, но куда медленнее, чем мог прыгать от него я. Поворачивался медленно и неуклюже. А главное — получив очередную рану, опять отшатнулся, недовольно визжа и похрюкивая, но давая мне бесценные мгновения собраться с мыслями.
      Ещё один рывок в мою сторону и я опять успеваю отшатнуться с пути розовой туши, разрывая дистанцию. Меч по-прежнему дрожит, ладони мокрые, в голове бухает коктейль из страха и желания выжить. Он разворачивается и кидается вновь...
      Дёргаюсь в сторону, со всего маху впечатываясь плечом в скалу, о которой совсем забыл. Зубы розовой твари лязгают в каком-то сантиметре от ноги и я, что есть дури, начинаю лягаться, раза три успев впечатать пятку в морду кротокрыса. Он хрюкает и визжит, но пятится, а у меня за спиной уже скала и прыгать некуда. Со рта срывается бессвязный, но отборный мат и я шагаю вперёд, с одной мыслью — рубануть, пока оно не очухалось.
      Меч со свистом вошёл в сгиб шеи, почти не встретив сопротивления и увязнув в земле. Рывок и ещё удар, на этот раз в спину и с чавкающим звуком. Потом ещё и ещё.
      Остановился я, только когда разрубил тушу на две неравные части. Когда зверь затих, я даже не заметил. Лёгким не хватало воздуха, всего трясло, но чёрт подери, я победил!...

***
       
      От первого своего боя насмерть, да и, в общем-то, первого полноценного убийства, отходил я тяжело. Пусть в памяти моего реципиента имелись похожие случаи, начиная от свёртывания шеи курице и заканчивая участием в настоящих охотах, хоть и на не самую опасную дичь, лично для меня это было впервые.
      Бутылка пива найденная у подъёмника оказалась осушена почти залпом и вкуса я не почувствовал.
      Не знаю что в такой ситуации положено испытывать, но я... Медленно зверел. Чем больше прокручивал в голове ход боя, тем сильнее хотелось покрыть себя отборным матом. Все мои действия... Каждое движение... Были идиотскими! Тупое кривляние и скачки обезьяны, хотя убить я его мог за две секунды, не сходя с места, достаточно было просто не тупить и использовать меч по назначению! А ещё можно было включить голову и вспомнить, что даже в игре именно здесь и был кротокрыс! Пусть реальный пейзаж от убогой игровой графики отличается как небо и земля, но уж тот факт, что тварь сидела именно за мостом и недалеко от ржавого меча я же сам вспоминал каких-то полчаса назад! Но нет, расслабился, словно у себя на огороде!...
      Самоистязание длилось минут пять, за время которых меня более-менее отпустило. Помимо этого я не поленился пройти к кустам, из-под которых на меня вылез местный грызун и обнаружил там нору, как раз под габариты свежеиспечённого трупика. Память реципиента тут же подкинула воспоминание о том, что кротокрысы обычно живут группами и пусть я уже не боялся, но и желание оставаться в месте, где на меня в любой момент могут вылезти из-под земли несколько новых хищных зверей пропало окончательно. Пусть по тем же воспоминаниям кротокрысы — твари всеядные и даже больше живут растительной пищей, но мне и пережитого опыта хватало.
      Взгляд на противоположный склон горы заставил недовольно поджать губы — где-то там наверху должно было располагаться относительно ровное плато, с очередным заваленным входом в шахту, а также несколькими зверушками. Лесенка прорубленная когда-то прямо в скале, кстати, угадывалась. Совсем не такая как в игре, пологая и с ответвлениями на другие ярусы, но она была и почти в том же месте, если я, конечно, не путаю. Деревья наверху тоже виднелись, доказывая, что ровная площадка имеется.
      Во время игры я туда постоянно залезал, всё-таки почти три сотни очков опыта для первого уровня это существенно, но то в игре, а в жизни мне никто никаких очков не отсыпал, а вот сдохнуть там вполне можно, сохранения же не предвидится как класса.
      Мысль о смертности своего существования, а главное — о крайне высоких шансах на внезапность этого события, опять испортила настроение. Так, в хмуром виде, я и вернулся по собственным следам к основной дороге, над которой нависал мост, после чего начался спуск.
      Очень скоро стены гор разошлись в стороны, тропа стала шире. Тем не менее, перепад высот очень чувствовался и хоть сейчас идти вниз это скорее помогало, но в дождливую погоду я бы не стал зарекаться даже от насмерть разбитой головы. Этак подскользнёшься на самом верху и пока до основания склона докатишься уже десять раз шею свернёшь. Данный вывод, между прочим, очень наглядно подтверждали разбитые останки телеги, как раз у оного основания склона. Даже сверху было видно, что впечаталась она капитально — две трети конструкции всмятку.
      При приближении стало очевидно, что авария эта была не сегодняшняя и даже, скорее всего, не месячной давности — хоть дерево и выглядело относительно крепким, без следов гнили, но трава уже успела прорости со всех сторон, а кроме того, отдельные доски и жердины основательно утопли в грунте, что в естественных условиях быстро не делается. Часть конструкции, к слову, явно утащили, видимо самые целые элементы, остальное же просто спихнули с дороги.
      А вот с противоположной стороны колеи, не иначе, висел виновник сего события. В прямом смысле висел — на суку, с верёвкой на шее. То ещё зрелище, доложу я вам. На земле человеческие останки хотя бы травка немного скрывает, а здесь висельник во всю красу, причём давно отчищенный птицами до кости и не иначе как чудом сохраняющий целостность.
      Не став задерживаться у столь наглядного символа переменчивости фортуны, я поспешил дальше, размышляя о нелёгкости ожидающей меня доли. На небольшом отдалении от дороги, с обеих сторон росли деревья, откуда, то и дело, доносились голоса каких-то птиц, очень может быть, что и падальщиков, коих я с удовольствием рубил на первых уровнях игры, но к счастью сейчас никто из них мне на пути не попался. Помню, где-то читал, что удар клювом страуса легко ломает кости, а эти уж больно на страусов похожи, так что не будем пока рисковать.
      Допустим, на первое время, мне нужно прописаться в лагере, но прописаться не в положении рудокопа, что без личной силы не так уж просто. Ладно, с Диего я общался и пусть недолго, но хоть какая-то завязка на знакомство есть. Далее — мои возможности... Теоретически, могу кузнечить, процесс, по крайней мере, представляю благодаря чужой памяти. Вот только с оружием мой реципиент дел не имел, но, думаю, это поправимо. Замки... Ну самые примитивные, наверное, сделать смогу, если инструменты будут, вот только нужны ли здесь кому-то эти замки? Что ещё... Стрельба из лука на общем уровне, как, наверняка, у любого деревенского мужика в Миртане. И всё, вроде бы... Ну разве что кулачками в кабацких драках мой предшественник неплохо орудовал, ну так, кузнец всё-таки.
      Не густо, откровенно говоря. И как с этаким багажом авторитет нарабатывать — загадка.
      Ну, перво-наперво, попробуем восстановить прежнюю форму этого тела, пудовый кулак он ведь тоже кое-чего да значит, зачастую даже без выдающихся навыков применения. Значит физические нагрузки и обильное питание... Блииин, надо было освежевать кротокрыса! В нём же мяса килограмм двадцать. Натуральной, чтоб его, дичи!
      Стоило об этом вспомнить, как рот наполнился слюной, а в животе засосало. Вспомнилось, что это тело мяса не видело около трёх месяцев. Оно и сыра, кстати, столько же не видело, как и свежего хлеба, потому и проглотило у подъёмника всё до последней крошки... Чёрт, да оно бы и ещё столько же проглотило, судя по ощущениям, и добавки потребовало. Ну и горазд же был жрать товарищ Безымянный, который, вот чудо, совсем не безымянный...
      Но возвращаться поздно, это опять с полчаса тратить на один только подъём в гору, потом разделывать, костёр разводить, готовить, причём без всего, ибо даже банальной соли у меня нету, в общем, этак в лагерь я только к вечеру доберусь. Это если ещё предположить, что за те полчаса на запах крови не собрались сородичи убиенной живности или кто похуже.
      Нет, спасибо, да и обильная еда сразу после голодания опасна, нужно постепенно привыкать, а я и так забил живот, ещё не ясно как туда влезло-то столько - продолжал я уверять самого себя, что не по-идиотски пролюбил столько мяса, а заботился о здоровье и пищеварении.
       
      За сим, безусловно, умным занятием я добрался до склона холма, где тропа делала резкий поворот. С высоты открывался великолепный вид на реку и лежащий за ней огромный замок с красными крышами. Зрелище, в самом деле, было впечатляющим, по крайней мере, с высоты горного склона. Конечно, стены Хориниса выглядели не менее внушительно, а то и более, учитывая, что тут внешняя стена была деревянной, но тогда я был малость не в том состоянии, чтобы любоваться красотами, сейчас же... Ну, когда-то надо начинать смиряться с реальностью, почему бы и не у живописного обрыва, глядя на средневековый замок?
      В скором времени мне там жить. Скорее всего, там. Но... думаю да. Болото — хорошее место чтобы собрать клюкву, посидеть с удочкой, ну или искупаться в полезной торфяной водичке, но никак не для того чтобы там жить. Новый лагерь... Если уж даже основная по численности населения каста там зовётся «ворами», то не сложно догадаться какие там в реальности будут порядки. А Старый лагерь выгоден хотя бы тем, что у меня есть рекомендательное письмо к обитающим там магам огня. А если ещё события канона совпадают, и мне удастся правильно повернуться, то устроиться там можно комфортно.
      Пожалуй, из этого и будем исходить. Сперва - Диего, потом - Торус, далее местные авторитеты. Пожалуй, особо выделим Фингерса, Уистлера и Слая, последнего за квест с Нэком. И ещё не забыть того стражника, который Нэка замещает, вот не помню как зовут, но парнем он вроде был нормальным. А ещё в его части внешнего кольца абсолютно точно есть бесхозный дом, на который мне в игре специально указывали, плюс где-то рядом кузня.
      Ладно, с этим определились, дальше заглядывать пока смысла нет — подтвердятся эти выкладки, будем дальше вспоминать что я знаю о сюжете, а коли не подтвердятся, то и шевелиться придётся совсем в другом ракурсе. Пока же...
      Глубокий вдох. Повести плечами. Размять мышцы в шее. И забыть о том, что я дичащееся всего дитя другого мира!
      Страх, робость, уныние и растерянность — забыть! Всё это люди чувствуют не хуже собак и реагируют также, а уж местный контингент особенно.
      У меня есть добротный меч, хороший вещмешок армейского образца, сам я весь из себя брутален и атлетичен, хоть и заметно измождён объятьями правосудия, а суровая бородка вообще даёт + 10 к харизме. Прорвёмся. Главное не нарываться, не хамить, но и не лебезить. Держать себя достойно. Всё как везде.
      Закончив психотренинг, я поправил лямку на плече и начал спуск. Дорога тут приютилась между стеной скалы и обрывом, у подножия которого шумно бурлила река и сразу стало заметно активное использование маршрута — по всей кромке обрыва стояло деревянное ограждение. Не особо умелое, но крепкое и явно время от времени ремонтируемое. Что ж, логично, если телега свалится отсюда, то не то, что товаров, даже колёс от неё не выловишь.
      А ещё мой взгляд, наконец-то, привлекли растения. Те самые чудо-травки, идущие в местную алхимию и просто в домашнюю медицину. Росло их у тропы немного, но Орочий корень и Серафис, на фоне вытоптанной множеством ног травы, глаза моего реципиента выцепили. Тут же заметив и ягоды голубики...
      - Блин. Сколько уже тормозить-то можно? - тихо проворчал я, нагибаясь к земле. Вроде адекватно разговаривал ещё с Пирокаром, а мозг всё никак чудить не перестанет, ну неужели нельзя было раньше сообразить? Так, глядишь-бы и набрал уже сколько-то. Травки, они ведь денег стоят и не только у алхимиков — чужая память услужливо подсказала, что их тут и как чай заваривают, и в готовке используют, и как медицинские средства жуют, прикладывают и прочее. Всё, конечно, от конкретной травки зависит, но продать их точно можно, а мне сейчас деньги ой как нужны.
      Продвижение замедлилось. Не так чтобы сильно, всё-таки не лес, но минут двадцать я на спуск потратил. Сумка пополнилась пучком трав, что ещё предстояло вымыть от дорожной пыли и высушить, и горстью ягод, для которых очень пригодилась глиняная кружка. Что-то я и сам съел, из самого чистого, тот же первый Серафис, например — витамины организму точно будут не лишними, да и рёбра после тюремного приветствия нет-нет, да побаливали при не очень удачных движениях.
      Как ни странно, но помогло быстро. И это абсолютно точно не имело никакого отношения к привычному обезболиванию, уж его-то симптомы я бы узнал. Да что там, когда у тебя синяки на глазах рассасываются, это, блин, впечатляет!
      Даже не ожидал... Хотя, знал ведь. Ну, видел по памяти. Но внимания не обратил. Эх, надо бы уже и привыкнуть, в том числе и принимать как данность волшебную грань мира. Кто сказал, что целебные травы тут целебные только по биологическим свойствам? Вот-вот, тут и думать не над чем. Варятся магические зелья, значит и сами травы магические. Ну, да и чёрт с ним, я устал уже себя костерить за тупость ушибленного «котелка», рассосалось и ладно, и хорошо. И ходить с ошалевшей рожей попавшего первый раз в Диснейлэнд ребёнка тут нечего — засмеют.
       
      Не успел я отойти от гор и полусотни шагов, как почуял узнаваемый аромат шашлыков, тянуло которым из раскинувшегося по правую руку леса. Приглядевшись, удалось заметить дальше впереди и источник дыма, с отблесками огня сквозь листву. Утоптанная дорога со свежей колеёй от колёс, как назло, проходила рядом, огибая крутой холм у реки.
      Что ж, если я правильно помню, как раз где-то здесь должны быть местные «охотники», кавычки можно изобразить даже пальцами в воздухе. Нет, охоте-то они учили... За хорошую такую деньгу, но ведь учили. Только вот оба из Нового лагеря (ага, прямо на подходах к Старому, да со стороны, где идёт караван товаров из внешнего мира), а ещё где-то там, дальше в лесу, как раз лежит проход к горному убежищу шайки налётчиков на эти самые караваны. Хотя, справедливости ради, кроме этих косвенных данных их деятельность в качестве соглядатаев ничем в игре не подтверждалась.
      Подойдя ближе, я увидел просвет в кустах и двух выразительных товарищей, с комфортом разместившихся на двух поваленных брёвнышках и с аппетитом жующих поджаренное над костром мясо. Один был смуглым, поджарым мужичком, с благородными, спускающимися к подбородку чёрными усами и остренькой бородкой под нижней губой, чем-то похожий на итальянца. Как тут же подсказала память — выходец из северного Варанта. Второй оказался белобрысым, очень коротко стриженым парнем, чуть более крупной комплекции. Оба одевались в не особо ладно сшитые, кожаные штаны и меховые куртки, дополняемые слегка выцветшими, но всё ещё синими шарфиками на шее. Причём, шарфики, при внимательном рассмотрении, очень удобно было натягивать на лицо. В качестве оружия оба имели самодельные дубинки с шипами и охотничьи луки.
      -Эй, ты! - увидев меня, суетливо махнул рукой варантец и тут же с усилием проглотил уже имевшийся во рту кусок мяса, едва не раскашлявшись в процессе.
      -Чего?
      -Да просто хотел предупредить, - заговорил он уже на тон ниже и даже с нотками дружелюбия, быстро и почти незаметно обежав моё снаряжение взглядом. - Вдруг ты захочешь свернуть в лес, а тут как раз начинаются наши охотничьи угодья... - произнесено было с мягким, но заметным намёком на некие толстые обстоятельства. Его коротко стриженый приятель безмолвно покачал головой, закатив глаза, и лишь откусил очередной кусок, от здоровой голени. Ну, очень похожей на куриную, только раза этак в четыре больше, чем у самых откормленных бройлеров.
      -Буду иметь ввиду, - понимающе усмехнулся я. - А вы, значит, местные охотники?
      -Да-а, - важно протянул смуглокожий. - Да ты проходи, присаживайся, не обидим. Мясо падальщика будешь? Небось изголодался на королевских харчах, да то сразу видно.
      -Не откажусь, но с чего бы такое дружелюбие к чужаку?
      -Ааа, - качнул плечом мой собеседник. - Сегодня ты чужак, а завтра, может, уже вступишь в наш Новый лагерь. Да и почему бы не поделиться с хорошим человеком, когда есть чем? Ты лучше скажи, пока шёл за караваном случайно не нашёл... ну может чего-нибудь... потерянного стражниками?
      Намёк был понятен и через пару секунд я выставил на всеобщее обозрение одну из бутылок пива.
      -Ооо! - обрадовался «охотник», - вот это по-нашему! Правду я говорю, а Дракс?
      Тот не ответил, вместо этого молча взяв от костра прутик с насаженным шматом дичи, и протянул мне.
      -Спасибо, - примостившись на свободный пенёк, вгрызаюсь в румяную корочку. О да! Специй, конечно, минимум, о мариновании и говорить нечего, только травкой какой-то натёрли, что-то вроде местного аналога дикого чеснока, но как же вкусно!
      -Я, кстати, не представился, - усач уже откупорил бутылку и сделал мелкий глоток, откровенно наслаждаясь вкусом, после чего передал пиво приятелю, - меня Ретфордом зовут.
      -Корвин, - представился уже я, отмечая как уже лицо Дракса расплывается в удовольствии от глотка. - И как я понял, пиво здесь дефицит?
      -Даже не представляешь какой! - с охотой поддержал тему Рэтфорд. - Всё, что поставляют из внешнего мира у нас стоит очень дорого: хлеб, пиво, вино, сыр. У нас в Новом лагере гонят рисовый самогон, но он уже в печёнках сидит. Не поверишь, иногда до одури хочется простого молока, я его уже лет пять не видел.
      -И коров у вас, естественно нет?
      -Откуда? Король делает всё, чтобы мы не стали самостоятельными. Обычная льняная тряпка в Колонии, мы так называем всю Долину рудников, стоит дороже шкуры волка того же размера, да и вообще, у нас тут много... перегибов, - отхлебнув ещё глоток пива, варантец протянул бутылку уже мне. Я этого не очень ожидал, но принял. В этот раз шока у меня не было, так что вкус почувствовал, и оказалось совсем недурственно. Добротное домашнее пиво - никакого сравнения с подкрашенной водой из магазинов. Впрочем, злоупотреблять не стал — ограничился почти символической дегустацией и вернул уже Драксу.
      -А что можете рассказать о Колонии вообще? Опасные места, местные порядки?
      -Ха, парень, да тут везде опасно, - усмехнулся Рэтфорд, вгрызаясь в мясо. - Да вот хоть наши охотничьи угодья, рядом-то падальщики, а чуть углубишься и рискуешь нарваться на гнездо глорхов — жуткие твари, скажу я тебе! Если он тебя увидит, а рядом некуда забраться, то смело считай себя трупом — убежать от них нереально, только на дереве пересидеть, или на скале. Безопасны только дороги между лагерями, да и здесь можно набрести на волков, которые посчитают тебя лёгкой добычей. Ещё не приближайся к старым развалинам. Их здесь много вокруг, большинство из них — обломки укреплений времён первой войны с орками и живущие там твари могут быть и пострашнее орков.
      -А порядки?
      -У каждого лагеря они свои, - пожал плечами варантец. Похоже, эта тема ему не очень нравилась. - Свободнее всего в Новом лагере, никаких тебе напыщенных гуру, или жадных стражников. Но лучше расспроси Мордрага, он один из наших и сейчас торгует в Старом лагере, ты же всё равно пойдёшь туда? Ну вот, а заодно, он сможет продать тебе всё необходимое по ценам ниже чем у местных торговцев.
      -Понятно. А вообще лагерей?...
      -Их три, - покивал усач. - Старый, Новый и Болотный. В Старом лагере живут рудные бароны и те, кто им служит, они торгуют с королём, получают всё, что хотят за свою руду и ничего не хотят менять. В нашем Новом маги воды ищут способ снять Барьер и выпустить всех на свободу, мы все им в этом помогаем. Ну как можем. А на болотах поселилась секта, верящая в какого-то своего Спящего бога, и что он их обязательно спасёт, сломав Барьер. По мне — полная чушь, но они верят.
      -Ясно, - мясо кончилось (всё-таки желудок у моего предшественника бездонный), и я начал вставать. Как-никак, а уже далеко за полдень, мне же ещё устроиться надо. - Спасибо за советы и обед в хорошей компании.
      -Тебе тоже, - Рэтфорд отсалютировал показавшей дно бутылкой. - Но не думай, что все будут такими же дружелюбными, парень. Карманы у новичков обычно пусты, но кое-кто мог бы убить тебя даже ради простой кирки.
      -Буду иметь ввиду, - киваю, закидывая на плечо вещмешок. - Удачи вам в охотах, - прощаюсь, ловя в ответ кивки, в том числе и от так и не проронившего ни слова Дракса.


Страницу Седрика можно найти, набрав в поисковике название фанфика.
Эти пользователи сказали вам СПАСИБО :

 

Глобальный модератор

    • Оффлайн
    • Мужской
прода
     Ну что ж, порцию агитации я получил, в спину не выстрелили и даже мясом угостили, хоть и за бутылочку, но для того я их и брал. Не самому же рисковать глотая невесть сколько пролежавшее в сундуке пойло? Во-от, проснулся здоровый цинизм, уже хорошо.
      А то, что разговор выдался не слишком длинным... Так про Новый лагерь они сказали, закинули удочку, что у них свобода равенство и вообще карманы общие, что ещё надо-то? Будут особо долго и сильно агитировать - могут нарваться на того, кто расскажет в Старом лагере, а оттуда придут и по щам надают. А так - ну пришёл кто-то, поболтали, пивка хлебнули, вроде бы "подружились" и хватит. Никто ни в чём не виноват, никто никому ничего не должен. Хороший подход.
      Не успел подумать о желающих надавать чужому рекламному агентству по щам, как за поворотом холма открылся вид на лежащий впереди мост, который как раз охраняли пара стражников в знакомой красной форме. Меня тоже заметили, но в этот раз удостоили лишь беглого взгляда и отвернулись, продолжив наблюдать за уходящей в лес тропой.
      Тут же я впервые увидел и падальщиков, так сказать, в естественной среде обитания; трое пернатых, абсолютно игнорируя стоящих у реки людей, мирно щипали травку среди деревьев, примерно в полусотне метров от слияния уходящей в лес тропы с колеёй от телег. Птички и правда внушали: высотой где-то мне по грудь, серые, с мощными ногами и здоровенными заострёнными клювами почти с мой кулак размером. Такой клюнет — испугом не отделаешься.
      -Эй, парень, - усталым голосом позвал меня ближайший стражник, когда я свернул к мосту и приблизился.
      -Что? - я внутренне напрягся, ожидая неприятностей.
      -Я видел как ты смотрел на это бегающее мясо, - мужчина оказался не старым, но очень уставшим и явно не в духе. - Так вот, дам добрый совет: надумаешь охотиться — охоться, притащишь в лагерь мяса — честь тебе и хвала, но, Белиар тебя побери, если вздумаешь спровоцировать их, а потом бежать к нам за защитой! Птиц мы убьём, но потом я сам дам тебе в зубы рукоятью своего меча и заставлю тащить их туши в замок, и даже не рассчитывай, что получишь с них хотя бы пёрышко, усёк?
      -Усёк, - чуть помедлив согласился я, разглядывая невольного знакомого, которого кто-то очень хорошо довёл до натурального озверения. Коротко стриженный, русоволосый с недельной щетиной и крупным носом, силачом он не выглядел и кольчуга висела на нём мешковато, но взгляд был прямой и ни разу не дающий усомниться в сказанных словах. - А часто такое у вас происходит?
      -Да меня просто заколебали придурки, каждый из которых мнит себя самым умным! - прорвало мужика, под согласное складывание рук на груди его товарища. - Каждый грёбаный караван обязательно найдётся парочка идиотов пытающихся заработать нашими руками! А мне делать нечего, как к ежедневной охране шастающих туда-сюда рудокопов, подрабатывать бесплатным мясником для всяких тварей внезапно выскакивающих из леса за очередным психом! Попробуй как-нибудь с одним мечом отбиться от стаи волков, а потом две недели отлёживаться в казарме пока раздробленные кости срастутся, потому что на складе кончились целебные эликсиры, а свои запасы ты уже вылакал в бою и ты поймёшь, что я с тобой сделаю за повторение подобного!
      -Нда... - а ведь я в игре сам так делал и не один раз. Не от волков отбивался, хотя от них тоже, а вот так натравливал живность, особенно в первое прохождение этим грешил. - Думаю глупо спрашивать, что было с тем придурком?
      -Правильно думаешь, - криво оскалился стражник.
      -Ну что ж, я таких проблем не доставлю, - в глазах моего собеседника появилось удовлетворение моей понятливостью. - Теперь можно пройти?
      -Да, иди уже! - махнул он рукой и отвернувшись, прошёл на другую сторону моста.
      Не став задерживаться, я поспешил последовать указаниям и перейти по толстому бревенчатому мосту через реку. На той стороне меня встретили несколько развалившихся и давно поросших травой телег, просто брошенных на обочине, ну и, конечно, громада ворот Старого лагеря. Вернее ворот громадного барбакана в стенах Старого лагеря. Деревянная конструкция возвышалась этажа на три, чернея провалами бойниц и прямо-таки нависая над всей окрестной территорией.
      Впрочем, стоило приблизиться, как стали видны и недостатки. Некоторые следы недавнего ремонта хоть и имелись, например пара новых жердин в распахнутых воротах, или заплатка из приколоченных досок на одном из участков стены, но было это всё скорее декоративно - основная же часть укреплений, выглядела так, словно стоит здесь лет двадцать и вот-вот просто развалится, банально прогнив насквозь. Хотя, так скорее всего и было.
      Дорога после моста разветвлялась: основная колея заворачивала к воротам, но помимо неё были и ещё две нахоженные тропы. Первая так и шла напрямик, огибая стену лагеря с правой стороны и теряясь где-то вдалеке, вторая же лежала ей перпендикулярно, уходя строго на восток вдоль реки, к чернеющей там полоске леса.
      Пройдясь немного между телег, я стал счастливым обладателем нескольких адских грибов, пары кустиков серафиса и целой тарелки ручной работы, разве что без росписи под хохлому.
      Но всё равно расстояние между мной и лагерем неуклонно сокращалось, а по достижении рубежа в сотню метров исчезли и последние препятствия, изучая которые можно было потянуть время. Всё-таки трусливая натура человек, ничем его не проймёшь, вечно старается отсрочить неизбежное. Ну да ладно, главное осознавать свои недостатки, а сейчас вздохнули и пошли, а то вон, стража уже заждалась поди.
      Стража и вправду заждалась, хотя скорее не меня а смены, очень уж лица у двух бритоголовых амбалов, для разнообразия, одетых в тяжёлые кольчуги, укреплённые металлическими пластинами, были притомившимися. Припекло бедолаг на солнышке.
      -Куда это ты направляешься? - вяло поприветствовал меня один из них, всем видом демонстрируя, что на ответ ему глубоко плевать, но службу он изволит блюсти крепко. Как бы это не выглядело со стороны.
      -В лагерь, - констатирую очевидное и, вероятно, единственно ожидаемое.
      -От тебя не будет проблем, ведь так? - мужик отцепил от пояса флягу и глотнул, спровоцировав абсолютно зеркальное действие у напарника.
      -Надеюсь на это, - и предупреждая развитие не самой лучшей темы, спешу её сменить: - Кстати, не подскажете где найти Диего? Он велел встретиться с ним в лагере, но не уточнил где живёт.
      -Да прямо возле ворот в замок, - громко заткнув флягу, вступил в разговор второй караульный, - первый дом по дороге от ворот его.
      -Спасибо. Ну я войду?
      -Входи, - столь же вяло, как и начал разговор, отозвался первый, уже не глядя на меня и, очевидно, потеряв последний интерес к разговору.
      Ну я и вошёл. Под аркой барбакана больше никого не обнаружилось, только дверь в правой стене, ведущая куда-то внутрь башни, но я и не стремился разглядывать обстановку. Доносящийся с конца короткого тоннеля шум лагеря настраивал на максимально деловой лад, напрочь выбивая из головы расслабленность и посторонние мысли.
      Домик Диего я нашёл быстро, стоял он примерно там же, где я помнил по игре, хотя, конечно, масштабы и реальный облик пейзажа заметно отличались от игровых. Хозяин дома обнаружился тут же. Вальяжно разместившись на скамеечке у двери, он смачно грыз зелёное яблоко, обозревая окрестности и снующих вокруг людей с каким-то бесконечно спокойным и всепонимающим выражением в глазах.
      -Здравствуй ещё раз, Диего, - поприветствовал его я, подходя ближе.
      -Тебе тоже не хворать, - отозвался в ответ черноусый. - Я смотрю, ты зря времени не терял, - призрак одними глазами указал на перевязь с мечом. - Не каждый человек, кого забрасывают сюда, может похвастаться добрым клинком даже спустя несколько месяцев работы в шахте.
      -А если не работать в шахте? - задал я провокационный вопрос.
      -По-разному, - Диего ухмыльнулся в усы. – Главное, чтобы желающих прирезать тебя за не работу было меньше чем ты способен пережить.
      -Ну это везде так.
      -Верно, - лаконично признал мужчина и перевёл взгляд на что-то за моей спиной.
      Проследив за ним, я увидел группу стражников в лёгких кольчугах, что таща несколько мешков, выходили из ворот замка. Шли ребята ходко и целеустремлённо, как люди озабоченные важным делом. Уже через минуту стало ясно, что направляются они к выходу из лагеря и когда компания миновала нас, Диего решил пояснить:
      -Спешат успеть до темноты.
      -Охрана места обмена? - предположил я, помятуя свои опасения встретить их в пути.
      -Именно. Следующая крупная партия товаров будет только через месяц, но охранять подъёмник надо постоянно, а то некоторые тут с удовольствием бы его пожгли, просто чтобы насолить Старому лагерю.
      Помолчали. Уж не знаю о чём думал Диего, а вот я собирался с мыслями, готовясь перевести разговор на нужную мне тему.
      -Ты вроде бы говорил, что твоя работа — присматривать за новичками? - нарушаю тишину, когда стражники скрылись за поворотом.
      -Это так, - последний кусок яблока отправил в рот и после неспешного, даже слишком неспешного, пережёвывания, во время которого я терпеливо ждал, был проглочен вместе с косточками, - а у тебя уже накопились вопросы, верно? - на лице мужчины появилась сдержанная улыбка, видимо моя терпеливость его порадовала.
      -Не сказал бы, что у меня их не было во время прошлой встречи, но ты был занят.
      -Не особо и сильно, - возразил призрак не переставая дружелюбно ухмыляться, - но я решил, что лучше дать тебе время прийти в себя. И судя по твоему виду, это было правильно.
      -Спасибо, - криво усмехаюсь в ответ. Хорошо он меня макнул. Душевно. А то я что-то запамятовал, что для такого зубра разглядеть мою панику на берегу должно было быть не сложнее чем усы огладить.
      -Да не за что. Ты присаживайся, - он указал рукой на скамейку рядом с собой. - Откуда родом не спрашиваю, это у нас не принято, - уже садясь, я кивнул, давая понять что понял первый урок, - как не принято выспрашивать кто и кем был на свободе. Ну а теперь, что ты хочешь узнать?
      -Полагаю, прежде всего, следует знать: кто здесь главный?
      -Здесь — в Старом лагере, - Диего особо выделил уточнение голосом, - главный — Гомез. Он самый влиятельный из баронов и самый первый. Он же решает, кто присоединится к лагерю, а кто нет. В двух других лагерях свои власти, но торговлю с королём контролирует именно Гомез.
      -И это многое значит?
      -Очень. Без торговли с королём половина населения Колонии, уже через месяц протянет ноги с голоду. Колонией мы называем всю Долину рудников, - пояснил мужчина и я кивнул, хоть уже и слышал это, - Большинство здесь не приспособлено к самостоятельному выживанию, а остальные... Жить на одном мясе и грибах — не самая приятная доля. Даже Новый лагерь, основанный желающими независимости от баронов, вынужден с нами торговать. Хотя, большинство там, всё же предпочитают воровать... Только получается у них далеко не всегда, - глаза призрака испытующе глянули на меня с некой едва уловимой хитринкой в прозвучавшем намёке.
      -И неудачников скидывают в ров, - поддерживаю игру. - Понятно.
      -«В ров» не так уж и часто, - хмыкнул мой собеседник. - У большинства хватает ума не пытаться шалить прямо в лагере, хотя и такое случается.
      -А под присоединением к лагерю подразумевается присоединение к тем, кто лагерь контролирует? - перехожу к главной части разговора.
      -Соображаешь, - похвалил меня Диего и, обежав глазами окрестности, указал подбородком на небольшую группу людей в красной одежде беседующих у одного из ближайших домов. - Видишь? Это призраки, а вон там, - кивок в сторону ворот замка, где стояла на карауле парочка крепких ребят в тяжёлых кольчугах, - стражники. И те и другие занимают определённую нишу в иерархии нашего лагеря, стражники считаются старше, но это деление довольно относительно.
      -Насколько относительно?
      -Это полностью зависит от того, что ты из себя представляешь. Есть призраки, чьё мнение весит куда больше чем у абсолютного большинства стражников, а есть и такие, по сравнению с кем иной рудокоп покажется важной шишкой.
      -И почему тогда самые важные призраки не переходят в стражу? - вопрос меня, и правда, волновал ещё в игре, ладно сам Диего, он вроде как главный призрак — должность вполне уважаемая и обязывающая, так сказать, но те же Ян — управляющий Старой шахтой и Скатти — распорядитель арены, могли легко выполнять свои обязанности и в более солидной броне.
      -Им это не нужно, - пожал плечами черноусый. - Умный человек прекрасно устроится и в статусе простого призрака, а повышение до стражника это лишние хлопоты и обязанности, устраивающие далеко не всех.
      -Понятно... - что ничего непонятно. Хотя... Если подумать, то я не припоминаю ни одного стражника, который бы занимался «свободным предпринимательством», ну если не считать таковым рэкет во внешнем кольце, так что... - Но мы отвлеклись, ты говорил о присоединении к лагерю.
      -Да, - кивнул Диего. - Но присоединение присоединению рознь. Ты можешь взять кирку и пойти утром в Старую шахту, никто не будет тебе в этом мешать и в лагере ты пропишешься. Жизнь рудокопа не слишком весёлая, но обычным крестьянам и этого хватает. Но если ты хочешь получать свою долю от торговли с королём, то нужно уже выбиться в призраки, а это непросто.
      -И что нужно делать?
      -Произвести впечатление на Гомеза, конечно. Но встречу с ним ещё надо заслужить - Гомез не будет тратить время на каждого каторжника пожелавшего с ним поболтать, ты сперва должен доказать, что достоин его внимания.
      -Пройти проверку на вшивость?
      -И её тоже, - совершенно спокойно согласился мужчина. - Мы называем это «Испытанием веры». Но помимо этого ты должен будешь заручиться поддержкой нескольких авторитетных людей, чем больше, тем лучше. Тогда Торусу будет проще принять решение о представлении тебя Гомезу.
      -Полагаю, теперь я обязан спросить, где найти этих авторитетных людей и кто такой Торус? - улыбаюсь.
      -Ну, одного ты уже нашёл, это я, - вернул улыбку главный призрак, - что до остальных, их тебе придётся поискать самому. Считай это частью испытания, если ты не сможешь справиться с этим, то тебе нечего делать среди нас. А Торус это начальник стражников, обычно его можно найти около ворот, но сегодня даже не пытайся — пришёл караван и пока товары не разберут, времени на новичков у него не будет.
      -Понятно. И где здесь можно переночевать до завтра?
      -Поспрашивай в районе Нэка, это налево, если смотреть на ворота замка и до южных ворот, там, вроде бы, недавно уменьшилось число жителей. Но учти, стражники берут плату за защиту. Лучше плати. Тут очень не любят тех, кто подрывает сложившийся порядок.
      -Ясно. А что с другими лагерями? Сколько их здесь всего?
      -Кроме нашего ещё два, - взгляд Диего едва заметно охладел, а в голосе прорезались нотки скрытого неудовольствия. - Они отделились, пытаясь осуществить свои безумные планы побега. Новый лагерь находится в западной части Колонии, они думают, что могут просто взорвать Барьер, если соберут достаточно много руды, - неудовольствие уже стало явным, дополнившись непрекрытым пренебрежением. - Есть ещё секта безумцев на востоке, они выстроили лагерь посреди болот и молятся своему идолу, чтобы он освободил их... - мужчина сделал выразительную паузу, испытующе глянув на меня. - Пока он им ничем не помог, - и нарочито тяжело вздохнув, показывая как его расстраивает это тема, веско закончил полит-работу: - На твоём месте я бы не стал тратить время на этих сумасбродов.

Глобальный модератор

    • Оффлайн
    • Мужской
прода
      -Ладно-ладно, я просто спросил, - шутливо поднимаю руки в защитном жесте. - В конце-концов, в моём положении глупо не пытаться прояснить ситуацию.
      -Тут ты прав, - мужчина успокаивающе прикрыл глаза, - но не очень усердствуй выспрашивая у обитателей одного лагеря про другой, некоторым это может не понравится. Сейчас в Колонии спокойно, но года два назад, излишне любопытный парень, мотающийся туда-сюда и не спешащий определится с выбором к кому он хочет присоединится, легко мог закончить свою жизнь с дырой в брюхе.
      -А сейчас? - вот эта подробность была для меня новой и не сказать чтобы хоть сколько-нибудь приятной.
      -Сейчас тоже, хотя если не будешь сильно наглеть и трепать языком, люди могут и закрыть глаза на непоседливого охотника, - последнее слово мой собеседник особо выделил голосом, получив в ответ мой благодарный кивок.
      -А этот... охотник, может чем-нибудь помочь спасшему его призраку и заслужить его голос при соискательстве? - вот хоть убей не помню чем в каноне Безымянный заслужил поддержку Диего и делали ли вообще что-то конкретно для него, но узнать надо, а то может получится очень глупо.
      Мужчина в ответ смерил меня удивлённо-насмешливым взглядом, после чего беззлобно рассмеялся.
      -Сейчас ещё рано об этом говорить, - всё ещё не до конца подавив смешинку в голосе, ответил он спустя несколько секунд. - Сперва пообщайся с Торусом, он иногда набирает стражников прямо из внешнего кольца, может тебе повезёт, а может он придумает что-то ещё. В любом случае, у меня сейчас нет для тебя никаких заданий.
      -Нда, - вздыхаю, пробегая бессмысленным взглядом по кромке внешней стены, где виднелась бритые головы скучающих стражников в тяжёлой броне, - ну может оно и к лучшему — успею осмотреться.
      -Правильный подход, - одобрил Диего, с умиротворённым выражением лица глядя на проплывающие по небу облака...
       
     
    ***
       
      Тропка между домов и стеной замка спускалась вниз, создавая ощущение, что когда-то давно на её месте был ров, теперь частично засыпанный, частично застроенный, но перепад уровня земли местами всё равно бросался в глаза. Как ров может быть застроен? Да очень просто, ширина у него была где-то метров шесть и спустя шагов двадцать от поворота, где я спустился, уже начинались дома-сарайчики пристроенные прямо к каменной стене цитадели.
      Но всё это, в общем-то, было мелочами, что я отмечал краем сознания, активно кипятя мозг на темы «куда идти?» и «с кем знакомиться в первую очередь?». Вопросы были не праздные, пусть я уже кое-что намечал ещё по дороге в лагерь, но после разговора с Диего в планы надо было вносить коррективы. Прежде всего, встреча со Слаем откладывалась — он живёт в квартале, что держит Бладвин, а с этим стражником мне встречаться было строго противопоказано до того момента, как у меня появиться хотя бы десять кусков руды. Ну или я пропишусь под защиту кого-то из его коллег в другом квартале, хотя и тут велика вероятность что меня попробуют обобрать под лозунгом «защиты» на конкретно этом участке внешнего кольца. Фингерс, наоборот, почти строго по пути, но он учитель, никаких заданий не даёт и ждать может сколько угодно, никуда не девшись. Реальная же жизнь не игра, где хоть месяцами на пролёт бегай по карте, без всяких проблем с квестодателями, тут может и «срок годности» задания истечь, да и подрядить могут кого-то другого. Занятой до завтрашнего дня Торус более чем наглядно намекает. В общем, следовало хорошенько напрячь мозги, вспоминая список заданий, а потом выбирая из него, что может подождать, а что надо бежать делать вот прямо сейчас, чтобы потом не не становилось мучительно больно от упущенных возможностей...
      -Эй, парень! - отвлёк меня от мыслей громкий окрик с правого бока, когда я проходил возле третьего домика у замковой стены. - Ты новенький? Я тебя раньше не видел, - ко мне, прямо из дверного проёма, подскочил подросток лет семнадцати с пушком над верхней губой.
      «О нет...»
      -Я пройду с тобой немного, ладно? Уверен, тебе сейчас нужен друг.
      Как я сохранил лицо, не знаю... Наверное мне помог шок от подобной фразы, сопровождающейся, ни много ни мало, чистым, открытым взглядом широко распахнутых глаз, что смотрели на меня с незамутнённой надеждой и уверенностью в своих словах, а может всё было в том, что этой встречи я ожидал, пусть и со смешанными чувствами. С одной стороны это был способ ещё раз проверить актуальность моих знаний о игре в реальной жизни, а с другой...
      Мад...
      Как много в этом имени для любого человека, хоть раз добротно проходившего первую Готику... С первой же встречи, он начинал, как привязанный, ходить за нами повсюду, постоянно докучая бессмысленными рассказами о своей жизни, заводимыми в любой момент времени, с прерыванием любых действий, от изучения содержимого сундуков, до разговоров с другими персонажами. При просьбах замолчать он продолжал говорить, при просьбе уйти он оставался. Одновременно с тем, был абсолютно бесполезен, так как «передислоцировался» куда подальше от любого противника, с которым дрался Безымянный, посредством очень быстрого бега и плохого на вид и запах содержимого в штанах. В конце концов, это выбешивало даже самых стойких игроков, но единственный способ от него избавится был либо избить до полусмерти, либо реально прирезать. В конечном итоге, любой прошедший Готику более двух раз, учился обходить его так, чтобы вообще не вступать даже в первый диалог. Лично я наловчился проходить этот переулок по крышам домов, спускаясь лишь миновав его «агро-зону».
      И вот теперь он передо мной... Наивно хлопает глазками, аки анекдотичная блондинка. Бррр... А ведь его и видно не было — не сидел он как в игре на скамеечке — из дома выпрыгнул, когда я тот уже почти миновал. И это о многом говорило. Например о том, что канон работает даже в таких мелочах. Ну в самом деле, с какого лешего Маду кидаться именно ко мне? А поди же ты, кинулся, да и слова, вроде бы, те же, что и в игре. Звоночек, однако.
      -Извини, парень, я сейчас очень занят, - прокатит, нет?
      -Я тебе не помешаю! - с воодушевлением зачастил подросток, - просто буду рядом идти и всё, ты даже не заметишь!
      -Сомневаюсь — я очень не люблю, когда за мной ходят.
      -Аааа, - разочарованно протянул парень, - ну хорошо. А поболтать ты не хочешь? Я много чего знаю и могу рассказать!
      -Да? - скептически вздёргиваю брови. Разглядывая его вблизи я смог в полной мере убедится в худших предположениях. Не слишком чистые, крайне потрёпанные и неряшливо одетые вещи, нездоровый блеск в глазах, очень эмоциональное лицо, на котором мгновенно отражаются все испытываемые чувства, субтильное телосложение, ну и конечно риторика. Если передо мной психически здоровый человек, то его актёрскому таланту позавидуют лучшие мэтры советского кинематографа. - Тогда скажи, например, где мне найти свободный дом?
      -Свободный? - глазами хлоп-хлоп. - Этого я не знаааю... Но можешь пожить у меня! Друзья ведь могут жить вместе.
      -Ясно... - не хочу даже задумываться, что он мог иметь ввиду. - Я пошёл. Удачи, парень.
      -Тебе тоже! - радостно донеслось мне уже в спину, едва не заставив скривиться. Ну хоть удалось отделаться и хорошо, что я ему руки не подал, а то мало ли какие здесь тюремные законы. Не дай бог «зашкварился» бы ещё, намёки-то, мягко скажем, имеются.
      -Ты тут новенький, да? - вновь отвлёк меня от мыслей низкий голос от дверей очередного дома по правую руку, едва я с ним поравнялся. - Молодец, что не обидел парня, - в проёме стоял здоровяк в заляпанном фартуке, с солидной комплекции животом и аккуратно подстриженной бородой, - вот держи, - мужичок достал откуда-то из-за стены миску полную варёного риса и протянул мне.
      -О! - только и выдавил я, принимая посуду.
      -Ты не смотри, что Мад слегка того, - продолжил повар, развернувшись и жестом предлагая мне пройти за ним, - мальчишка он хороший и плохого не сделает. Умишка маловато, не без того, но посуду мне моет не лукавя и воровать не пытается, а это среди местных редкость. Не тронь его, в общем, ни к чему это, а заскоки его и перетерпеть можно.
      -Да я и не собирался, - замечаю, оглядывая помещение. Внутри домишко, или даже скорее пристройка ко второму дому, так как в левой от входа стене виднелась дверь в соседний «сарайчик», больше всего напоминала этакую импровизированную кухню. Почти у всех стен стоят столы, то тут то там лежит посуда; котелки, сковороды, ножи и доски для разделки, в одном из углов притаилась колода с воткнутым мясницким топором, причём по ней было видно, что используют её регулярно, под потолком и на стенах висят пучки сушёных трав, ну и, разумеется, запах. Мощный такой кухонный дух. В данный момент повар тоже собирался что-то готовить, уже занимаясь нарезкой мяса.
      -Слышал я, - качнул головой Снаф, вроде бы именно так его звали. - Тут место тихое, хорошо всё слышно. Да ты присаживайся, поешь нормально, а то знаю я вас — новичков, иные и кирку-то поднять не могут, когда приходят. Миску потом вон там на стол поставь, - мужчина махнул рукой в сторону небольшой горы грязной посуды у окна.
      -Угу, - прохожу в указанном направлении, благо там же имелся и чурбак, где можно было присесть.
      -Так о чём я? - хозяин дома, не глядя на меря, уже лихо счищал мясо с кости падальщика, отправляя филей на дно большой кастрюли. - Сейчас не хотел, а потом мало ли, лучше сразу предупредить.
      -Моё имя Корвин, - достав не так давно найденную ложку из сумки (к рису ничего такого не прилагалось), решаю представиться я, да и сменить тему не мешало, - а ты, если я правильно понял, местный повар?
      -Верно, - добродушно пробасил мой собеседник, - Снафом меня зовут. Знакомы будем.
      -Угу, - вновь согласился я, отправив в рот первую ложку. Рис оказался холодным, но вполне приличным, наверное, остался с утра. А вот за свой живот я начал серьёзно беспокоится, как бы, такими темпами, заворота кишок не случилось. Но и отказываться было бы... Неуместно, скажем так. Пока дают — надо есть, тем более своего, чтобы приготовить, у меня всё равно нет и когда появиться неизвестно, а живот... Живот, сволочь такая, почти в голос божиться, что он, мол, три дня не жрамши, типа, «мамой клянусь!», а потому в ложку надо набирать побольше-побольше! Тьфу ты... - Расскажешь о жизни в колонии? - решив отвлечься от внутренних ощущений, задаю ожидаемый вопрос.
      -Ну а чего рассказывать? - прогудел здоровяк, отбросив очищенную кость в другую кастрюлю. - Тут не так уж и плохо. Если умеешь хорошо готовить, у тебя везде будет много друзей...
      -А где ты берёшь продукты? Ну рис, хотя бы, - этот вопрос меня и правда интересовал, можно сказать, что ещё с игры. Ну в самом деле, добряк-повар бесплатно кормил нас каждый день, при этом ни разу не покидая Лагерь, откуда такая щедрость?
      -Рис-то? В замке, где же ещё? На неделю мне выдают мешок-два, вот я и готовлю.
      -Бесплатно? - не стал скрывать своего удивления я.
      -Ну как сказать... - Снаф вытер руки видавшей виды тряпкой и пройдя к одной из стен, снял от туда что-то похожее на пучок дикого чеснока. - Вообще-то нет, - пучок упал на соседний с мясом стол, а повар ловко вытащил откуда-то нож поменьше прошлого, - хотя можно и бартером, ну там грибов мне принести, или травку какую, мясо опять же, но вообще порции у меня обычно куска три стоят, редко больше, разве что когда с мясом, вот как сегодня на ужин будет, но рудокопам посильно. Призраки тоже заказывают. И стражники. Но они почти всегда со своими продуктами, я только готовлю. Горячего, сам понимаешь, всякий хочет, да не всякий может себе сготовить. Народ же в Колонии подобрался... Словом, мало здесь хороших поваров, всё больше самоучек, которым только дай хорошие продукты, тут же испоганят. Так что, руды хватает. Мне и тратить-то её особо некуда, в замок за продукты заплатить, да на рынке иногда чего прикупить, вот и все траты.
      -Хмм, - задумчиво вытаскиваю из-за щеки пару застрявших там рисин и неторопливо пережёвываю. Доходчиво он расписал, умышленно или нет, но наглядно. Даже, можно сказать, проверку на вшивость мне устроил, мол, отшибёт мне мозг упоминание достатка или нет? Ведь всё расписал и своё особое положение человека, к которому круги местной элиты захаживают, и несколько раз акцентировал, что специалист он здесь востребованный, исчезновение коего многим не понравится, включая те самые круги местной элиты, и даже варианты сотрудничества наметил, да так, что кто поглупее может и не сообразить. Тут попробуй не задумайся. Ещё и спиной ко мне стоит, словно и не колония вокруг полная головорезов. А руки-то у самого, что шея у быка, вроде бы и мышцы не выпячивают и животик под фартуком забавно подпрыгивает при движениях, а под удар таких попадать всё одно что-то не хочется, да и в захват не желательно, кости прям от одной мысли трещать начинают. Ох не прост, товарищ повар, ох не прост, а с виду-то такой простой и добродушный малый. Или это уже паранойя? Типа Диего накрутил? Да не похоже, сам ведь про головорезов вспоминал, среди таких на одном добродушии далеко не уехать. Нда, интересные здесь дела творятся. - А с чего мне такая щедрость, если все за еду платят? - облизываю ложку и ставлю опустевшую миску куда сказано.
      -Ну а что бы не помочь хорошему человеку? - на очищенный чеснок плоской стороной лёг нож, мягкое нажатие и по комнате распространяется терпкий запах, а то, во что превратилась долька, отправляется в кастрюлю к мясу. - Мада ты не тронул, сам вон, вроде и успел перехватить чего-то, да видно, что усох почти вдвое пока по подвалам у короля сидел, я на такое насмотрелся, знаю о чём говорю. Вот и поделился. У меня всё равно с обеда немного осталось, я всегда к приходу каравана побольше готовлю, специально вам — новичкам животы от позвоночника отодрать, а то ведь загнётесь, так ни разу киркой и не махнув. Бывало уже такое.
      -Спасибо, - реально спасибо. Мужик только что поднялся на пару пунктов в моих глазах. - А что ты говорил на счёт бартера?
      -Тоже не хочешь в шахте горбатиться? - понимающе хмыкнул Снаф. - Ну это сам решай, конечно. Если повезёт устроится, поздравлю. А так... Ну грибы мне нужны, почитай, что всегда. Жаренными-то их и призраки очень уважают, и стража, да и суп нарасхват идёт. Из трав лучше всего ягоды: серафис, голубика... Их и найти просто, и идут хорошо, стражникам так особенно, им Торус пить на посту не позволяет, да и не напьёшься шнапсом по полуденной жаре, а морс — самое оно на солнцепёке. Вообще, всё съедобное можешь тащить — куда чего пристроить найдётся.
      -И за это бесплатное питание?
      -Могу и руды отсыпать, если хочешь. За тушу падальщика кусков пятьдесят точно дам, а если крупный попадётся, то и до сотни можно накинуть. У нас в Старом Лагере охотников мало, а едоков только в этом квартале пара сотен, тут хоть по пять птиц в день приноси — всё съедят без остатка.
      -А чего так? Я только пока шёл от ворот человек десять с луками видел.
      -Так это призраки, - пренебрежительно буркнул здоровяк, опять вытирая руки и наконец повернулся ко мне лицом, - им по лесам за дичью бегать не интересно. Нет, ходят иногда, но так, для себя, а чтобы постоянно промышлять, таких почти и нет. Ну что, будешь чего продавать? Ты ведь не с караваном пришёл, успел небось вокруг тропы пройтись, - повар кивнул на мою сумку и меч, определённо выбивающиеся из образа рядового новичка.
      -Успел, - не стал я отрицать очевидное, - а чего ты сам на эту тему заговорил? Вроде это мне надо.
      -То-то, что тебе, - усмехнулся в усы бородач. - Попутчики твои, считай, уже все тут побывали. Заморыши голоштанные - руками миски выскабливали, как до шахты доковыляют и думать не хочу. А тебе ещё за защиту стражникам платить, так что давай выкладывай - посмотрим, а то мне скоро не до торговли будет, - мужчина качнул подбородком в сторону кастрюль.
      Не став спорить, я распахнул горлышко сумки и неспешно выложил на стол свои невеликие заслуги на поприще собирательства даров земных. Кольчуга лежала на дне и засветить её я не боялся, тем более, над ней уже образовалась приличная прослойка: тряпки, котелок, бутылки, стакан с тарелкой и так далее.
      Снаф внимательно осмотрел растения, чуть пошевелил стебли, оценил объём и выдал вердикт:
      -Лечебную траву себе оставь, пригодится. Мне её всё равно некуда, не в салат же? За остальное, кусков двадцать дам. Больше не проси, тут и так мыть замучаешься, где ты столько пыли-то набрал?
      -Вдоль дороги, - честно признаюсь, сам пытаясь припомнить цены в игре и сопоставить их с воспоминаниями моего предшественника. Получилось, что, в принципе, двадцать кусков за пучок травы это вполне прилично. Редких растений, вроде Царского щавеля, у меня не было, от лечебной травы он сам отказался, а остальное и правда вполне годилось в народную кулинарию, коли алхимиков вокруг нет. Алхимики же в ближайшее время мне не грозят, да и ещё собрать успею, если уж только вдоль тропы столько набрал.
      -Оно и видно. Ладно, согласен на цену?
      -Согласен, - озвучиваю решение. - А много народу тебе так приносит?
      -По разному, - пожал плечами повар, отвязывая от пояса кошель и запуская туда руку. - У нас тут места дикие, даже по нахоженным тропам ходить не всегда безопасно, вокруг Лагеря всё сразу подчищают, а в лес большинство без охраны и не загонишь. Вот, держи, - мозолистая лапища протянула мне горсть мелких синих самородков.
      -Спасибо, - принимаю плату и сразу ссыпаю в сумку, своего кошелька у меня всё равно пока нет, как и карманов. - А кому здесь ещё травы продавать можно или чего другого? Тебе же мелочёвка вроде старых сумок и пустых бутылок без надобности?
      -Это да, я в разлив работаю, - кивнул здоровяк уже убирая зелень. - Тебе с этим на рынок идти надо, он с другой стороны замка, вдоль стены обходи в любую сторону и всё. Там всегда найдёшь кому продать, хотя бутылки и растения Декстер, скорее всего, купит — он и бражничает и зелья кое-какие варит, а с остальным лучше к Фиску, у него все рудокопы одеждой закупаются и прочим нужным в хозяйстве. Их не сложно найти — любого там спроси, укажут.
      -Понятно. Что ж, - закидываю лямку на плечо, - не буду больше отвлекать. Ещё раз спасибо и за обед, и за советы.
      -Да не за что, - расплылся в улыбке здоровяк. - Ты вечерком заглядывай, мясное рагу будет, с супом. Обе порции за семь кусков отдам.
      -Постараюсь, хотя не обещаю. Мне ещё устроится надо.
      -Ну это как повезёт, понятно...
      Кивнув повару на прощание, я вышел на улицу и бросив быстрый взгляд в сторону домика Мада, поспешил в противоположную сторону. На счастье, подростка видно не было.
      Сама встреча со Снафом... Оставила двойственное впечатление. Понятно, что в игре это был проходной персонаж нужный для полутора простейших квестов и раскрытие его подноготной даже не предполагалось. Понятно, что реальность это не игра и люди здесь не только по скрипту беседуют. Но всё же... Это был первый случай кардинального отхождения от канона — задания на жуков и грибы мне не дали и про Нека даже не заикнулись, причём, что примечательно, случилось это сразу после того, как я в оном каноне уверился.
      С одной стороны, это можно было списать на другие условия диалога, а канон, мол, состоялся, ведь он меня всё-таки покормил, но вот с другой... Таким макаром мне надо очень тщательно за словами следить, если не хочу упустить нужные мне поручения и информацию. Нда, проблемка...
       
     
    ***
       
      -Привет, это ты Гай? - подошёл я к жилистому мужичку, сидящему на земле у небольшого костерка и старательно штопающему себе самодельную обувь из кусков кожи.
      Рудокоп, на вид лет тридцати пяти с двухнедельной щетиной на лице, оторвался от своего занятия и поднял на меня взгляд. Одет он был в короткие кожаные штаны, не сказать что новые, но вполне ещё добротные, и льняную рубаху, уже порядком потрёпанную и начавшую расползаться, особенно на рукавах.
      -М-м-м... - протянул он, усталым голосом, внимательно изучая моё лицо и оценивающе пробежав глазами по ножнам с мечом. - Ну да. А ты новенький? Я тебя раньше не видел.
      -Только что прибыл, - подтверждаю очевидное.
      -Ясно. Ищешь где бы приткнуться?
      -Да, я спросил по дороге, сказали обратиться к тебе.
      Это была чистая правда. Первый же попавшийся рудокоп на вопрос: «к кому тут обратиться по поводу жилья?» направил меня к этому дядьке. Маршрут и приметы прилагаются.
      -Да, всё верно, - кивнул мужчина, о чём-то задумавшись и опять окидывая взглядом мои пожитки. - Тебе повезло, у нас тут как раз освободилась хорошая хижина, вон там, под небольшим навесом, - Гай указал в сторону одного домишек примыкающих к внешней стене.
      Его я приметил ещё по пути, целенаправленно выискивая знакомые по игре ориентиры. Домов с навесами над дверью тут было не много, а этот ещё и стоял ровно напротив расположенной ближе к замку арены. Перед ним же располагалось и что-то вроде цивильной площадки под шашлыки, только вместо стационарного мангала у кострища красовались две подпорки с перекладиной для котелков. А в остальном, те же брёвнышки для сидения, тот же вытоптанный участок и тот же широкий пенёк в качестве стола.
      -И я просто могу её занять? - как-то не верилось что всё будет так просто, да и неужели на хороший дом, а он действительно выглядел получше многих в окрестностях, не оказалось бы претендентов из старожилов?
      -Пока да, - подтвердил рудокоп, откладывая ремонтируемые «сапоги» в сторону, - только обязательно сообщи Нэку и не забудь сразу заплатить за защиту, тогда проблем не будет.
      -И что, из ваших никто на дом не претендует? - озвучиваю витающий в мыслях вопрос.
      -Может и претендуют, - вяло пожал плечами мой собеседник, немного растягивая слова, - но сейчас они в шахте и вернутся только дня через три, потому и говорю, что тебе повезло — есть возможность всё решить до того, как появятся конкуренты.
      -А ты?
      -Меня мой дом устраивает, - понял вопрос Гай.
      -Ясно. А Нэк — это стражник, который держит район? - разумеется, ответ я знал, но никогда не лишне уточнить.
      -Верно. Его территория — где-то от входа в замок до южных ворот. Рынок с окрестностями держит Шакал, а от западной стены до северных ворот — Бладвин. Да, имей ввиду, последний не очень любит, когда по его территории ходят рудокопы с других районов. То есть он не против, но только если ты и ему заплатишь за защиту.
      -Понятно, - хоть что-то в мире неизменно, хотя не скажу, что я рад подобному соответствию с игрой. - И где мне найти Нэка?
      -Это не знаю, - покачал головой рудокоп, - утром здесь был, ещё до каравана с товарами. Собрал плату на неделю вперёд и исчез куда-то. Наверное, уже в замке празднует.
      -И когда его ждать?
      -Завтра появится, - пожал плечами Гай, всем видом демонстрируя что-то вроде: «ну откуда мне-то знать?»
      -Ладно, спасибо, - решил я сворачивать разговор, пока собеседник от него в конец не устал. - Кстати, слышал у вас тут где-то кузнец есть, не подскажешь, как к нему пройти?
      -Хуно что ли? Это тебе вон за тот угол и между домами, - мужчина махнул рукой на поворот улицы недалеко от арены, - там не ошибёшься, кузня прямо у тропы.
      -Ещё раз спасибо.
      -Дом занять не забудь, - вяло напутствовал рудокоп, и вновь потянулся за недоделанными сапогами.
      Совет был не лишён смысла вот только подойдя к означенному дому я столкнулся с некоторой трудностью...
      У дома не было двери. Ну то есть вообще.
      Я, кстати, уже заметил, что многие дома тут (хотя большая часть местных строений напоминала нечто среднее между сараем и курятником) дверей не имели, только пустой дверной проём. В основном это касалось наиболее обшарпанных «сарайчиков», где прямо видно, что не только брать нечего, но не грех и самому положить, так сказать, чисто по человечески. И всё же встречались вполне добротные строения с отсутствующими дверями. Мой случай был как раз такой.
      Стенки из брёвнышек сантиметров двадцати диаметром. В углу, с левой стороны от дверного проёма, деревянный сундук, около метра длиной. Чуть дальше за ним, по той же левой стеночке, сложено что-то вроде самодельного очага — этакое круглое нечто из неровных, обмазанных глиной камней для открытого огня, на котором стоял старый, помятый котёл. Следом шёл крепкий стол на одного, максимум, двух человек. Грубая табуретка из толстых кусков доски прилагается. У противоположной от меня стены домика лежал ещё один сундук, практически не отличимый от первого, даже дерево от времени потемнело одинаково. Рядом с ним, на невысоком ящике, валялся опрокинутый бочонок. Ну и последним предметом мебели являлась кровать, по правую руку от входа, вплотную придвинутая к лицевой стене дома.
      Трубы или вентиляционного отверстия в крыше не было. Как и окон.
      В целом, коробочка выглядела крепкой и вполне приличной. Память моего рецепиента также говорила, что пусть домишко и бедный, но в Миртане люди, бывает, и в куда худших условиях живут. Здесь же и пол деревянный, и стены толстые, и крыша, вроде бы крепкая, по крайней мере, следов, что она протекает во время дождя нигде не видно. Наконец, дерево не гнилое, а это очень даже важный момент.
      Придирчиво осмотрев кровать, я тоже остался доволен. Во-первых, это была именно кровать, а не просто лежанка из пары досок, чего можно было бы ожидать в колонии уголовников у представителя низшего звена иерархии. Во-вторых, она не скрипела и не шаталась. Ну и в-третьих, на ней было даже что-то вроде постельного белья, пусть и состоящего из латаной-перелатаной мешковины. Учитывая, что последний раз я спал в куче сырой соломы на холодном каменном полу, а память и вовсе утверждала, что подобным образом я развлекался около месяца, всё вышеозначенное воспринималось весьма позитивно.
      Осмотр содержимого сундуков оказался не столь радужным. Если там что-то и было от прошлого хозяина, то добрые люди это что-то уже давно спёрли. Почему не взяли сами сундуки — бог весть, хотя, при местном размере жилплощади, лишний хлам особо никуда не поставишь.
      И всё же с дверью следовало что-то делать. Взять у меня уже и сейчас есть что, а дальше, хочется верить, что имуществом я буду только обрастать. Но ведь имущество надо где-то хранить, а какое хранилище из такого дома? Да и когда от лагеря полного воров и головорезов тебя отделяет крепкая стеночка и хороший засов, спится как-то легче.
      Ещё раз внимательно оглядев помещение, я цокнул зубом и развернулся к выходу. Сидеть сиднем, отгоняя от хижины возможных конкурентов, было глупо. Ждать появления Нэка, чтобы оформить недвижимость на себя, тоже не очень вдохновляло, особенно, если помнить, что этот самый Нэк должен вот-вот пропасть с концами. Так что самым разумным было потратить время с пользой, в частности, пройтись до кузнеца и прощупать почву на тему постоянного заработка. Вариант Снафа тоже, в общем-то, был ничего, но охотиться без лука — дело гиблое, а на одной траве долго не проживёшь, тем более и растёт она преимущественно там, где без того же лука появляться не рекомендуется. Короче, чем больше вариантов, тем лучше.
      Следуя инструкциям Гая, до кузницы я добрался довольно быстро. Встречающийся народ на меня внимания особенно не обращал, да и я тоже уже несколько привык к обстановке, так что не мандражировал.
      Глядя вблизи на население лагеря можно было выделить несколько ключевых деталей о местных реалиях. Прежде всего, в глаза бросалось, что с тканью здесь острый дефицит. Более менее распространена была только грубая мешковина, из которой делали даже нательные рубахи и те у большинства были годны разве что в половые тряпки — до того истрепались. При том картина распространялась не только на низшее сословие — и призраки, и стражники, в своём большинстве, красовались заплатками, далеко не всегда по цвету и фактуре соответствующими материалу их униформы. Сама униформа тоже выглядела не шибко новой. Так что удивляться, чего это простые рудокопы ходят в откровенной рванине, тут не приходилось. На этом фоне даже я, в своих грязных тюремных обносках, смотрелся вполне зажиточным парнем.
      Второй важный момент заключался в этакой градации по уровню вооружения. Самое лучшее было, само собой, у стражников: кольчуги под красными ливреями, небольшие удобные арбалеты перекинутые на спину, длинные мечи в солидных ножнах, иногда щиты или перевязь с метательными ножами. У всех поголовно на виду ножи или кинжалы. Вторыми шли призраки, эти отличались луками, колчанами у пояса, все также носили ножи, а вот мечи предпочитали уже короткие, иногда заменяя их на топорик или булаву. С наличием под красными куртками кольчуг я был не уверен, но вот некая вариация кожаного нагрудника была у всех. Ну и самыми бедными, само собой, являлись рудокопы. У этих если и встречалась «броня», то вид она имела толстых кожаных штанов с нашлёпками из плохонького железа на коленях, в остальном их можно было смело охарактеризовать термином «голодранец». Мечи у них встречались, но очень редко и совсем хреновые, от проржавевшей насквозь зазубренной палки, вроде той, что я видел у норки кротокрыса, до, в лучшем случае, коротеньких недомерков в половину длинны руки. Основная масса и вовсе ходила с самодельными дубинками, заткнутыми за верёвку, на которой держались штаны. И я тут, со своим длинным мечом, больше подобающем стражнику, да при нормальных ножнах и ремне, тоже заметно выделялся.
      Пока, проблем это не доставляло, но что-то мне подсказывало — желающих проверить новичка на прочность тут хватит, дай только время. А следовала из этого одна простая мудрость: если я этих проверок не хочу, то должен себя «поставить» и чем быстрее, тем лучше.
      Как бы то ни было, до места я добрался без происшествий.
       
      Кузница представляла из себя открытый стационарный горн с мехами нажимного типа в нижней части, как раз под ногу пользователя. Тут же стояла колода с солидной наковальней, несколько бочонков воды, круглый точильный камень с педальным приводом и мощного телосложения невысокий мужик в кожаном фартуке, как раз сейчас разогревающий заготовку в углях. Вся эта красота ютилась под широким навесом, занимающим площадь где-то в два-два с половиной раза большую, чем дома вокруг.
      Не став сразу отрывать человека от работы, я примостился под козырьком и стал наблюдать. Хуно, если это был он, явно занимался изготовлением меча и, при виде этого, память моего предшественника оживилась, начав активно сопровождать процесс образами-пояснениями.
      Вот кузнец вытащил заготовку из горна и вооружившись ножом, в несколько отточенных движений стряхнул окалину — свидетельство не самого лучшего качества стали или флюса — смеси специальных веществ призванных предохранить нагретый металл от окисления. Далее заготовка отправилась на наковальню и воздух наполнился характерным звоном ударов.
      Поскольку сам я с кузнечным делом в прошлой жизни знаком не был, занятие выдалось увлекательным. Да, знания Марвина ощущались почти как родные, но от этого момент «вспоминания» того, чего никогда не знал, отнюдь не терял свою яркость. Плюс к тому, мой реципиент не являлся оружейником и для него наблюдение за процессом тоже носило много нового.
      Закончив рихтовать молотом заготовку, мастер вернул её в горн и посыпал новой порцией флюса. Спустя минут десять и ещё один раунд обработки молотом, он, очевидно, посчитал работу достаточной и сунул, окончательно принявшую форму меча, раскалённую заготовку в ведро с водой. Моя память тут же подсказала, что сие — «бюджетный вариант», годный, в лучшем случае, для дешёвого ножа, а если хочешь получить действительно прочную и качественную вещь, то нужно закалять в масле или... моче.
      Впрочем, масло вещь недешёвая даже для города, а моча... ну мало ли у человека причин? Не моё дело. Для меня главное, что работа закончена, теперь клинок нужно будет отполировать и заточить, в остальном – оружие готово.
      -Похоже, ты хорошо знаешь своё дело, - привлекаю к себе внимание, шагая вперёд.
      Мужик положил заготовку на стол с инструментам и, обернувшись, окинул меня изучающим взглядом. Уже привычно отмечаю, что этот «изучающий взгляд» задерживается на ножнах с мечом. Похоже, оружие — это ключевой документ внутри Колонии, по которому оценивают любого незнакомого собеседника и на который смотрят раньше чем на лицо. Не то чтобы это меня удивляло, при местном-то населении...
      -Пока ещё никто не жаловался, - видимо, сочтя изучение моей личности достаточным, ответил кузнец неожиданно скрипучим голосом. - Да и что толку жаловаться? - философский ухмыльнулся он в аккуратную бороду. - Ведь здесь каждому идиоту нужен свой меч, а хорошие мечи во Внешнем Кольце делаю только я.
      Что-то мне это очень напомнило шутку, про то, что на качество парашютов тоже никто никогда не жалуется.
      -Я слышал в Долине вообще мало кузнецов, - кидаю пробную удочку.
      -Это да, - важно кивнул мой собеседник и пройдя к одной из бочек с водой, шумно умылся. - Тут в Старом Лагере, почитай, только я да Стоун, и то Стоун только на замок и работает. У болотников ещё есть Дарион. Знатный умелец. Да только на этом всё. Ещё Волк в Новом Лагере, но он больше ремесленник. Сшить там чего, кожу обработать, а по металлу так себе.
      -И что, больше совсем никого, даже подмастерий?
      -У Дариона парочка есть, как я слышал, - мужчина на пару секунд о чём-то задумался, вытирая руки старой тряпкой. - Нет, больше нету! - мотнул он головой. - А чего ты хочешь? Дело не простое, одной силы тут мало. Металл чувствовать надо, понимать. А ты вокруг погляди — чему их научишь? Те кто с силой, да поумнее уже или в призраках, или в страже — им резона в кузне целыми днями корячится нету, а остальных разве что в молотобойцы. Но ты, мил друг, чего пришёл-то? Если чего-то нужно, так говори, а то у меня ещё работы на три часа.
      -Меня зовут Корвин, я тоже в некотором роде кузнец, только не оружейник. Хотел узнать на счёт перспектив работы.
      -О-о-о! - неподдельно оживился мастер, - так из наших. Это дело. Меня Хуно звать, а на счёт работы... Ну ка, вон там в коробе сломанная кирка лежит, сможешь починить? - мужичок указал на правый угол навеса, где у стенки стоял ящик, в котором лежал различный железный лом.
      Пройдя ближе и достав сколотую от усердия ржавую кирку, я осмотрел повреждения. Память моего предшественника тут же подсказала, что работы тут минут на десять и задача плёвая — только разогреть, да проковать.
      Молча скидываю сумку на пол и, под приглашающим взглядом кузнеца, встаю у горна. Признаться, в глубине души были некоторые опасения, но я их загнал куда подальше. В лубом случае, навыки требовалось проверить и лучше это сделать сейчас, чем крупно облажаться потом. Кирка — тьфу, тут с первого взгляда видно, что её мне всучили по принципу «что не жалко». Даже если всё запорю, крупных проблем с мастером это мне не принесёт, так что и волноваться нечего.
      Первые движения были несколько неуклюжи, но, начав, руки быстро «вспомнили» что и как надо делать. Некоторый дискомфорт доставляло только ощущение, что «мышца усохла» и «не тянет» — чувствовалось, что силы в ударе убавилось, да и выносливость как-то не к чёрту. И всё же обошлось — справился с первого нагрева.
      Положив отремонтированный инструмент остывать, я обернулся к Хуно, вопросительно вскидывая бровь. Всё время работы, мужик наблюдал за мной очень внимательно и сейчас полагалось вынести вердикт.
      -Не соврал, - констатировал кузнец. - Держи свои пять кусков, - мозолистая лапища залезла под фартук и, пошарив, вытащила несколько синих камушков, которые без промедления протянула мне.
      -Стандартная плата за ремонт? - принимаю. Кто я такой чтобы отказываться?
      -За кирку. Если бы ты её полностью отковал, было бы десять-пятнадцать, смотря по качеству работы, а так пять.
      -Что ж, спасибо. А что на счёт перспектив работы? Нужен тебе подмастерье-конкурент, или заказов и на одного мало?
      -Ха! Заказов тут завались, чем ты слушал? - весело проскрипел здоровяк. - Я, почитай, один на весь лагерь, а тут знаешь сколько рудокопов и призраков? Одним наконечники для стрел, другим мечи, третьим инструмент! Сломалась кирка? Иди к Хуно. Прохудился котелок? Опять к Хуно. Нужны дверные петли, лопаты, гвозди, сковородки, решётки на печку — всё ко мне. А потом оружие! Я ж тебе сказал — тут каждый болван пытается раздобыть себе железку посолидней! И всё это делаю только я.
      -Значит, я могу здесь работать?
      -Ну... - слегка крякнул мужик, опять оценивающе глянув на мой пояс. - Когда я не занимаю, можешь. Но пятая часть заработанного моя! Или приходи со своими инструментами и углём, возражать не стану.
      -А купить это всё у тебя можно? - улыбаюсь, уловив мелкий подвох. Можно сказать, даже мнимый.
      Так-то условия были белее чем щедрые, в городе приходилось платить налог, "военный" сбор и прочие прелести суммарно на три десятых, а то и две пятых своего дохода. Это при том, что расходники так же были на тебе, а тут — просто благодать, ещё бы организовали хороший досуг и можно сказать, что в рай попал... М-да...
      И всё равно пятая часть стоимости кирки и пятая часть стоимости какого-нибудь эпичного двуручника, это сильно разная пятая часть.
      -Мо-о-ожно, отче же нет? - усмехнулся в ответ Хуно, приняв игру. - Для собрата по ремеслу продам по братски, даже без наценки. Сильной.
      -Приятно слышать. Кстати, раз уж мы заговорили про ремесло, сколько времени обычно уходит на изготовление одного меча?
      -Смотря какой нужен меч, - причмокнул мой собеседник, - обычный, - он кивнул на недавно завершённую заготовку, - я делаю практически моментально. Ну, разумеется, если цена меня устраивает, - тут в глазах кузнеца зажглось какое-то яркое воспоминание, и последующие слова были произнесены голосом полным неприкрытого злорадства: - Ну а уродам, вроде Уистлера, приходится ждать дольше чем всем остальным.
      -Почему? Он мало платит? - что-то подобное я припоминал, но тут по лицу видно, что такого вопроса от меня ждут.
      -Как раз наоборот, - растягивая слова ответил мастер. - За последний меч он заплатил мне сто пятьдесят кусков руды. Парню нравятся украшения и прочие бабьи штучки, а это стоит недёшево. Но Уистлер из тех людей, с которыми невозможно иметь дел, без желания дать им в рожу.
      -И чем он провинился?
      -Да как сказать... Он заведует складом, с которого призракам выдают их долю продуктов из внешнего мира. И мнит себя, поэтому, очень важной шишкой, которая всем имеет право указывать, как им выполнять свою работу! Сидит, весь такой у себя на скамеечке, целыми днями, нихрена не делает, а потом спускает кучу руды на всякую бабью чушь! Большинство ребят здесь один и тот же меч носят годами! А этот, что не месяц, так себе новинку присматривает и петушится по любому поводу, типа, «Ах, заказ его величества смеют задерживать!», тьфу, погань! В общем, увидишь его — держи ухо востро и не вздумай влезать в долги! Здесь это вообще гиблое дело, а быть должником Уистлера... - здоровяк не договорил, но очень выразительно скривился.
      -Ясно. Буду знать. А в какое время ты здесь не работаешь и как оформлять заказы? Меня-то здесь пока никто не знает.
      -Это ерунда! - дёрнул плечом мой собеседник. - Если у кого чего сломалось — тащат, всё одно, сюда. Приходи — выберем, в общем. Работаю я днём, как получится. Сегодня вон партию мечей надо для Торуса закончить, он как раз новую порцию стражников набрал, под приход квартального каравана, а завтра можешь приступать — заказов на ремонт у меня скопилось. За что сделаешь из моих заказов, я тебе сам заплачу — у меня предоплата полная, в накладе не останусь, а там — как и с кем сам договоришься.
      -Хорошо, а что за квартальный караван и почему под него Торус набирает новых стражников?
      -Квартальный — это, значится, основной — главный. Свежие продукты нам король каждую неделю спускает, а так чтобы с товарами и новичками, это раз в месяц. Под это дело у нас всегда крупный обоз в шахту собирают, а там ворьё из Нового Лагеря полезет и кого-то из охраны точно продырявят, - Хуно почесал подбородок, чутка сморщившись от удовольствия. - Бывает и полностью обоз разбивают, но это редко, обычно они только наскочить горазды, да похватав, что плохо лежит, в лес смыться.
      -А при чём здесь новые стражники? - никак не улавливал я.
      -Так стражников за прошлый месяц сколько-то тоже стреляют, тут ещё потери будут, вот Торус и восполняет, - кузнец прошёл к коробу с железным ломом и покопавшись в нём, вытащил кривой прут. - Обычно как происходит? - вернувшись к горну он несколько раз нажал на меха и сунул металл в угли. - Новичков к нам спускают, к ним пару недель присматриваются, смотрят кто чего может, а потом отбирают десяток ребят покрепче, Скатти их до следующего каравана от короля гоняет, чтоб меч держать научились, а потом их производят в стражу и ставят охранять обозы до Старой Шахты. Но ты же не выдашь вчерашнему крестьянину купленный у короля за руду хороший клинок?! Вот я и кую, чтобы парням было чем отмахнуться, а мне за это Торус стабильно платит. Тоже руду, ясное дело, но получается заметно дешевле, чем покупать у короля.
      -Разумно, - должен был признать я. - А кольчуги им тоже ты делаешь?
      -Не-е-е, - проскрипел Хуно, работая ногой на мехах, - этим у нас только Стоун занимается, да и то... - мужчина покачал головой, не отрывая взгляд от горна, - кольчугу плести это месяц ничего больше не делать. Мне столько одним заказом никто заниматься не позволит. Залатать прохудившуюся — ещё туда сюда, а полноценную, не-е-е. Да никто и не даёт новым обозникам полноценных кольчуг, они же стражники только по названию. Это если ты на свободе уже опытным рубакой был, тогда да, могут дать, а остальным только если выживут и заматереют. Таких уже на заставы переводят или в шахту, и только потом можно на постоянную должность в замке претендовать.
      Нда, дедовщина во все щели...
      -И что, они совсем без защиты ходят?
      -Почему? Выдают им под ливрею кожаный нагрудник одеть, иногда с бляхами нашитыми или ещё чем. Да рыцарских доспехов, само собой, далеко, но у воров в Новом Лагере защита и того хуже, - прут в углях начал неиллюзорно раскаляться и разговор пора было сворачивать.
      -Спасибо за информацию, последний вопрос: где здесь найти плотника, чтобы дверь сделать мог?
      -Хммм... - протянул мастер, задумавшись. - Это тебе к Гайлеру надо, он тут недалеко живёт, дальше между домами пройдёшь и прямо до рухнувшей башни, там второй дом до неё его будет.
      -Петли и остальное можно у тебя взять?
      -Петли — да, - кивнул кузнец, - и гвозди и полосы на обивку, а лучше сам сделай, я материал дам, дешевле встанет. Можно ещё у Фиска взять, это торговец на рынке, я ему и поставляю. А вот с замком сложно, или тоже у него — руды уйдёт много, но за-то быстро получишь, или жди пока у меня время освободится — там работа сложная и заказы бросать я ради неё не буду — не окупиться.
      -Понятно, - говорить о том, что замок и сам сделать могу, я решил преждевременным. Тем более, до конца был не уверен. - Ещё раз благодарю. Больше мешать не буду.
      -Давай, - дёрнул головой мастер, по позе которого уже было видно, что он вот-вот собирается доставать заготовку. - Ты где остановился-то?
      -Дом напротив арены, с навесом над дверным проходом.
      -А, знаю! Ну бывай, до завтра.
      -Угу...

Глобальный модератор

    • Оффлайн
    • Мужской
    Завершив на данной ноте разговор, я подхватил свои пожитки и вышел из-под навеса. Несмотря на озвученный интерес, бежать к Гайлеру я не спешил — какой смысл разговаривать с плотником, если у меня нечем ему заплатить? Одной дверью там дело не обойдётся — дом вентилируется только через проём, значит, нужно будет делать хоть какое-то окно, дымоход тоже не помешает, а то что-то мне не улыбается топить «по-чёрному». Короче, планов громадьё, и это не вспоминая, что та пародия на очаг просто вопиёт о необходимости себя заменить чем-то более существенным. Платить же за всю эту красоту, повторюсь, нечем. Да и заниматься обустройством дома, который мой даже не на бумаге, а так — на птичьих правах, будет несколько необдуманно.
      Потому, пусть и свернув от кузницы направо, к указанному Хуно дому я подходить не стал.
      Вообще, громада обрушенной башни замка, недалеко от которой тот стоял, внушала. Это вам не через монитор смотреть на очередную стенку из пикселей, это, блин... Дура метров пять в ширину из капитальных гранитных блоков, сохранивших целостность кладки, даже рухнув с, мать его, метров десяти. Об землю. Плашмя. Да ещё внешнюю деревянную стену в одном месте сравнила судьбой с тараканом под тапкой. И что характерно, отнюдь не в плане «прятаться».
      Что могло послужить тому причиной, боюсь даже представить — из восточной стены замка просто вырвало здоровенный кусок вместе с башней и шмякнуло о землю, словно под её основанием пороховой склад рванул.
      Стену так до сих пор и не восстановили, хотя видно, что разбита она давно. Башня же раскололась на две почти равные части, одна из которых стала южными воротами, а вторая - чьим-то домом.
      Но я отвлёкся. Не став подходить к дому плотника, я занялся поисками лестницы, по которой мог бы спуститься в ров. С местностью тут было интересно. Добрая половина квартала располагалась на этаком холме, резко обрывающемся, не доходя метров пять-семь до стены замка. Высохший ров, в который и вёл «обрыв», тут тоже был застроен, в частности, именно во рву располагалась арена и дома бойцов. Правда, как раз место под арену, скорее всего, специально расширили, нагнав мужиков с лопатами, больно уж ровная и круглая ямка получилась, не сильно вписывающаяся в границы классического рва, но это мелочи. Для меня важно было, что и сама кузница, и окружающие дома ютились на самом высоком месте, откуда вниз было падать метра четыре.
      Возвращаться назад, практически до хижины Снафа, и обходить всё понизу мне было лень, да и помнил я по игре, что где-то тут была специальная лестница. Её я и искал.
      Нашёл. Что показательно.
      Обычная драбина из жердей, намертво закреплённая на склоне обрыва, не иначе как чтобы какой рудокоп забирающемуся стражнику не подъегорил с неожиданным пинком. Впрочем, какая разница?
      Без приключений спустившись вниз, неторопливо огибаю замок, направляясь к рынку. По пути вижу несколько разрушенных хижин, причём часть стоит поверх оползшей после падения башни земли. Картина, между прочим, показательная и говорит о том, что Старый Лагерь переживал и более людные времена. Сколько бы людей здесь сейчас не проживало, но их меньше, чем когда-то было, притом меньше настолько, что целый... Ну, на район тут не тянет... Даже с приставкой «микро». В общем, целая улица жилых домов оказалась никому не нужной. Их даже на доски не очень-то разобрали.
      Упадок? Вряд ли дело в том, что король стал присылать меньше людей. Тут скорее другое...
      Поднимаю взгляд на покалеченную стену.
      Даже если не восстанавливать башню и зубцы, а просто заложить пролом до некой высоты, создающей ровную линию, работы тут только на неделю. Благо и материалы здесь же лежат, уже обработанные по всем лекалам, только подними и положи. Хотя «неделю» - это я загнул — приходилось видеть, как наши строители, силами пяти человек, такое за день поднимают. Даже если предположить, что квалификация местных мужиков на пару порядков меньше, то при их количестве это не существенно.
      И всё же видно, что стена такой была и месяц назад, и два, и кабы не пару лет. А о чём это нам говорит? А о том, что рудным баронам наплевать даже на собственный дом, пока у них есть где вкусно жрать и мягко спать. Поспешные выводы? Да как-то не очень... По игре эти господа тоже людей, заботящихся о будущем, не напоминали. Обычные бандиты, знающие формулу стрижки овцы - и всё.
      Структура, которую возглавляют такие люди, не может процветать в долгосрочной перспективе, само существование отделившихся Лагерей говорит об их организаторских способностях очень красноречиво. Ведь когда-то Старый Лагерь был единственным, а теперь есть ещё два независимых анклава, плевать хотевших на власть баронов. Два анклава, каждый из которых если и уступает бригаде Гомеза в силе, то очень незначительно. Тенденция, однако.
      -Эй, парень, поди-ка сюда, - вырвал меня из размышлений вальяжный, но вполне дружелюбный голос. - Да-да, я тебе, тебе говорю, - подбодрил он, когда я замешкался.
      Обернувшись к источнику, я увидел высокого мужчину в сверкающем пластинчатом доспехе, даже на вид очень ухоженном, на грудной пластине которого была выгравированная морда мракориса — одного из опаснейших хищником Миртаны. Мужчина имел чуть смуглую от загара кожу, короткую стрижку и выбритый подбородок. Лицо вполне европейского типа, нос с горбинкой, глаза умные. Оружие его тоже заслуживало отдельного внимания, во-первых, выдающийся боевой топор на поясе, каким наверняка очень удобно пробивать вражеские доспехи, а во-вторых, мощный бронзовый арбалет за спиной.
      Насчёт последнего сам я не разбирался, но мой реципиент знал о существовании особого «упругого» сплава бронзы (бериллиевая бронза. Прим. Автора.), арбалеты из которого были страшным оружием, легко пробивающим полный доспех паладина.
      -Ну? Чего застыл? Давай, подходи, не укушу, - беззлобно усмехнулся мужчина.
      Сам он, по всей видимости, до этого момента разговаривал с ещё одним стражником, который как раз сейчас возвращался к воротам. Не заметил я их только потому, что к этим воротам едва успел подойти, а стояли они как раз за углом.
      -Чего тебе? - подхожу ближе, уже догадываясь, с кем свела меня судьба.
      -Я смотрю, ты из нового пополнения, так?
      -И как ты это определил?
      -Ну, парень, - хмыкнул стражник, явно посчитав мой вопрос забавным, - сам посуди: на тебе свежие льняные тряпки, сегодня утром был караван из внешнего мира и я тебя ни разу не видел, ну откуда ещё ты можешь быть? И прежде чем ты спросишь, мог ли я ошибиться — я знаю в лицо всех жителей своего района и большую часть остального лагеря. Даже гости из других мимо меня не проходят, потому что всем нужно на рынок. Ну так что, я прав?
      -Прав, тут не поспоришь, - в свою очередь улыбнулся я, видя, что мой собеседник настроен вполне благодушно. Иначе с чего бы он так распинался? - А ты, значит, держишь этот район? Шакал, если не ошибаюсь?
      -Верно, - с толикой удивления хмыкнул мужчина. - А ты будешь?...
      -Корвин, - представился я.
      -Ну вот и познакомились, - стражник довольно сложил руки на груди. - Если ты уже обо мне слышал, то я могу опустить часть про местные правила. Ты уже остановился где-то?
      -Да, в доме за ареной, в квартале Нэка.
      -Ну, тоже неплохо, - констатировал мужчина, хотя интерес в его глазах заметно поубавился, но следующей фразой он меня удивил: - Сейчас-то руда с собой есть заплатить?
      -А я разве не должен платить только Нэку?
      -Ну... Так-то да, - признал Шакал, - но в моём районе можно и меня уважить. Ты не напрягайся так, - примирительно махнул рукой он, видимо, углядев какое-то изменение на моём лице, - я не собираюсь на тебя давить — подкопи руды, заплатишь, когда будешь готов. Ты можешь сделать это когда угодно, но пойми и меня — не стоит рассчитывать на мою помощь до тех пор, пока ты не поможешь мне справиться с текущими расходами.
      -Хм, возможно, я не совсем понял, я должен буду заплатить тебе за все дни неуплаты?
      -Ну да... А-а-а, понял, о чём ты, - расплылся в улыбке стражник. - Не бойся, по десять кусков в день я с тебя требовать не буду, хватит десятка в неделю. Каждый день надо платить только в том районе, где ты живёшь. За это мы присматриваем, чтобы твой дом никто не ограбил в твоё отсутствие или тебя не прирезали во сне. А мне ты платишь за другое — чтобы я смотрел, как бы тебя не ограбили в моём районе или, там, ножом не пырнули. Рынок, сам понимаешь, место такое — всякое может случиться, но это всё равно не то же самое, что целые сутки к ряду охранять дом. Потому десяти кусков за неделю вполне хватит... - мужчина на миг задумался и поправил сам себя: - Ну, мне, по крайней мере. Бладвин берёт по-другому, и с ним надо договариваться отдельно. Неужели Нэк не просветил?
      -Да я его не видел вообще, - честно признаюсь, переваривая информацию, - он с утра куда-то двинул, говорят...
      -Да куда он мог двинуть? - неподдельно удивился Шакал. - Сегодня же только товары привезли? Небось, пьянствует сейчас с ребятами в замке.
      -Не знаю, говорят, собрал плату на неделю вперёд и исчез ещё до каравана.
      -Чего? - вот теперь стражник не только удивился, но и заметно встряхнулся, теряя расслабленно-благодушный настрой. – Эй, там, на воротах, Нэка не видели?
      -Да, кажись, проходил недавно, - почесал выбритую лысину один из парней у прохода, до этого о чём-то негромко болтавший с напарником. - А чего?
      -Не знаю, - в свою очередь почесал подбородок мой собеседник, - он сильно бухой был?
      Вопрос поставил стражников в тупик. Ребята переглянулись, поморщили лбы, посовещались и выдали в ответ нестройное отрицание. Мол, так и так, по виду не скажешь, по запаху тоже. Трезв, как стёклышко, в общем.
      После этих новостей Шакал совсем нахмурился. Похоже, трезвый стражник, не на посту и в день прихода каравана выглядел для него ну очень подозрительно.
      Дальнейшие уточнения обстоятельств дали следующие факты: Нэк был один, в полном вооружении и с большой сумкой на спине. Последний момент старшего охранителя правопорядка особенно встревожил. По нему было видно, что обо мне уже практически забыли, а ситуация активно анализируется, хотя и чего-то срочного предпринимать он не спешил.
      Мне тоже было о чём подумать. Похоже, что я невольно подтолкнул события. Когда бы в обычной ситуации обнаружили пропажу Нэка? Думаю, не раньше завтрашнего дня, когда он не появился бы на обходе своего района, и кто-то из знакомых не обратил бы на это внимание. Потом какое-то время на «спросить в замке», там, скорее всего, как и Шакал сейчас, сперва посчитают, что парень напился на радостях от каравана и спит где-нибудь в закутке. Как я уже понял из контекста — ситуация тут почти рядовая. Значит, и активно искать сразу не будут. Потом, ещё через какое-то время, пропажу обнаружат и устроят нормальные поиски по всему Лагерю. А время уже к вечеру — шевелиться неохота. Дальше уже туда-сюда, но минимум я опередил время на сутки.
      Вот и думай, чем это теперь аукнется. На его поиски-то у меня были планы...
      -Слушай, Корвин, - наконец вернулся в реальность Шакал, - есть у меня одно подозрение...
      -О том, куда ушёл Нэк?
      -И это тоже, - кивнул стражник. - Давай так, ты сделаешь для меня небольшую работу, а я посчитаю это платой на неделю вперёд в моём районе, согласен?
      -Ну, вообще-то я и так могу заплатить. И собирался, - скинув с плеча сумку, просовываю руку в горловину и наскребаю горсть самородков.
      Посмотрев на мою ладонь с десятью кусками, мужчина поджал губы, прекрасно поняв, что этим жестом я прошу в оплату нечто большее, чем прощение жалкого по своему объёму кредита, который, вдобавок к тому, ещё и «виртуальный». Наверное, впервые в жизни он испытывал от наличия протянутых ему денег столь смешанные чувства.
      Подобным жестом я немного нарывался, ведь он мог легко послать любого подвернувшегося под руку рудокопа. Но люди очень не любят отказываться от своих решений, особенно если те озвучены вслух и при свидетелях. Так уж устроены наши инстинкты. И я обоснованно надеялся, что раз он уже предложил это дело мне, то попытается реализовать это решение, даже если придётся поступиться чуток большей ценой. Главное эту цену не очень набивать, оставаясь в рамках того, что для него не сложно. Фишка ведь в том, что «не сложно» для держателя района и старшего стражника Лагеря — это величина очень растяжимая.
      -М-м-м... Ладно, - протянул Шакал, сгребая плату. - В общем, смотри какое дело. Ситуация странная, но я не могу сдёргивать ребят с постов и поднимать тревогу только потому, что кто-то из наших решил пройтись к реке. Тебе же пробежаться туда ничего не стоит. Сходишь, посмотришь. Если найдёшь Нэка или следы его, то я шепну нашим, чтобы тебя без лишнего повода не трогали. Поверь, хорошее отношение стражников — штука полезная.
      -Не сомневаюсь, - ох и огребу я сейчас... - А если я попрошу помочь мне со вступлением в Лагерь?
      -Ха-ха-ха, - беззлобно рассмеялся здоровяк. - Своего не упустишь, да? Стражники обычно в этом деле участия не принимают. Кандидатуру соискателя одобряют призраки, потом Торус на него смотрит и решает, отрывать ли ради него Гомеза, а мы не при делах. Но если найдёшь что-то действительно серьёзное, то так и быть, я замолвил бы за тебя словечко. Но это должно быть что-то действительно серьёзное, а не пьяный Нэк под кустом или его следы, уходящие в Новый Лагерь.
      -Последнее возможно?
      -Кто знает? - пожал плечами Шакал. - Жизнь в Долине — штука сложная, и не все люди друг с другом хорошо ладят.
      -Понятно, - действительно, не увидеть толстый намёк было сложно. - Хорошо, я всё сделаю. Один вопрос: как выглядит Нэк?
      -Вот это правильно! - стражник хлопнул меня ладонью по плечу, едва не опрокинув. Силищи в его лапе было ого-го! А ещё кольчужная перчатка... - Нэк у нас парень не слишком высокий, голова обрита, кольчугу носит лёгкую... Что ещё?... Ну, про мешок ты слышал, меч у него обычный, арбалет тоже, словом, не перепутаешь.
      -Понял, - киваю, направляясь к воротам.
      -Постарайся обернуться до темноты, - донеслось мне в спину, - даже если ничего не найдёшь. Ночью шататься по Колонии — верный способ покончить жизнь самоубийством.
      -Учту, - отзываюсь, уже проходя между створками.
      Хотя «створки» - громко сказано. По сути своей, Южные ворота, как я уже говорил, представляли собой кусок рухнувшей башни, в одном из перекрытий которой существовал пролом, сейчас слегка заделанный деревом. Над этим проломом, по типу опускающейся решётки, была подвешена створка ворот, которая и перекрывала проход, стоило дёрнуть стоящую тут же лебёдку. Вот под этой створкой я и прошёл, оказавшись по другую сторону Лагеря.
      Вид мне открылся живописнейший: зелёные деревья, ещё не ставшие полноценным лесом, но уже подобравшиеся почти к стенам Лагеря. Мощные валуны в два-три человеческих роста, утопающие в траве, то тут, то там. Тропинка, сиротливо петляющая между ними... И, конечно, скала.
      Величественная каменная стена, уступом нависающая над равниной всего через каких-то сто-двести метров впереди по правую руку.
      К прискорбию, предаваться созерцанию красот природы мне было совсем не ко времени. Плевать мне на них было, если уж совсем честно. А всё от того, что нервишки опять начали пошаливать.
      Набивать себе цену в разговоре — это одно. Только морду кирпичом делай и старайся не вспоминать, что любой местный прыщ может тебя прирезать, как высморкаться, а ты ему если и сможешь в этом помешать, то исключительно сто первым приёмом карате. Если успеешь. Ну или ему будет лень пустить тебе в спину арбалетный болт. Задача-то, на самом деле, не сложная, благо в моём прошлом мире все уже давно отучены бояться, что за неосторожное слово и кишки выпустить могут. Тут скорее приходится усилия прилагать, чтобы за «базаром» следить и не забывать, что средневековый мир — это далеко не толерантная эпоха всеобщего потребления со всякими там правами человека и правовыми государствами.
      Совсем же другое дело - действительно, без всяких шуток, соваться в дикие дебри на поиски какого-то мужика. В дебри, где, на секундочку, даже по игре сидела куча агрессивных тварей, с удовольствием готовых закусить человечинкой. Тут, если жопа начнётся, то никакие аутотренинги с актёрской игрой не помогут, только умение махать острой железной палкой, с чем у меня... грустно. Очень.
      И как-то, знаете... После полного людей, и пусть очень относительно, но... безопасного Лагеря, идти куда-то, где тебя могут вот просто взять и сожрать... Не хотелось до одури и крутящего живота!
      В этот момент я очень хорошо понял позицию большей части рудокопов и призраков, которые предпочитали или вкалывать на шахте, или просиживать штаны у своих домов, получая скромную долю за членство в банде, но не рисковать, лазая по лесам и оврагам в поисках чего-то ценного или съестного. Жизнь - она ведь и так не сахар, но когда у тебя есть выбор: безопасная, пусть и относительно, стабильная жизнь или призрачный шанс её улучшить, но ценой неслабого риска с ней попрощаться, большинство выберет первый вариант. Потому как второй... Это, мать его, СТРАШНО!
      И всё же мне отступать было поздно. Нет, я мог бы затихариться где-то под кустом у тропинки, подождать с полчасика и явиться к Шакалу, заявив, что ничего не нашёл. Но тогда уж сразу надо прощаться со всеми амбициями, брать кирку и топать в шахту. Тяжёлый, неквалифицированный труд, положение бессловесного пейзанина и миска дрянной похлёбки в день — самое оно для человека с высшим образованием и двумя бумажками за пазухой, способными, при минимуме удачи, вознести если и не на вершину местного общества, то где-то близко. «Гордое» звание бесхребетного ничтожества прилагается.
      Потому, усилием воли затолкав свои чувства куда поглубже, я упрямо направился вперёд по тропинке — в сторону скалы.
      Если верить моим воспоминаниям по игре, то как раз где-то в том направлении должна располагаться пещерка, где и лежал труп Нэка. Так что логично было бы начать поиски именно оттуда. Однако это не значит, что мчаться туда следует сломя голову и не глядя по сторонам, скорее наоборот. Что с Нэком случилось в реальности, я не знаю, только догадываюсь, но чем бы это ни было, если оно могло убить стражника - то уж меня точно прикончит, а потому идём тихо и не сильно маяча.
      Спустя минут пять осторожного шага я в самом деле заметил пещеру. Располагалась она в низине, за холмиком, что очень хорошо загораживал её со стороны Старого Лагеря. Кроме того, там же росло несколько крупных деревьев и кустов, прямо на линии обзора, так что не мудрено было и пройти мимо, если не знать, что искать. Впрочем, я почти уверен, что все местные об этой пещере знают, слишком уж близко она к человеческому жилью, но не суть.
      Перемещался я стараясь быть поближе к кустам и деревьям, которые тут росли уже заметно гуще. Это-то меня и спасло, когда впереди послышались человеческие голоса.
      Голосов было три, все возбуждённые, но вместе с тем пытающиеся казаться тише. Что они говорят - разобрать не получалось, да и некогда мне было это делать, я, как их заслышал - тут же метнулся под ближайший куст, а потом ещё и отполз, забиваясь в просвет между ветками и травой, что, на моё счастье, никогда не знала знакомства с газонокосилкой.
      Что? Трусость? Идите нафиг! А я честно для себя признаюсь, что чуть в штаны не навалил. Когда идёшь искать труп, имея некоторые подозрения, что трупом ему стать помогли вполне человеческие сородичи, и вдруг слышишь в месте, где этот труп должен находиться, человеческие голоса, совсем не стыдно и под куст сигануть. Кто не согласен - пусть сам попробует на моём месте гордо выйти к месту происшествия, а я жить хочу.
      Голоса между тем приобрели торопящиеся нотки. Стали слышны и отдельные фразы, только подливающие масла в огонь моих подозрений. Многое разобрать не удалось — я был более сосредоточен на том, чтобы издавать как можно меньше звуков, нежели эти самые звуки слушать, но фразы вроде: «Меч и сапоги — мои, ты и так себе кольчугу захапал!» оставляют довольно мало пространства для воображения.
      Впрочем, много мне послушать и не дали, уже через минуту голоса притихли, и со стороны пещеры послышались торопливые шаги. Вжавшись сильнее в землю, вскоре я увидел и их обладателей. По всей видимости, данные деятели принадлежали к контингенту Нового Лагеря, о чём свидетельствовала грубо сшитая из шкур и кожи одежда, практически один в один повторяющая таковую у парочки моих знакомых «охотников» близ дороги к месту обмена. Разница, правда, тоже была, у этих граждан на одежде присутствовали нашитые металлические пластины, в количестве вполне достаточном, чтобы называть результат уже бронёй. Похоже, мне довелось познакомиться с фракцией «наёмников», хотя и вариант зажиточных воров отбрасывать не будем.
      Мужичков действительно было трое, все жилистые, поджарые, у всех длинные тисовые луки и сумки за спиной. Один брюнет и два блондина. Прошли они метрах в десяти от меня, явно спеша поскорее оказаться подальше от этого места. Путь их шёл строго на запад, вдоль нависающей над нами скалы. Там тоже активно зеленел молодой лесок, так что, если не приближаться к стенам Старого Лагеря, троица имела все шансы остаться незамеченной постовыми.
      Подождав с минуту, пока их спины не скрылись за стволами деревьев, я осторожно вылез из своего укрытия и прокрался к пещере. Словно издеваясь надо мной, дорога была буквально выстлана адскими грибами — крепенькие, молоденькие, с крестиком на шляпке. Их тут у камней сидело десятка три, да ещё голубика прямо у входа — красные, налитые цветом ягодки — собирай - не хочу. А мне приходилось всё это дело игнорировать — время утекало!
      Картина в полутёмной пещере... Ожидаемая, но от того не менее мерзкая, заставила подкатить к горлу неприятный ком.
      На земле, рядом с лужей собственной крови, валялся человек. Бритый налысо и обобранный до исподнего. Тело было грязным, похоже, пока его обдирали, успели не слабо повалять, многочисленные следы сапогов вокруг (а в натёкшей крови кто-то из душегубов заляпался) это подтверждали. В голове Нэка виднелся неаппетитный пролом.
      Когда мои глаза чуть привыкли к полумраку, стало очевидно, что стражника тут ждали, о чём свидетельствовали три огрызка яблок и пара бычков. Также в грязи у стенки валялся выроненный кем-то топорик.
      Отойдя с прохода, чтобы не загораживать свет, я осмотрел всё более тщательно. Помимо топорика и яблок, в грязи у трупа нашлись несколько кусков руды, портянками покойного тоже побрезговали. Пересилив брезгливость, сдвигаю тело и... Нахожу то, что и ожидал. Цепочка с небольшим медальоном, почти незаметная в темноте на фоне земли. Ну здравствуй, медальон Нэка, квестовый ты наш итем, провалиться тебе к Белиару. Не скажу, что я не рад подобному совпадению с игрой, но что-то радость какая-то горьковатая. С душком, так сказать.
      Но ладно, время уходит. По-быстрому сгребаю руду, какую заметил, беру топорик, медальон и тем же скорым шагом, каким двигались мои предшественники, направляюсь наружу.
      Картина вырисовывается следующая: Нэк решил свалить из Старого Лагеря, местом же нового жительства был выбран Лагерь Новый. Утром, пользуясь своим положением держателя района, парень выбил из своих подопечных недельную плату — надо же на что-то жить в новом месте? Далее, не знаю как у них тут происходит, но подозреваю, что налогом положено делиться, как с товарищами, так и с начальством. Поделился ли Нэк? Учитывая прибытие каравана и связанный с ним переполох в замке, я готов с уверенностью сказать — нет. Для того время и подбирал. Дальше — больше, пока товарищи дегустировали свежее пиво в казармах, наш герой тихо собрал пожитки и отправился на место, где его должны были ждать новые друзья, с которыми он и договорился о смене фракции. Новые друзья его действительно ждали и были ему очень рады, вот только пожитки Нэка и собранная им руда показались этим друзьям куда симпатичней без самого Нэка. Результат закономерен — доверчивый стражник получает по голове, а его убийцы быстренько потрошат всё ценное, в спешке и темноте роняя пару мелочей, но на объём их навара это мало влияет, после чего быстренько делают ноги, пока их случайно кто-то не заметил.
      Хотели ли они изначально прикончить парня или тут сработала банальная жадность — не суть важно. Важно, что сейчас мне нужно поднажать и не упустить свой счастливый билет. Что я и сделал, припустив во все лопатки, едва покинул пещеру.
      Как там, стометровка у нас за десять секунд? У меня было побольше ста метров, да и бег предполагался с препятствиями, но за минуту до ворот я доскакал.
      -Где Шакал? - с ходу наседаю на привратников.
      Дядьки в средних доспехах стражника углядели мой бег ещё на подходе, так что встретили меня во вполне собранном состоянии и уже держа руки поближе к ножнам. Вопрос их если и удивил, то по виду это было не заметно.
      -В караульной, - качнул головой правый куда-то себе за спину, - тебя ждёт. А чего несёшься так, нашёл чего?
      -Да, мёртвого Нэка и троих парней из Нового Лагеря, прямо сейчас пытающихся утечь лесом с его добром.
      Отвечал я уже проходя в ворота и выискивая взглядом ту самую караулку. Смачное ругательство на два голоса донеслось мне уже в спину. Третий из стражников, приглядывающий за лебёдкой, всё тоже прекрасно услышал, но утруждать себя ругательствами не стал, вместо этого резко махнул мне рукой, чтобы я подошёл ближе, а сам заглянул в пролом сделанный в одной из стен рухнувшей башни:
      -Шакал! Тут твой разведчик вернулся! Новости — дерьмо!
      Не успел я подойти к пролому, как тот же стражник остановил меня жестом, мол, жди тут.
      -Что такое? - появившийся носитель тяжёлых доспехов выглядел малость озадаченным.
      -Я нашёл Нэка, он лежит с проломленной головой в пещере тут недалеко. А те, кто его убили, прямо сейчас с его вещами и рудой пытаются уйти лесом вдоль скалы на запад. Их трое, одеты в кожу и шкуры с нашитыми пластинами металла. Все при луках.
      -Ха... - даже с каким-то уважением хмыкнул здоровяк, рассматривая меня, словно первый раз увидел. - А ты, я посмотрю, серьёзно нацелился на мой голос. Доказательства есть?
      -Это было в грязи у его тела, - протягиваю медальон.
      При виде украшения с Шакала разом слетела всякая весёлость, а взгляд стал очень сосредоточенным.
      -В натуре его медальон, - зло сплюнул на землю стражник у лебёдки, тоже рассмотревший мою находку.
      -Да... Дело нехорошее, - согласился старший стражник, всё же взяв у меня цепочку. - С вещами идут, говоришь?
      -У всех троих полные сумки за спиной, и с Нэка собрали всё, кроме портянок, - подтвердил я.
      -Ясно. Стой здесь, - медальон скрылся в мешочке на поясе, а Шакал уже обратился к одному из стражников: - Роб, тащи сюда всех наших, кого успеешь за пять минут, и ещё парочку рудокопов прихвати.
      -К Торусу посылать? - деловито уточнил тот.
      -Нет времени, как возьмём субчиков — доложим. Давай быстрее.
      -Понял, - кивнул стражник и помчался куда-то в сторону рынка.
      -Вы тоже шевелитесь, - прикрикнул Шакал на сослуживцев у ворот, которых уже собралось человек шесть, - щиты, шлемы, арбалеты снарядить и проверить! Ещё не хватало, чтобы эти крысы кого-то из вас пристрелили!
      Всё вокруг резко пришло в движение. Народ забегал. Откуда-то появились шлемы, в основном кожаные, но была и парочка металлических, например, у Шакала нашлось настоящее произведение искусства с откидной личиной. Люди примеряли щиты, подтягивали ремни, снаряжали арбалеты. Мне же оставалось только стоять и смотреть, ожидая, чем кончится заваренная мной каша.
      От вопросов я воздерживался, как и не собирался пытаться влезть в состав отряда преследования. Может быть, кто-то другой на моём месте поступил бы иначе, но я обоснованно считал, что уже достаточно задолжал Госпоже Удаче на сегодня. Конечно, вероятнее всего, риск помереть, топая в составе крупной группы по следу всего троих человек, был невелик, но зачем искушать судьбу? Или что ещё хуже — выставлять себя в глазах всех этих парней идиотом. Там, в общем-то, заикнись я об этом, варианта всего два: или меня посчитают самоуверенным придурком, или, что вернее, наглым подхалимом, пытающимся примазаться к чужой работе. И то, и другое комфорта не добавит. Так что стоим, молчим, держим лицо кирпичом и не нарушаем гармонию момента. Мавр сделал своё дело и всё такое, да.
      Примерно через минуту начали появляться новые действующие лица. В основном - запыхавшиеся стражники, тут же включающиеся в общую суету подготовки, но были и призраки, явно привлечённые шумом, а также парочка рудокопов. Последние были ребятами молодыми, этакой крестьянско-простоватой наружности, и чувствовали себя рядом с таким количеством старших представителей Лагеря отчётливо неуютно, но уходить не решались. Роб отловил и прислал, не иначе. Мнением их, похоже, интересоваться никто и не подумал, хмм...
      -Эй, Корвин, - оторвавшийся от сборов Шакал вновь подошёл ко мне, - видишь этих двоих? - указал он на секунду назад изучаемых мной рудокопов. - Бери их и давай к пещере, возьмёте Нэка и отнесёте его в замок, только смотри — осторожней. Торус захочет услышать подробности, объяснишь ему всё, заодно и перед глазами мелькнёшь в хорошем качестве — когда ему придёт время решать, допускать ли тебя к баронам, это пригодится. Вообще, постарайся произвести впечатление получше, так и мне будет проще за тебя словечко шепнуть.
      -Понял, - а что тут непонятного? Мне дали шанс. По собственной инициативе, что немаловажно. Голос он мог за меня отдать и без этого, формально полностью выполнив свою часть сделки, да и людей для этого дела у него явно хватило бы и без меня, так что мне открыто подыграли. Будем соответствовать. - А меня в замок-то пустят?
      -Пустят, - кивнул здоровяк. - Как дотащите Нэка сюда, подойдёшь к Грэгу, - мужчина кивнул на внимательно слушающего нас плечистого стражника неподалёку, - он проведёт.
      -Ясно. Сделаю.
      -Вот и отлично. Всё, бывай, - кивнув мне на прощание, Шакал отошёл к уже выстроившемуся отряду из десятка бойцов.
       
      Вышли мы одновременно. Стражники сразу после рва завернули направо и бегом направились к растущему там лесу. По всей видимости, Шакал прекрасно знал маршрут и способы пройти отсюда до Нового Лагеря, отчего даже не стал уточнять у меня, где я последний раз видел наёмников. Мы же с рудокопами пошли к пещере.
      Общение сразу не задалось — на меня смотрели с опаской и настороженностью, как смотрят простые обыватели на отпетого урка, неожиданно оказавшись в ситуации близкого с ним соседства. С чем связано такое отношение, понять было не мудрено. Я бы тоже так подумал про мужика, по виду едва с воли, но уже при оружии и почти запанибрата держащего себя с одним из главных местных авторитетов, который после этого ещё и мне велит этого мужика слушаться. Добавить сюда мою рожу, которая просто... Наглая! Это не фигура речи, я помню своё отражение, она у меня натурально какая-то... Ну вот бывают такие люди, которые если не улыбаются, то как будто убить тебя хотят и уже прикидывают, где труп прятать.
      Ироничность момента вызывала желание нервно хихикнуть, но я сжимал зубы и дышал глубокими, размеренными вдохами... Чем, похоже, нагнал на парней жути ещё больше.
      Вот так мы и шли. Я «показывал дорогу» и был впереди, безымянные рудокопы – сзади, и вообще старались стать как можно меньше и незаметней.
      -Вот нужная пещера, заходим, - нарушил я тишину.
      -А… вдруг там кто-то есть? – с некоторым испугом спросил один из будущих носильщиков.
      -Да кто там может быть? Я всего десять минут как отсюда вышел, - мужики от такого объяснения были не в восторге, но больше не возражали.
      И вот мы зашли в пещеру всё в таком же составе и… Первое, что я там увидел – это прищуренные злобные красные глазки кротокрыса. Млять! А рудокопы ведь даже без кирок… И своими силуэтами перекрыли выход, и смыться не получится. Мысли метались судорожно, время словно замедлилось, а паника подступала всё ближе. Тем временем тварь напряглась и с глухим взрыком прыгнула, метя мне в горло, я уклонился, рефлекторно закрывая потенциальную цель животного рукой, вот только я совсем забыл о мече, который продолжал покоиться в ножнах… и на рукояти которого как раз и лежала моя рука.
      В следующий миг время вновь ускорилось. Прыгнувший кротокрыс сам напоролся на острую железку, которую я совершенно случайно вытащил из ножен, пытаясь от этого самого крыса закрыться. Удар получился на диво неудачный… для моей жертвы. Хрипящий, с перерубленным горлом, грызун упал за мной, в агонии разрывая своими лапами землю и обливая застывших парней своей кровью. А я стоял сбоку, весь такой чистенький и аккуратненький, с мечом наголо.
      -Кхм… ну ладно, тут оказалось несколько десятков кило парного мяса, - я очень надеялся, что мой голос не дрожит. Да и вообще, должен был я что-то сказать в той ситуации. - Эээм, труп вон там, – я указал мечом в нужный угол пещерки и привалился к стене – отходняк-с.
      И откуда он здесь взялся на мою голову? Не было же никого! Не иначе как на запах крови приполз... Пещера вроде бы небольшая, и дыр нигде не видно, но рядом лес... От мысли, что рядом может быть нора с семейством подобных «поросят», становилось очень неуютно, а ведь на запах могли пожаловать и кто-то посерьёзней, вроде стаи волков... Господи! Как я хочу назад, в Лагерь...
      Рудокопы, между тем, молча последовали указанию и столь же молча принялись поднимать Нэка. Подняв и перенеся его ближе к свету, один из них обратился ко мне:
      -Это самое... Мы готовы. Ваш трофей вы сами понесёте или нам его тоже прихватить? – в парне явно боролись страх передо мной с желанием «выслужиться» и надеждой, что «начальник» накинет что-нибудь сверху.
      Правда, ума не приложу, как он собрался тащить одновременно и труп, и тушу в половину человеческого роста. Хотя узнать недолго.
      -Берите. Снафа знаете? Скинем у него по пути. Вам – шестая часть с мяса.
      -Спасибо! – обрадовался детина и просто закинул себе немаленькую зверюгу на горб, после чего с напарником подхватил труп стражника и выжидательно посмотрел на меня. Нда...
      -Ну ладно, двинули.
      Кажется, они действительно приняли мой судорожный взмах за хитрый приём, что, вкупе со всем остальным, полностью убедило их в моём статусе. М-да, я, конечно, надеялся, что у меня сложится какой-никакой авторитет среди местных работяг, но не думал, что такой… Хотя, ну не отказываться же от того, что само идёт в руки?
      До ворот мы добрались без приключений, и я смог даже незаметно выдохнуть. Вроде и недалеко гуляли, а мысли про акул, которые чуют свежую кровь на десятки миль вокруг, из головы упорно уходить отказывались. Каким боком тут акулы, если вокруг лес и горы? Спросите чего попроще! Мне уже было откровенно покласть на логику своих бзиков, хотелось только шибануть грамм сто пятьдесят и можно даже без закуси.
      -Ну и видок у вас, - сообщил Грэг, когда мы оказались внутри лагеря.
      Я на его слова лишь пожал плечами. Сам стражник красовался в тяжёлой кольчуге и при полном параде, включающем шлем и взведённый арбалет. Помимо него у ворот стоял ещё один боец в таком же снаряжении и снаружи был заметен третий, наблюдающий за подступами к Лагерю со стены. Больше охраны видно не было, да и вообще окрестности как-то притихли.
      Со странными чувствами на лице оглядев тело Нэка и бросив мимолётный взгляд на тушу кротокрыса, Грэг молча махнул своему напарнику и подбородком предложил мне следовать рядом. Тронулись. Тем же маршрутом, каким не так давно шёл я, ещё от дома Диего.
      -Крыса ты зарубил? - спустя десяток шагов нарушил тишину стражник.
      Ответ был очевиден, как уже отмечалось, в нашей компании оружие было только у меня, но я ответил:
      -Да. Приполз на запах крови, прямо в пещере его и встретили.
      -Они там часто собираются, - кивнул мужчина, в чьих волосах я только сейчас заметил седину. - Дальше, за хребтом, земли орков, вот и лезут на нашу сторону, тут безопасней.
      -Варги и кусачи? - припомнил я по игре любимых домашних питомцев орков, встречаться с которыми не то что кротокрысу, десятку солдат в полной выкладке небезопасно.
      -Точно, - хмыкнул стражник, ни разу не удивившись моей осведомлённости. Да и чего ему удивляться? Мы же совершенно не знакомы, и он понятия не имеет, что мне «положено» знать, а чего нет. - Там и твари похуже есть, «горные мракорисы», слышал, небось?
      -Бладхаунды, что ли? - не понял я, назвав единственное существо, по игре напоминающее мракорисов и живущее как раз в горах.
      -Ну или так, - согласился Грэг. - Ты вот что... Как с Торусом говорить будешь, взгляд не прячь и прямо говори. Что спросят, что думаешь, всё, в общем. Он храбрых парней любит. Только не перегни, ну да сам знаешь.
      -Знаю, никто не любит борзую шпану.
      -Точно! - мы как раз проходили около домика, рядом с которым оживлённо спорили о чём-то два молодых призрака, даже не замечая нашего приближения.
      Стражник окинул их выразительным взглядом, а потом зыркнул на меня, мол, понял ли? Я молча показал, что понял, также оглядев парней.
      -И ещё, - продолжил он, - Шакал своё слово держит, но не очень обольщайся. Сейчас не то, что пять лет назад, одного поручительства уже мало, даже если человек очень уважаемый. Надо чтобы тебя поддержали, как минимум, ещё пара призраков. У тебя как со взломом замков и вообще воровской темой?
      -Не мой профиль, - честно признался я.
      -Жаль, мог бы подойти к Фингерсу*, он у нас человек в авторитете, вся воровская масть к нему прислушивается.
       
      *(Вообще, слово Fingers обозначает "пальцы". То есть мужика зовут Пальцатым/Пальцастым, это так называемый литературный приём с "говорящим именем". Вполне возможно, что для местных он слышится именно так, но поскольку мне ближе «Фингерс», то им он и останется, а герой на это внимания не обратит. Прим. Автора.)
       
      -А так он мне не поможет?
      -Вряд ли, - дёрнул щекой мой собеседник, - он последние годы только за своих голосует... Хотя можешь попробовать у него поучиться! - слегка оживился стражник, вспомнив об этой возможности. - Он, я слышал, берёт учеников и потом им помогает, если у тех что-то получается.
      -Полезная информация... И где он живёт? - я знал и даже краем глаза видел, но уточнить не помешает.
      -Сейчас будем проходить мимо, я покажу, - качнул головой мужчина. - Ты у Скатти был? - впереди как раз замаячил поворот к арене.
      -Нет ещё.
      -И не ходи, - отрезал Грэг. - Он в последнее время... - стражник замялся, пожёвывая губу, вроде как подбирая слово. - Короче, проголосует он за тебя, только если у него на арене выступишь и побьёшь кого-то из бойцов. Только дело это рисковое — одна ошибка, и вместо вступления в Лагерь встреча с Инносом, а у тебя и брони толком нет. Словом, не рискуй зазря.
      -А к кому ещё можно подойти?
      -Фиск, Декстер, Уистлер, Слай, - перечислил стражник. - Первые двое — торговцы на рынке, с ними, при желании, и за руду договориться можно, только я тебе этого не говорил и не советую. Голоса они дадут, но со временем всплывёт и... Короче, к купившим себе место тут не очень хорошо относятся. Из призраков не выпнут, но выше уже почти не подняться и уважение совсем не то. Уистлер заведует складом провизии, это тоже около рынка, ближе к северным воротам, но как тебе к нему подступиться - не знаю. Мужик он, в общем-то, правильный, но вспыльчивый, можешь под горячую руку попасть и пиши пропало.
      -А Слай? - подтолкнул я рассказ, когда он замолк.
      -Ещё хуже, - досадливо скривил губы Грэг. - Так-то он при Бладвине, в основном. Сам по себе парень хитрый, пронырливый, но дел я с ним не имел и врать не буду. Ты бы, вот чего, к Кавалорну сходил. Это у нас, вроде как, главный охотник. У него дом в лощине по дороге в Новый Лагерь, прямо у тропы. Сам он тут редко появляется, но ребята к нему часто заглядывают, и с Диего он на короткой ноге.
      -Спасибо за совет, - поблагодарил я, провожая взглядом рудокопа, с натугой несущего бочонок от колодца.
      -Пустое, - буркнул стражник. - Тебя кто хоть продвигает?
      -Чего? – вопрос и правда поставил меня в тупик.
      -Ну, поручитель у тебя уже есть? - стражник приподнял кожаный шлем и смахнул пот со лба. Видя, что я до сих пор не очень понимаю, он пояснил: - По нашим правилам, за каждого новичка, который хочет присоединиться к людям Гомеза, должен кто-то поручиться. В кандидаты продвинуть, в общем. Только тогда Торус станет тратить своё время и придумывать ему задание для «Испытания веры». Это испытание — самое главное, - подчеркнул голосом мой собеседник, серьёзно глядя мне в глаза, - им ты доказываешь, что можешь быть полезен Баронам и всему Лагерю, а не только корешишься с парой человек. И от того, кто твой поручитель, зависит, как сильно Торус будет стараться, придумывая это задание. Он может сразу поручить тебе что-то лёгкое, вроде посылки на заставу, а может сначала думать пару недель, а потом послать в Новый Лагерь с приказом прирезать кого-то из воров. Всё сильно зависит от того, кто за тебя стоит и какое впечатление ты произведёшь на самого Торуса.
      -Ясно... - картина приобретает всё новые краски... - Тогда это Диего. Как минимум, к Торусу посылал меня он.
      -Если посылал, значит, он, - уверенно кивнул мужчина. - Диего - это хорошо, он за кого попало не вписывается, и с Торусом у него отношения ровные. Вон, кстати, - Грэк махнул рукой влево, - видишь дом у самой стены замка? Вот там Фингерс и живёт.
      -Буду знать, - благодарно киваю.
      Впрочем, тут я оказался прав — дом Фингерса стоял именно в том закутке, который я приметил ранее. Тут сухой ров вокруг замка пересекался холмом, образовавшимся, похоже, в тот самый момент, когда землю из-под арены перекидывали. Таким образом, ров оказался засыпан (и даже с небольшой горкой), но склоны насыпи получились пологими и ходить не мешали. В этом же месте линия стены замка слегка изгибалась, создавая небольшой Г-образный закуток, в котором и примостился дом призрака. До хозяйства Снафа от него было шагов пятьдесят, может, чуть больше — дом повара стоял как раз не доходя пары метров до того самого изгиба.
      Самого наставника по воровскому делу видно не было, но из трубы его жилища струился дымок.
      -Угу... Эй, вы двое! - мой сопровождающий, наконец, обратил внимание на тихо семенящих рядом рудокопов. - Скотину у дома Снафа сбросили! И только попробуйте Нэка уронить! Самих полетать отправлю с внешней стены, и неделю ночевать за воротами будете!
      Простимулированные такой перспективой, парни активно закивали и с полным бережением к ноше поспешили вперёд.
       
      Ещё через несколько минут мы были у ворот замка. Увидев нашу процессию, часовые малость напряглись, но Грэг парой слов ввёл коллег в курс дела, и мешать пройти те не стали.
      Во внутреннем дворе было на удивление безлюдно, а вот с левой стороны, из окон каменного здания, примыкающего к стене, доносились отчётливые звуки гулянки. Сам замок, если мои воспоминания верны, мало отличался от своего аналога из игры, ну, разве что, я бы отметил большее количество ящиков и подсобных помещений, и несколько телег под навесами. В центре двора виднелась широкая решётка, через которую куда-то вниз поступал свет и свежий воздух. Если я ничего не путаю, то где-то там расположены старые камеры для заключённых. У ближайшего к нам конца решётки в землю были вбиты три столба, на которых висели обглоданные скелеты, очень напоминающие того бедолагу, что приветствовал меня у разбитой телеги по пути с места обмена.
      К противоположной от входа стене примыкали два здания, которые резко выделялись на общем фоне хозяйственных построек — церковь Инноса, чисто визуально напоминающая католические храмы, и резиденция баронов. Последняя была большим двухэтажным домом из гранита, соединённым переходом с единственной уцелевшей башней, расположенной в правом, дальнем от меня углу замка.
      Стоило заметить, что именно церковь и резиденция были наиболее опрятными на вид строениями. По крайней мере, на стенах не было заметно мха, а на покрытой красной черепицей крыше — дыр. За остальными же постройками ухода явно было недостаточно, и если раньше я считал, что сломана только восточная стена, то теперь видел, что и западная имеет неслабые следы разрушения. Точнее, не сама стена, а примыкающее к ней здание, мало уступающее размером казарме. Для чего оно раньше использовалось - сказать было сложно, сейчас это была просто каменная коробка высотой в два этажа, у которой одна из стен была проломлена, а крыша обвалилась внутрь. Как можно было довести капитальное строение до такого состояния и почему до сих пор не идёт ремонт — оставалось загадкой, но вообще, мои ранние выводы о баронах эта картина изрядно подкрепляла. Похоже, Гомезу действительно абсолютно наплевать на всех, кроме себя, даже на подчинённых.
      -Положили вот сюда и исчезли с глаз. Понадобитесь — позову, - коротко бросил мой сопровождающий рудокопам, указав на землю возле решётки, однако всё же в стороне от виселицы.
      -Похороны будут? - поинтересовался я, наблюдая, как парни молча и старательно укладывают тело.
      -Это как бароны решат, - отозвался Грэг, также наблюдая за работой. - Могут и не похоронить, больно мутная там история.
      Это да, хоронить практически открыто предавшего Лагерь стражника может и не найтись желающих. Но спросил я другое:
      -Торус не разозлится, что ему таким образом испортят праздник?
      -Надеюсь, - зябко повёл плечами стражник. - Хотя когда Шакал притащит тех трёх крыс, то даже обрадуется.
      -Когда, а не если?
      -Угу. Шакал — следопыт знатный, от него мало кто уйти может. Там впереди ещё застава перед землями орков, а на ней Грокуб с ребятами, а ещё дальше — Кавалорн. Не уйдут.
      Мужчина говорил уверенно, без малейшего сомнения в своей правоте, а учитывая, что гнев главного стражника за сорванный банкет неиллюзорно грозил и лично ему, приходилось сказанному верить. Дураком, неистребимым оптимистом или наивным человеком, не умеющим трезво оценивать реальность, Грэг уж точно не выглядел.
      -Всё! Свалили отсюда! - меж тем прикрикнул на парней мой собеседник. - И даже не думайте руки протянуть в сторону от ворот, мне болт зарядить недолго!
      Рудокопы столь обходительному напутствию вняли и почти бегом устремились в указанном направлении. Самое поганое, что это была отличная иллюстрация моей собственной судьбы, соверши я хоть одну ошибку на поприще зарабатывания репутации. Отличная такая пилюля, избавляющая от иллюзий всеобщего равенства и каких-то прав личности.
      -Опасаешься, что попытались бы спереть что-то из повозок? - стараясь унять собственное волнение, поднимаю совершенно не интересующую меня тему.
      -Да не, - махнул рукой Грэг, - эти двое приличные, ничего не сопрут. Да и нечего там уже красть — всё давно на склад перетащили.
      -И зачем?
      -Чтоб не расслаблялись. Они — деревня, с такими чуть слабину дашь, а он уже на весь Лагерь растрепал, что с тобой в корешах. Обычно это заканчивается тем, что придурок в конец зарывается, расписывая, как стоит ему попросить - и его «большой друг» всё сделает, и этому «большому другу», который просто поленился пнуть его рудокопскую задницу, после работы приходится укорачивать не в меру болтливого идиота на всю голову, - мужчина сплюнул. - Ладно, жди здесь, я за Торусом.
      -Долго это?
      -А Белиар его знает, - ещё раз скривился Грэг. - Но ты по двору особо не шатайся. Чем меньше маячишь рядом со зданиями, тем меньше шансов нарваться. Примут за вора — сперва изрубят, а потом будут спрашивать «кто такой?», всё понял?
      -Предельно, - кивнул я.
      -Угу, - буркнул стражник, - жди, в общем.
      Развернувшись, мужчина направился к казармам, откуда по-прежнему доносились звуки гулянки, а я остался практически один во всём внутреннем дворе. «Практически», так как дверь в резиденцию баронов охраняли двое мордоворотов в такой же броне, как у Шакала, ну и стража главных ворот никуда не делась.
      Взгляд мой сам собой опять обежал окрестности и остановился на часовне магов Огня. Скорее всего, у меня было не более пары минут, да и их мне наверняка не дадут. Но такой шанс...
      Пока рядом никого не было, я мог спокойно пройти туда и вручить письма, разом решив массу проблем. Как ни посмотри, а голос Верховного мага Круга Огня - это далеко не голос какого-то призрака. Причин же думать, что Корристо отмахнётся от просьбы своего коллеги с той стороны, не было никаких. Для него эта просьба совершенно необременительна и потребует всего нескольких слов.
      С другой стороны, вступи я в Лагерь таким манёвром - и куча завистников, мечтающих обломать борзого везунчика, мне обеспечена. Равно как и неприязнь лично Торуса, который, как я помню, к магам питал стойкую антипатию.
      Но с третьей стороны, если я этого не сделаю, то где гарантия, что не помру через неделю и смогу заручиться поддержкой общества для вступления в Лагерь?
      Проклятые дилеммы!
      Глубоко вздохнув, пытаясь унять пошедшее в галоп сердце, и ещё раз оглядевшись, я принял решение и уверенным шагом направился к церкви.
      «Лучше сделать и пожалеть, чем пожалеть, что не сделал.» - всплыла в памяти чья-то фраза. Не знаю, насколько она отражает истину, но мне хотелось верить, что в данной ситуации она права. В любом случае, я тут постоянно рискую выставить себя дураком, а сейчас хоть есть призрачный шанс списать косяк на то, что я новичок.
      По пути меня никто не остановил и не окрикнул, хотя я кожей чувствовал сверлящие спину взгляды постовых от дома баронов. Вполне возможно, что это было моё разыгравшееся воображение, и парням было на меня глубоко плевать, но мысли о том, что я вот-вот услышу тренькающий звук арбалета и свист болта, упорно пульсировали в мозгу.
      Вблизи часовня ещё больше напоминала старинные католические постройки. Никаких памятных по игре магов, что там стояли снаружи и оживлённо болтали, дожидаясь игрока, видно не было. Вход перекрывала массивная, окованная железом двустворчатая дверь.
      «Ну... С Инносом!»
      И я громко постучал.
      Некоторое время царила тишина, но через минуту створки скрипнули, и на меня со смесью удивления и недовольства посмотрел мужчина лет сорока пяти с чёрными короткими волосами, безусым лицом и светлой, полностью лишённой загара кожей. Одет мужчина был в алую мантию с вышитыми языками пламени.
      Не давая ему открыть рот, я уважительно склонил голову и произнёс:
      -У меня письмо из внешнего мира для Верховного мага Круга Огня, прошу простить меня, если невольно нарушил ваш покой, но времени, которое мне позволено находиться в замке, очень мало, и я не мог дожидаться, пока храм Инноса откроет свои двери.
      -Из внешнего мира? - недоверчиво нахмурился маг, окидывая меня подозрительным взглядом.
      -Да, мне вручил его Верховный маг Пирокар, настоятель монастыря острова Хоринис.
      -Хмм... - похоже, мой вид не очень пришёлся по душе чародею, но слова он воспринимал. - Обычно посланниками занимается Мильтен, но письма из внешнего мира к нам приходят нечасто. Где оно?
      -Вот, мастер, - достаю свёрнутый пергамент с целенькой печатью и передаю его магу, - насколько мне известно, оно прибыло с материка, а вот это, - вслед за письмом на свет показалась записка обо мне, - писал лично мастер Пирокар.
      -Ты знаешь содержимое послания? - удивлённо нахмурился мой не назвавшийся собеседник, придирчиво оглядев нетронутую печать на свитке.
      -Только в общих чертах, - стараясь сохранять максимальную почтительность, честно подтвердил я.
      Зачем? А потому, что я ещё с игры помню, что маги Огня каким-то образом умеют определять ложь, а я действительно знал содержимое письма из игры, проблема была только в том, что я его плохо помнил, оттого и «в общих чертах».
      -Подожди здесь, - коротко приказал мужчина и, не дожидаясь ответа, резко захлопнул у меня перед носом дверь.
      Блин... Я начинаю понимать, почему Торус их терпеть не может. А если меня сейчас окликнут? Я же сказал, что времени в обрез! Мог бы хоть внутрь пустить!
      Но делать было нечего, оставалось придать себе самый уверенный и расслабленный вид, какой только возможно, и постараться изобразить человека «который имеет право тут быть». Вот же су...
      Подавив в себе поднимающуюся волну сквернословия в адрес чародея, я постарался не думать о том, какую ошибку совершил и чем это для меня теперь обернётся. Хотя материться очень хотелось! А ещё лучше сбегать к трупу Нэка и притвориться, что ничего не было.
      Обернувшись к северной стене, я скосил взгляд на окна казармы, где уже зажгли какой-то свет. Кузница прямо напротив храма была пуста, небо потихоньку темнело, окрашиваясь в закатные тона.
      Наверное, я идиот... Потому как ничем иным своё дальнейшее стояние у дверей я объяснить не могу. Этот бешеный день меня определённо скоро доконает, если уже не доконал, а то насчёт своего душевного и психического здоровья я уже испытываю серьёзные сомнения.
      -Заходи! - внезапно, что я аж чуть не подпрыгнул, распахнулась створка за моей спиной.
      Сколько времени прошло, я сказать затруднялся, по ощущениям - так добрых часа два, но это явно нервное. Черноволосый выглядел точно так же, как и до захлопывания дверей, только на свитке у него в руке теперь была видна разломанная печать. Посторонившись, чтобы пропустить меня, так и не назвавшийся маг опять затворил вход и хмуро пронзил меня взглядом.
      -Стой тут! - не терпящим возражения тоном скомандовал чародей. - Не вздумай куда-то совать нос, вообще с места не двигайся, если не хочешь стать горсткой пепла! Я сейчас отнесу письмо Корристо, дальше он будет решать. И благодари, что вообще пустил — сюда эти головорезы сами не сунутся.
      -Благодарю вас, мастер, - склонил голову я.
      И ни разу не покривил душой! Оказавшись за стенами часовни, я испытал непередаваемое облегчение. Теперь хотя бы было не страшно, что, стоя на крыльце, я увижу выходящего из казарм Торуса, а он — меня, причём совсем не у трупа, где бы я должен стоять.
      Скептически оглядев меня и не найдя, к чему придраться, чародей развернулся и зашагал в сторону деревянной лестницы, ведущей куда-то на второй ярус, я же принялся разглядывать убранство часовни.
      Холл, где меня оставили, был относительно небольшим — даже десятку человек вплотную друг к другу тяжело было бы тут разместиться. Впереди располагалась двойная лестница, прилегающая к стенам, по одному из рукавов которой сейчас и поднимался маг, а между этими рукавами виднелись две закрытые двери. Ещё две располагались по сторонам от меня. Над головой висело колесо старинной люстры для свечей, на стенах имелось несколько факелов, а ещё потолок и кладка были украшены множеством странных рисунков и рун. На полу лежал ковёр.
      На этом, собственно, всё убранство заканчивалось и начинались мысли. Из игры я очень смутно помнил Корристо, да и остальных магов Огня, признаться, тоже. Единственным из них, с кем мы более-менее часто общались, был Мильтен, который сам ученик и ничего не решает. Роль Корристо же сводилась даже не к статисту, а просто этакой детали интерьера, что лежит где-то там, в дебрях, в кои для сюжета и забредать не обязательно. Даже если выбрать путь мага и набиться к нему в ученики, то всё общение сведётся к одному формальному диалогу и ряду шаблонных фраз во время обучения магии. Иными словами, его характер, желания и цели оставались для меня полной загадкой.
      И всё же выбора у меня не было. Вернее, был, но я его благополучно профукал ещё в тот момент, когда сделал первый шаг в сторону часовни. Так что теперь оставалось принять последствия и надеяться на то, что местным магам ещё не стало окончательно плевать на весь остальной мир вообще и Колонию в частности, ибо если это так, то никакие рекомендательные письма мне не помогут.
      Ожидание длилось около пяти минут, за время которых я дисциплинированно изображал статую, отчаянно прислушиваясь. Увы, удалось расслышать лишь несколько приглушённых звуков беседующих голосов со второго яруса, и то ни единого слова я не разобрал. Наконец, на вершине лестницы вновь показалась фигура в мантии.
      -Тебя желает видеть Верховный маг, поднимись сюда, - позвал меня незнакомый молодой голос.
      Заставлять просить себя дважды я не стал и быстро взлетел по ступенькам к новому собеседнику, пусть пока вся наша беседа и состояла из одного приказа с его стороны. Маг оказался действительно молодым, лет двадцать пять, не больше. Крупный породистый нос, тёмно-каштановые волосы, собранные на затылке в хвост, выразительная ямочка на подбородке. По всей видимости, судьба свела меня с Мильтеном.
      -Сюда, - позвал он, указывая рукой направление.
      Второй ярус часовни представлял из себя библиотеку, в центре которой на каменном полу была тщательно нарисована пентаграмма. Встречали меня сразу четверо магов: уже знакомый мне открыватель двери, Мильтен, ещё один мужчина с небольшой аккуратной бородкой и седой как лунь старик, в отличие от всех прочих облачённый в мантию с преобладанием серого цвета, почти такую же, как носил Пирокар. Он же ко мне и обратился:
      -Меня зовут Корристо, я — Верховный маг Круга Огня внутри Барьера. Чего ты хочешь за свою услугу? - глаза старца внимательно и настороженно изучали меня, выдавая помимо этого лишь самый минимум вежливого интереса.
      Вот и момент истины...
      -Приветствую вас, Мастер, - поклон. - Меня зовут Корвином, - ни слова лжи, меня так уже зовут, как минимум, несколько человек так уже называли. - Более всего я мечтаю познать пути магии, хоть и понимаю, что надеяться на подобный дар глупо, ведь всё мной сделанное не идёт в сравнение с традиционным Испытанием Огнём.
      -Ты знаешь о традиции Испытания? - вот теперь на лице чародея появилось искреннее удивление.
      -Только в общих чертах, Мастер. Мне известно, как оно однажды проводилось в монастыре Хориниса, - и как его проходил я в игре, но это частности.
      -Вот как... - Корристо задумался. - Ты сообщил Торрезу, что знаешь суть послания, перескажи её нам.
      -Иерархи обеспокоены сообщением Мастера Ксардаса о возникновении в Колонии культа некоему Спящему. И они просят максимально полно узнать, что это за бог и какими силами он наделяет своих последователей.
      -Верно, - со странной интонацией обронил маг. - Но кто рассказал тебе это?
      Захотелось откусить себе язык за необдуманно ляпнутые слова. Набить себе цену хотел? Выставить непонятно кем? Выставил! Добахвалился! Идиот!
      -Задание мне поручил Мастер Пирокар, он же и дал мне все инструкции...
      Ответить удалось, не иначе как чудом удержав голос, который от волнения так и норовил дать петуха. Провал маячил в полушаге, пусть фраза и была чистой правдой, но очень уж условной. Всего один уточняющий вопрос и меня спалят!... И в буквальном смысле тоже!
      -И как давно ты попал в Колонию? - не замечая моего душевного состояния или только делая вид, что не замечает, спокойно продолжил допрос маг.
      -Сегодня утром, Мастер.
      А вот эта новость произвела впечатление на собравшихся похлеще моих знаний о давней монастырской традиции и содержимом письма. Кто-то даже крякнул, правда, кто - я не понял.
       
      -И каким же образом тебе удалось проникнуть в замок за такой короткий срок? - с явным интересом озвучил висящий в воздухе вопрос Корристо.
      -Я случайно стал свидетелем, как трое членов Нового Лагеря убили и обобрали одного из стражников, о чём сообщил охране южных ворот. Они организовали погоню, а мне было велено доставить тело погибшего в замок. Так я оказался здесь.
      -И тебя так просто пропустили сюда, а не выдворили наружу?
      -Как я понял, большинство стражников сейчас веселится в казармах. Из находящихся во дворе меня никто не остановил.
      -Хмм... Ты же не имеешь отношения к этому убийству? - подозрительно уточнил седой маг.
      -Нет, Мастер. Вся эта ситуация стала для меня полной неожиданностью, но я решил не отказываться от предоставленного случая. С учётом местных правил приёма новичков, в ином случае я рисковал не добраться до вас ещё месяц, - один из магов хмыкнул. Ну да, некоторые, прожившие тут годы и годы, права прохода не имели и по сей день, - а то и больше.
      -Понятно...
      Старый маг сохранял нейтральное выражение лица, а вот по покашливанию и начавшимся перешёптываниям среди его младших коллег я, к немалому облегчению, смог понять, что нахожусь на правильном пути — во всяком случае, кое-какое впечатление моя речь произвела. Ну, хоть какая-то выгода от того, что они различают ложь.
      -Если бы тебе не повезло попасть в замок таким образом, как бы ты стал действовать? - продолжил допрос-собеседование старший чародей.
      -Постарался бы получить рекомендации от уважаемых людей внешнего кольца, чтобы меня приняли в Лагерь.
      -Это и так понятно, - качнул головой Корристо, - меня интересует, на что бы ты жил? Стал бы воровать? Пошёл с киркой в шахту? Подался бы в охотники? Как ты и сам заметил, получить разрешение на встречу с Гомезом — дело долгое, а человек сыт совсем не мечтами о будущем.
      -Я уже договорился о работе в кузнице, Мастер.
      -Ты кузнец?
      -Не самый лучший, но на то, чтобы починить инструменты или отковать гвоздь, моих умений хватит. По словам кузнеца Хуно, подобной работы в Лагере намного больше, чем кузнецов, способных её выполнить.
      -Возможно... - вновь задумался старик, после чего окинул своих коллег вопросительным взглядом.
      -Ты сказал, что мечтаешь овладеть магией, - приняв взгляд главы за предложение поучаствовать в опросе, подал голос тот самый неизвестный мне маг с аккуратной бородкой, - у тебя уже есть какой-нибудь опыт?
      -К сожалению, очень поверхностный, Мастер, - уважительно киваю в его сторону, - мне доводилось лишь несколько раз использовать свитки.
      -Уже неплохо... - и, обернувшись к своим коллегам: - Предлагаю посмотреть на это, вы не против, мастер Корристо?
      -Да, это будет познавательно, - кивнул старик, - Торрез, у тебя есть с собой свитки со «Светом»?
      -Конечно, - встретивший меня и пустивший внутрь маг запустил руку в длинный кошель на поясе и достал несколько листов бумаги, один из которых и протянул мне. - Имей в виду, второй попытки не будет, или плати за неё сам, покупая свиток, - немного грубовато, то ли пытаясь пошутить, то ли на полном серьёзе, предупредил меня мужчина. Странные нотки у него в голосе позволяли с равной вероятностью предположить оба варианта.
      -Благодарю, Мастер, - принял я лист и вгляделся в покрывающий его рунический рисунок.
      Ну ладно, это не должно быть очень трудным, в конце концов, свитки как раз и создавались для людей, с магией незнакомых. Я точно не знал, в чём принцип работы этих «Свитков», ну не зачитывает же человек с них текст, в конце концов? Это было бы как-то слишком просто. Впрочем, получив свиток в руки, кое-что понимать я начал. В нём... как бы это сказать, ощущалась некая энергия, тепло. И было оно структурировано, а вот в одной точке силы как раз не ощущалось, зато там была начертана непонятная закорючка.
      Причём, что характерно, я свиток ни разу не облапывал, осторожно держа за краешек несколькими пальцами, как держал бы любой другой лист бумаги, желая прочитать, что на нём написано. Но в тоже время «неравномерность» «структуированного тепла» ощущалась как некая естественная, неоспоримая истина.
      Но мало того! В себе я тоже начал ощущать схожее тепло! Его было немного, но оно присутствовало буквально от пяток до кончиков пальцев и... Как бы это сказать... Подрагивало и смещалось, как вода в резиновом бурдюке. Бурдюком выступало моё тело, и я чувствовал, что надави я на «стенки» - и заставлю тепло «перелиться» в нужном мне направлении.
      Повинуясь смутным воспоминаниям моего предшественника, я приложил палец к показавшемуся мне необычным месту и... ничего не произошло. Неужели провалился? К счастью, почувствовать себя идиотом в полной мере я не успел, вовремя вспомнив, что делать дальше. Сосредоточившись, я «толкнул» своё собственное «тепло» в руку, но, видимо, всё-таки сделал что-то не совсем верно. Свиток вспыхнул в пальцах, развеявшись пеплом, зато вместо него появился шарик ярко-белого света, что медленно всплыл в воздух и завис у меня над головой.
      Привыкшие к полумраку глаза от резкого появления источника света почти перед лицом слегка заслезились, и я поспешил проморгаться, в то же время находясь в некотором ступоре от того ощущения тепла в собственном теле, которое чувствовал буквально секунду назад, при использовании свитка...
      -Очень неплохо, - вынес вердикт Корристо, внимательно меня изучая. - Объём твоей магической силы находится на уровне среднего послушника. Для мага этого ещё очень мало, но для простого человека — весьма неплохо.
      -И что это значит? - осторожно уточнил я, когда чародей замолчал.
      -Хм... Я знаю Пирокара, и пусть мы не виделись много лет, но его личную печать на записке, которую ты принёс, я узнаю, - старик задумчиво пожевал губами, подняв взгляд к узорам на потолке, я же затаил дыхание. - Такие печати делаются с помощью магии, и подделать их обычным образом не получится, то же самое можно сказать и о печати на главном письме — незаметно её вскрыть нельзя, любой маг распознает это сразу. Ты принёс нам послание не вскрытым, ты знаешь его суть и ты выполнил это поручение на удивление быстро, хоть и сильно рисковал ради этого. Наконец, у тебя с собой рекомендация мудрого и достойного человека, отказать которому я бы не смог, даже не знай, что он всё же стал настоятелем, как когда-то мечтал. Я выполню твою просьбу и буду тебя учить...
      -Значит, я стану магом Огня? - с замиранием сердца уточняю, когда Корристо опять выжидательно замолчал, явно провоцируя меня на вопрос.
      -Не сразу, - мягко улыбнулся маг, подтверждая мои подозрения, а заодно и обламывая надежды, - сперва тебе потребуется изучить основы, без этого ты не сможешь принести Клятву Огню. Правда, послушников у нас здесь нет, и даже традиционной одежды для них не найдётся, - седовласый как бы между прочим повёл рукой в сторону обстановки, - но, думаю, можно обойтись и без этого. Чтобы тебя пропускали в замок, я дам тебе медальон посланника. Мы используем такие для общения со своими товарищами из Нового Лагеря, хотя до сих пор посланники были только от них, но появится и у нас — не страшно. Этот же медальон избавит тебя от проблем со стражей и прочими местными головорезами.
      -Благодарю вас, Мастер, - в очередной раз кланяюсь — в таком деле с уважением не переборщишь.
      -Это ещё не всё, - покачал головой чародей. - Ты уже нашёл себе жильё? Если желаешь, то мы выделим тебе место в часовне. Это будет безопасней жизни среди бандитов, там, внизу.
      Мысленно я с ним согласился — лучше уж жить там, где тебя точно не ограбят и не прирежут во сне, и где будет кому тебя защитить, да не просто дубинкой или мечом, а хорошей порцией боевой магии. А целых шесть магов Огня в окружении это совсем спокойно... Если не вспоминать, что пятерых из них вырезали в каноне, сразу за обрушением Старой Шахты...
      -Ещё раз благодарю вас, Мастер, но я не желаю вас ещё больше стеснять. Я уже нашёл себе хижину недалеко от арены.
      -Решение рискованно, но мотивы похвальны, - покивал Корристо. - У нас и правда не так много места, часовня рассчитана на одного духовного наставника при замке, а нас тут живёт шестеро. И всё же я предложу тебе подумать ещё раз. Мало кому из местных обитателей можно доверять, а кое-кто может решиться тебя убить просто чтобы досадить нам. Подумай.
      Ох ты ж, старый филин... А то я не думал! Всё я понимаю, но если я заживу прямо тут с первого же дня в Колонии, то меня точно прирежут, стоит только из-за стен выйти! Такой резкий рост вызовет подгорание зависти у половины лагеря, а вторая половина их чадящие миазмы молча поддержит, просто из-за корпоративной солидарности.
      -Я всё понимаю, Мастер Корристо, но я не желаю быть нахлебником. К тому же будет намного лучше, если я всё же вступлю в Лагерь на общих основаниях. Не стоит оскорблять множество людей чрезмерной удачливостью и показательным наплевательством на их порядки.
      -Хм... Смело. Но не мне тебя судить, хотя со вступлением могут возникнуть проблемы, это ты прав.
      -Мастер, - подал голос молодой чародей, - прошу прощения, что перебиваю, но если Корвин был допущен в замок только чтобы отнести тело, то ему лучше как можно скорее дать о себе знать, иначе может подняться тревога.
      -Тебя кто-то сопровождал или ожидает? - выслушав коллегу, обернулся ко мне старший маг.
      -Да, внутрь меня провёл стражник Грэг. Он пошёл искать Торуса, которому я должен был рассказать о случившемся.
      -Что ж, понятно. Мильтен, - обратился к всё тому же парню Корристо, тем самым подтверждая мои подозрения о его личности, - выдай нашему другу амулет и проводи его к Торусу.
      -Как скажете, учитель, - поклонился чародей и быстро куда-то направился. Вероятно, за амулетом.
      -Корвин, пока познакомься, это маги Торрез, - пас рукой в сторону черноволосого, - и Драго, - мужчина с бородкой, предложивший проверить мои навыки магии. - Ещё в часовне живут Родригез и Дамарок, но с ними ты познакомишься позже, сейчас они в лаборатории, работают над очень ценным эликсиром, и прерывать их нельзя.
      Я уважительно кивнул каждому из представленных чародеев.
      -Твоё обучение начнётся завтра, приходи ближе к полудню. Пока же возьми вот это, - Корристо подошёл к одной из полок и достал небольшой томик в красном переплёте с изображением языка пламени на обложке. - Это — катехизис. Каждый послушник, желающий стать магом Огня, должен его изучить. Надеюсь, ты быстро с этим справишься.
      -Благодарю вас, Мастер. Я постараюсь, - принимаю из морщинистых рук книгу, являющуюся уставом церкви Инноса...
       
      То же место, несколько минут спустя.
      Входная дверь за нежданным гостем и провожающим его Мильтеном захлопнулась, а погрузившийся в раздумья Корристо всё ещё стоял у лестницы, сверля взглядом опустевшую прихожую.
      -И что вы о нём думаете, Мастер? - раздался сзади голос Драго.
      Верховный маг Круга Огня моргнул, прерывая своё созерцательное состояние, и неторопливо обернулся. Двое его товарищей, друзей и даже, в некоторой степени, учеников стояли в нескольких шагах и смотрели на лидера ожидающим и обеспокоенным взглядом.
      -В нём чувствуется нечто странное, - промолвил после паузы чародей, сам пытаясь разобраться в своих ощущениях.
      Прибывший от Пирокара посланник тревожил, но вместе с тем интриговал. Его духовная сила была не особенно велика, но вместе с тем вызывала какое-то странное, едва уловимое ощущение, ранее незнакомое чародею.
      Это был не ровный согревающий жар летнего солнца, свойственный магам Огня, и не слепящий белый свет Инноса, сопровождающий паладинов. На мягкое, умиротворяющее журчание лесного родника, возникающее в присутствии служителей Аданоса, это тоже не походило. Про жуткую, губительную мощь силы Белиара говорить и вовсе не стоило — только безумец или полный глупец, служа богу Тьмы, осмелился бы войти в храм Инноса. Если же вспоминать последователей Спящего, будто окружённых зеленоватой дымкой расслабляющих благовоний, то... И на них этот Корвин похож не был.
      Будто в нём всё это смешалось, не конфликтуя, и вместе с тем по отдельности отсутствовало. Настоящая загадка...
      -Он явно что-то недоговаривал, - сварливо проворчал Торрез, поправляя мантию.
      -Но все его слова были правдой, и его почтение к нам неподдельно, - отозвался старший маг.
      И правда, за всё время разговора этот Корвин не позволил себе ни слова лжи, а его пиетет перед искусством магии не заметил бы только слепец. Безусловно, он волновался, но это естественно, даже Гомез, при всей своей заносчивости, всегда внутренне дрожит во время визитов в часовню, хоть и умело скрывает это за напускной бравадой и наглостью. Чего уж ожидать от человека только из большого мира, где маги Огня - это не скромные обитатели никому, кроме них самих, не нужной церкви, а самая могущественная и влиятельная политическая сила страны? Нет, в тревоге Корвина не было ничего необычного, нежелание же открывать какие-то подробности...
      Глава магов Огня Миненталя не считал себя наивным человеком — одной верности мало, чтобы прыгать за Барьер ради доставки какого-то письма. Для этого необходимо что-то действительно серьёзное. Что-то такое, где замять дело не сможет даже настоятель одного из главнейших монастырей Миртаны, и добровольное заточение в Долине Рудников будет казаться лучшей долей, нежели грозящая альтернатива. Пусть Пирокар всегда был немного заносчивым занудой, но он был человеком принципов и никогда не бросил бы своего подчинённого без поддержки. В то же время, соверши его подопечный что-то действительно мерзкое, он бы сжёг его на месте, а не давал рекомендательное письмо. Не говоря уже о сложных играх с тем, чтобы вместо казни ему поручили задание Высшего Круга, позволяющее уйти в ссылку, откуда нет возврата, но сохранить жизнь. Вряд ли за прошедшие годы что-то изменилось, слишком он упрям. А это значит, что его человек попал в по-настоящему неприятную историю, говорить о которой никто не захочет.
      -Я тоже почувствовал в нём какую-то странность, - вновь заговорил Драго, - но никак не могу понять, в чём она заключается.
      -Ну, лицо у него к доверию не располагает, - буркнул Торрез.
      -Тут дело не в лице... - смежил веки старый маг, воскрешая в памяти облик гостя.
      Его внешность одинаково подошла бы как матёрому бандиту с большой дороги, так и рыцарю из окружения короля. Особенно выделялись глубоко сидящие синие глаза, внимательные, будто у озлобленного, недоверчивого хищника, каждый миг ожидающего удара в спину.
      При взгляде в них удивление от столь фантастической удачи, как проникновение в сердце власти Гомеза, едва ступив в Миненталь, начинало как-то само собой сходить на нет, сменяясь чувством естественности такого исхода.
      Конечно же, Корристо знал о том, что внешность бывает обманчивой — многие из самых отъявленных негодяев Колонии на первый взгляд выглядели симпатичными и приятными людьми, равно как и многие страшные на лицо громилы в реальности являлись мягкими и беззлобными существами, и всё же куда чаще внешний облик полностью соответствовал нутру своего обладателя.
      -А в чём же? - нетерпеливо спросил ответственный за контакты с населением замка чародей.
      -Боюсь, мой друг, если бы на этот вопрос можно было так просто ответить, я бы не пребывал в таком затруднении, - вздохнул Корристо, поворачиваясь к креслу, где не так давно читал одну из книг. - Как бы то ни было, нам некуда спешить в разгадывании этой загадки...

Интересно, однако.
Профессионально (грамотно), объёмно (содержательно) и повествовательно всё изложено.

Глобальный модератор

    • Оффлайн
    • Мужской
    ***
       
      -Я скажу, что сам позвал тебя в часовню, - торопливо объяснял Мильтен, пока мы двигались по двору замка, - так будет проще всё объяснить.
      -Но меня видели стражники у дома баронов, - указываю на слабость плана.
      -Но пока ещё их допросят! К тому же, люди склонны не замечать многих вещей вокруг и знают об этом, потому, если говорить достаточно убедительно, то даже если они всё видели от начала и до конца, то сами начнут сомневаться в своей памяти. В худшем случае дело обернётся так, что и Торус, и мы будем знать правду, но формальных причин идти на конфликт у него не будет.
      -Хмм... - меня так и подмывало спросить: «все ли маги Огня такие хитрожопые, или он один такой уникум?», но здравый смысл победил позывы дуреющего сознания. - И по какой же причине ты мог меня позвать?
      -Ммм... - теперь задумался маг. - О, знаю! Мы были знакомы до попадания за Барьер, я тебя узнал и позвал! Ты бывал в Монтере?
      -Э-э... Да, - если вспоминать третью часть игры.
      -Отлично, тогда смотри: однажды ты помог мне в одной неприятной ситуации, ну... например, уличной драке, где меня чуть не зарезали, вот с тех пор и знакомы. Эта причина будет достаточно убедительной и весомой для большей части Лагеря, так что проблем не возникнет.
      -Помог в уличной драке магу Огня? - постаравшись выглядеть максимально удивлённым, вскидываю брови. Я же не должен знать, что он стал магом, только попав в Колонию.
      -По этому поводу не переживай, - поспешил успокоить меня Мильтен, - я присоединился к Кругу только здесь, до этого будучи простым заключённым. Все, кому нужно, об этом знают.
      -Хорошо, - отозвался я, мрачно глядя вперёд.
      Я бы хотел сказать, что впереди нас никто не ждал и вообще кругом царила тишь да благодать, однако увы, к реальности это имело мало отношения.
      Рядом с трупом Нэка возвышались несколько плечистых фигур в различной броне, среди которых я узнал и Грэга. Но больше всех выделялся богатырского телосложения «афро-миртанец», ну или негр, если забыть о всякого рода идиотской толерантности. Не очень чёрный, но с характерными чертами лица и короткой стрижкой, почему-то вызывающей ассоциации со зверями-сержантами американской армии, как их показывают в фильмах. Товарищ превосходил меня в росте почти на голову, а уж в ширине плеч и вовсе чуть ли не на полметра. В ушах виднелись золотые серьги-кольца, по лицу, через левый глаз, проходил шрам. Довершали картину полные латы, подобные тем, что носил Шакал.
      И вот этот фрукт очень внимательно следил за нашим приближением. Таким добрым-добрым взглядом, от каких хочется прыгнуть в готовую могилу и начать самостоятельно закапываться.
      Сдержать руку и не начать теребить висящий на шее амулет было чертовски сложно...
      -И кто мне объяснит, что здесь происходит?! - прогудел негр, едва мы подошли.
      Остальные стражники хмуро молчали, переводя взгляды с меня на мага и задерживая его на медальоне. Наиболее сильные эмоции проявлял Грэг, чьё лицо при нашем приближении отразило отчётливое удивление и непонимание происходящего.
      -Привет, Торус! - как ни в чём не бывало поздоровался Мильтен. - Прости, что так получилось, я узнал своего друга из Монтеры и не смог не позвать.
      -Да неужели?! - галлонами источая сарказм, сложил руки на груди главный стражник. - И как же так получилось, что твой друг оказался в замке?
      Вот и начало конфликта. По глазам вижу, что бы я не отвечал, это будет использоваться против меня. При этом авторитета Мильтена явно хватает лишь на то, чтобы диалог не переходил в стадию кровавых соплей и сломанных рёбер у одного излишне «умного» попаданца.
      -Шакал велел мне доставить сюда тело Нэка, - сообщаю с максимально возможным спокойствием, твёрдо глядя в лицо Торуса.
      -И сделав это ты, конечно же, решил пошляться по двору, вместо того, чтобы подождать меня, - яд в голосе чернокожего взял новую степень концентрации.
      Оправдываться тут нельзя, переходить в словесное наступление нельзя категорически. Выход, выход... Нам нужен третий вариант!
      -Я решил, что игнорировать зовущего тебя мага — это не самый умный способ покончить жизнь самоубийством, - стараясь, чтобы это выглядело как можно спокойней, пожимаю плечами.
      -Хмм... - задумчиво протянул здоровяк. - А, значит, плевать на возложенное поручение и выставлять дураками кучу, - стражник дёрнул плечом в сторону своих подчинённых, - уважаемых людей — это способ умный?
      -Эй, Торус, полегче, - попытался влезть в разборки Мильтен, но главный воин Лагеря лишь небрежно отмахнулся:
      -А ты не вмешивайся! Мне в Лагере не нужны люди, которые не могут проявить простейшего уважения к порученному делу! Человек или выполняет свои обязанности как должно, и тогда он полезен, или находит отговорки, чтобы на них забить! Даже если ты его позвал, он мог объяснить ситуацию и остаться на посту. Он это сделал? Нет! - мужчина даже не делал вид, что спрашивает и ждёт ответа. Вся речь шла на одном дыхании, без шансов вставить хоть слово. - Он решил поболтать с тобой и получить на шею эту висюльку, на которую ты мне так старательно указываешь своими буркалами, думая, будто я совсем окосел от вина и ничего не вижу! А я вижу и прямо тебе говорю, что мне плевать! Хоть ты его десять раз в гонцы протащи, он сейчас моё дело не исполнил! А ты! - негр повернулся в мою сторону, угрожающе нависая сверху, - что скажешь в своё оправдание?!
      -Ничего, - что я, мать вашу, несу?! - Моя задача была — доставить тело, я его доставил. Дальше, если бы ты захотел услышать подробности, я должен был их тебе рассказать, и если ты захочешь их услышать, я их расскажу. В остальном ты прав — я использовал подвернувшийся момент для того, чтобы лучше устроиться в Колонии, кто поступил бы на моём месте иначе - пусть честно в этом признается, хоть посмотрю на такое чудо - «каторжник, что святее Первого паладина».
      Судя по палитре чувств, отразившихся на лицах стражников, в таких подробностях своего характера признаваться желающих не имелось. Я же серьёзно задумался о природе взаимосвязи неиллюзорных проблем для задницы и эффективностью работы головного мозга...
      -Хмм... - во взгляде Торуса, наверное, впервые с начала знакомства промелькнул интерес. - Устроиться хотел, значит... Ла-а-адно, - от того, как он протянул последнее слово, у меня по спине пробежали мурашки. - Но это мы обсудим потом. Говори, как дело было с Нэком!
      Не став искушать судьбу дальше, я постарался изложить всё максимально чётко и полно, впрочем, не вдаваясь в бессмысленные детали. Главный стражник выслушал рассказ с бесстрастным лицом, легонько покивал на моменте моих выводов о подоплёке дела и обернулся к своим парням.
      -Пако, возьми человек пять, встретите Шакала. Скорпио, распорядись, чтобы этого, - жест подбородком в сторону трупа, - в холодную кинули, нечего ему во дворе тухнуть. Грэг, возвращайся к воротам, можешь парням пару бутылок захватить, разрешаю. Ну, что встали?! Шевелимся!
      -А кого на квартал Нэка отправим? - поинтересовался ещё один стражник в тяжёлой кольчуге.
      -Это решать баронам, - отрезал Торус. - А ты, - темнокожий вновь повернулся в мою сторону, - можешь быть свободен. Пока. Будешь нужен — позовём.
      На Мильтена он вообще внимания не обращал, словно того и не было. Просто закончил речь и зашагал к казарме. Не знаю, насколько это было вызывающе по отношению к магу, об их отношениях я могу только догадываться, но планку в глазах подчинённых мужик держал зачётно. Нда... А вот мою планочку он, похоже, очень даже опустил.
      -Пойдём, - не подавая вида, что поведение главного стражника его как-то задело, позвал меня чародей. Причём позвал в сторону ворот.
      -Хочешь ещё что-то обсудить? - негромко спрашиваю, когда мы чуток отошли от толпы, и можно было не опасаться подслушивания.
      -Ну... Почти, - улыбнулся молодой маг. - Ты хорошо умеешь держать лицо и подбирать слова, это редкое умение. Но, боюсь, с Торусом у тебя теперь будут проблемы.
      -Понимаю, - глухо отозвался я.
      -Да ты не переживай так, - слегка фальшиво попытался приободрить меня парень. - Торус не из тех, кто будет подстраивать гадости или там портить тебе репутацию слухами, он просто...
      -Скажет «нет» моему вступлению в Лагерь, и всё.
      -Ну... Не думаю, что он зайдёт так далеко, - уверенности в голосе Мильтена слышалось до прискорбия мало. - Всё же это будет прямым выступлением против Корристо.
      -Для того, чтобы сказать кому-то «нет», не обязательно открыто идти на конфликт с магами, - Господи... Ну в смысле, Иннос, зачем я говорю эти прописные истины?
      -С этим не поспоришь, - вздохнул Мильтен, провожая глазами постовых на воротах, мимо которых мы как раз проходили. - Но всё же не спеши отчаиваться, Торус не один отвечает за принятие новичков. Поговори с людьми, поставь себя правильно — многим будет интересно заручиться дружбой человека, близкого к магам, ты только... - чародей остановился, не доходя до домов шагов пятнадцать, и, осторожно оглядевшись по сторонам, понизил голос: - не бравируй этим очень-то, понимаешь? Слухи сами расползутся, увидишь — уже завтра весь Лагерь будет знать, что ты наш посланник. А медальон под одежду спрячь, цепочку всё одно заметят, но зато все, кому надо, увидят, что ты парень с пониманием и своё положение не выпячиваешь. Такое тут уважают. Не все, конечно, но от остальных тебе всё равно толку не будет, одни проблемы. И держись поближе к Диего, ежели что, он и от Торуса прикрыть может. Всё понял?
      -Всё, - кивнул я.
      -Вот и отлично, - преувеличенно бодро выдохнул маг. - Ну ладно, мне назад пора, бывай, Корвин.
      -Удачи, Мильтен, и благодарю.
      Парень кивнул и, ещё раз окинув взглядом панораму вечернего Лагеря, развернулся обратно к воротам.
      Проводив его взглядом, я повторил этот жест и почувствовал, как внизу живота слегка жамкает. Вот уж сомневаюсь, что маги часто провожают кого-то за пределы замка лично. Ох, вашу бога душу мать... Тут нас если и не треть Лагеря видела, то где-то рядом. Во что я, коряга тупоумная, только влез?!
      Но делать нечего. «Не отходя от кассы», прячу медальон за ворот рубахи и нахожу глазами домик Диего. Вот вроде и стоит он ближе всех, а смотреть в его сторону я почему-то упорно избегал. И не зря! Старший призрак был ту-у-ут.
      Вольготно восседая на скамеечке, он смачно потягивал деревянную трубку и смотрел точнёхонько на меня. Взгляд у него был такой... мудрый-мудрый, что аж задница сразу начала ощущать фантомные боли от приложившегося в далёком детстве отцовского ремешка.
      -Ну и заварил ты кашу, - поприветствовал меня Диего, когда я подошёл ближе, - даже и не знаю, что теперь делать...
      -А есть варианты? - мрачно спросил я. Вроде пока матом не кроет, но начало нехорошее...
      -Да как сказать... - затянулся мужчина, выпуская клуб ароматного дыма. - Поначалу-то я хотел поручить тебе что-нибудь лёгкое, список товаров из шахты принести или дорогу где от зверья почистить, но теперь... - ещё одна долгая затяжка. - Сильно ты Торуса разозлил, но и выкрутился неплохо. Тут Шакала надо дожидаться, как он вернётся, так и будет видно.
      -Смотрю, ты уже всё знаешь, - ни к чему констатирую я. Спрашивать, при чём тут Шакал, смысла нет, и так очевидно, что если он прищучит убийц — это одно настроение у главного стражника, а коли упустит - так совсем другое.
      -Приходится, - эхом откликнулся Диего. - Да и чего тут знать? Идти меньше минуты, а Нэка вы давно приволокли...
      Помолчали. Присаживаться мне не предлагали, отпускать тоже не спешили, а самостоятельно уходить было бы сейчас очень глупо. Призрак же перевёл взгляд с меня на потемневшее небо и о чём-то задумался, посасывая трубку.
      Кстати, странно. Запах дыма у него был совершенно обычным, в смысле, такой, как при курении нормального табака — терпкий, душистый, даже нюхать приятно. Не знаю, как пахнет болотник, но ведь наверняка он должен отличаться, или нет?
      -Задал ты мне задачку, - наконец нарушил тишину мужчина, вырывая меня из мыслей о курении, - и не скажу, что я так уж этому рад.
      -Мне извиниться?
      -За что? - покосился на меня призрак. -Ты был в своём праве, просто я не люблю, когда возникает непредвиденная работа. А вот то, что ты с магами поладил, это, я тебе скажу, достижение. Людей, которые могут похвастаться чем-то подобным, на всю Колонию десятка два, не больше. И почти все из них очень уважаемые люди. Не буду спрашивать, как ты этого добился, но тут ты молодец.
      -Приятно слышать, - вот не поймёшь по его голосу, то ли всерьёз хвалит, то ли проверку устраивает, следя за реакцией, а может, и ещё чего, - но всё же, насколько всё плохо?
      -Ну... Я бы не стал использовать слово «плохо», - Диего задумчиво пожевал мундштук, - но внимания тебе теперь гарантировано куда больше. Теперь жди, что найдутся желающие придержать лихо взлетевшего новичка, но и друзей прибавится. Тут многие могут посчитать, что дружба с таким ловким малым — это хорошее вложение в будущее, но тут, конечно, тебе решать.
      Последние слова сопровождались выразительным взглядом, где за немым вопросом «понял ли?» притаился очень нехороший огонёк. Ну или это у меня уже крыша едет, и воображение разыгралось... Только вот почему-то ощущение, что меня сейчас мягко проверяют, желая выяснить, насколько я надёжен и щепетилен в выборе методов, никуда исчезать не желало.
      -Дружба — вещь хорошая, не спорю... - говорю, осторожно подбирая слова, - но нужны ли в друзьях те, кому интересен лишь твой успех?
      -Это зависит от того, чего ты сам хочешь от дружбы, - повторно улыбнулся в усы Диего. Похоже, с ответом я угадал.
      -Разумно... - спросить или нет? А, ладно, рискну. - Кстати, раз уж зашла речь, за что мне такое особое отношение? Даже ты сейчас со мной разговариваешь, вместо того, чтобы послать проблемного парня. У остальных тоже... заметно. В чём причина?
      -А ты ведёшь себя правильно, - развеселился мужчина, глядя на меня, как матёрый ворон на неоперившегося, но забавного птенца. - Не лебезишь, но и дерзить себе не позволяешь. Уважение к старшим имеешь, правила наши понимаешь, хоть и не всегда знаешь. Сразу видно, что ты не из простых свинопасов. Люди это чувствуют, вот и ведут себя соответственно.
      -Только и всего?
      -А ещё ты при оружии, - хмыкнул призрак, - и неплохом, надо заметить. Большинство парней Ли обходятся самодельными моргенштернами, а у тебя уже меч. Знающим людям этого достаточно. Тут ещё хорошо помнят времена, когда с виду полный голодранец мог нашинковать иного стражника, даже не вспотев. Никто не хочет на себе проверять, проштрафившийся ли ты паладин или нордмарский тан.
      -И когда были эти времена? - решил я не заострять внимание на вопросе своего возможного прошлого.
      -Не так уж и давно, если подумать. Слышал про восстание в Варанте? Вот после него к нам многих закинули. И ветераны там были, и вожди не из последних. А потом ещё в Нордмаре полыхнуло, и северян у нас тоже прибавилось. Лихое время было, - почти с ностальгией вздохнул Диего.
      -А сейчас они все в Новом или Болотном лагерях?
      -Так сразу и не скажешь... - мужчина задумался. - Пожалуй, что большей частью. Кто в землю не лёг... Но и меньшая устроилась, вон Торус у нас в старшие стражники выбился.

 

Похожие темы (5) Тема / Автор Ответов Последний ответ
Коллективное творчество: "Жар-птицы в небе"

Автор Лезер

Ответов: 0
Просмотров: 1697
Последний ответ 15 февраля 2012
от Лезер
Сборник рассказов с конкурса по "Героям" и "Мечу и Магии"

Автор Spartak

Ответов: 2
Просмотров: 450
Последний ответ 23 апреля 2016
от Spartak
Готика 3 Реликвии трех богов - Помощь в написании рассказа по Готике

Автор Kwq

Ответов: 24
Просмотров: 4315
Последний ответ 26 сентября 2016
от Kwq
Сборники рассказов с конкурса «Неизведанная Готика»

Автор Spartak

Ответов: 0
Просмотров: 420
Последний ответ 14 апреля 2016
от Spartak
Готика 3 Гнев Аданоса

Автор Kwq

Ответов: 4
Просмотров: 412
Последний ответ Вчера в 16:44:01
от Kwq

* Ваши права в разделе

  • Вы не можете создавать новые темы.
  • Вы не можете отвечать в темах.
  • Вы не можете прикреплять вложения.
  • Вы не можете изменять свои сообщения.

Имя пользователя:
Пароль:

Поиск